Kenwood House

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Entrada principal de Kenwood House, con las columnas jónicas añadidas por Robert Adam.

Kenwood House es un palacio enclavado en el barrio de Hampstead (condado del Gran Londres) que alberga la Colección Iveagh (llamada Iveagh Bequest en inglés).

Kenwood es un conjunto arquitectónico y artístico de origen privado. El palacio, del siglo XVII, está actualmente abierto al público como museo, gracias al legado de obras de arte de Lord Iveagh, miembro de la familia Guinness. Lo rodean jardines con esculturas modernas y un amplio parque donde se celebran conciertos de música popular. El conjunto es gestionado por el organismo English Heritage y debe su fama internacional a sus pinturas de Rembrandt y Vermeer.

Clausura temporal: debido a obras de remozamiento, el museo permanecerá cerrado hasta otoño de 2013 y muchas de sus principales pinturas emprenderán una exposición itinerante por América. La tañedora de guitarra de Vermeer permanecerá expuesta en la National Gallery de Londres.

Historia[editar]

Kenwood House es un palacio campestre rodeado de zonas verdes, ubicado en la zona norte de Hampstead Heath (área del condado del Gran Londres). Su origen se remonta a principios del siglo XVII. Hacia 1700, fue ampliado con una orangerie, pabellón similar a un invernadero para el cultivo de plantas delicadas que era bastante común en los grandes palacios del norte de Europa.

En 1754, Kenwood fue adquirida por William Murray, I Earl de Mansfield. Encargó al arquitecto Robert Adam una reforma que se realizó en 1764-79. Para hacer pareja con la orangerie y devolver la simetría al palacio, Adam añadió un pabellón como biblioteca, y adosó a la entrada principal un pórtico de columnas jónicas. Ya en 1793-96, el arquitecto George Saunders añadió otras dos alas en la zona norte, así como otros espacios para cocinas y demás dependencias. Actualmente se ubica allí un restaurante.

Kenwood House y sus colecciones fueron donadas a la nación por Lord Iveagh, Edward Guinness (1847-1927), miembro de la saga Guinness de fabricantes de cerveza y que fue nombrado Barón de Iveagh en 1891. Reunió una importante colección en su residencia urbana cercana a Hyde Park (Londres), y a su muerte esta colección se trasladó a Kenwood House, propiedad que había adquirido a la familia Mansfield en 1925. Por desgracia, este palacio había sido desprovisto de muebles y todavía hoy sigue bastante vacío, a pesar de los elementos añadidos después. Su contenido principal son los cuadros de Lord Iveagh.

Vista de la fachada trasera de Kenwood House y su parque.

Parte del parque que rodea al palacio es realmente ajena a la propiedad Iveagh. En 1922, antes de que él comprase Kenwood House, un Preservation Council compró dichos terrenos por temor a que fuesen invadidos por nuevas construcciones.

Entre 1951 y 2006, el parque albergaba conciertos alrededor de un lago. Llegaban miles de personas, que hacían un picnic y disfrutaban además de fuegos artificiales. Pero la English Heritage tuvo que cesar en dichos espectáculos por las protestas del vecindario. Esta suspensión condicionaba el futuro de Kenwood House, ya que los conciertos recaudaban dinero para el mantenimiento del palacio, que requiere alrededor de un millón de libras esterlinas al año. Finalmente, en marzo de 2008 se ha decidido reanudar los conciertos, pero en otra zona de la propiedad y limitándolos a ocho por temporada.

Contenido[editar]

La Colección Iveagh, llamada en inglés Iveagh Bequest, fue reunida por Lord Iveagh en su casa del centro de Londres, en el barrio de Hyde Park Corner, cerca del palacio del duque de Wellington (Apsley House). A la muerte de Lord Iveagh, fue trasladada a Kenwood House, que permanecía desocupado y vacío. Seguramente, Lord Iveagh adquirió el palacio expresamente para exhibir la colección y no para habitarlo, pues cuando lo compró ya tenía 78 años y falleció dos años después.

La colección de cuadros se centra en el barroco holandés y en la pintura británica de los siglos XVIII y XIX. Destacan dos pinturas de fama internacional, La tañedora de guitarra de Vermeer y un Autorretrato de Rembrandt de 1661. Como curiosidad, señalar que el Museo del Prado adquirió una versión de este autorretrato en los años 40, pero resultó ser una copia, y el cuadro original es éste. Hay que mencionar además el Retrato de Pieter van den Broecke, uno de los mejores pintados por Frans Hals.

La colección incluye obras de Van Dyck, Angelica Kauffmann, François Boucher y de diversos autores británicos, como Joshua Reynolds, Thomas Lawrence, George Romney, Joseph Wright of Derby y Turner. Es justamente famoso el Retrato de la condesa Howe, de Thomas Gainsborough.

Dentro de su importancia relativamente secundaria en el rico panorama artístico de Londres, Kenwood House es un lugar muy popular; hacia el año 2000 la visitaban 150.000 personas al año, y sus parques atraen a un millón. Algunas escenas de la película Notting Hill se rodaron aquí. En 2012, una selección de sus mejores obras de arte ha emprendido una gira de exposiciones por cuatro museos estadounidenses, el primero de ellos el Museo de Bellas Artes de Houston.

Los jardines que rodean el palacio exhiben esculturas de Henry Moore, Barbara Hepworth y Reg Butler. Un tercio de los terrenos entraña importante valor ecológico, por los bosques antiguos, las variedades de pájaros y una curiosa colonia de murciélagos.

Galería de obras[editar]

Fuentes de información[editar]

Kenwood House en la Wikipedia inglesa

Página sobre el Legado Iveagh en la web del English Heritage (en inglés)

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 51°34′16.59″N 00°10′3.38″O / 51.5712750, -0.1676056