Ke (unidad)

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El ke (Chino pinyin: ) es una unidad china tradicional de tiempo decimal que dura aproximadamente un cuarto de una hora occidental. Tradicionalmente el ke divide un día en cien intervalos iguales[1] de 14.4 minutos (14 m 24 s). El ke es equivalente al centidía (cd), un prefijo de una unidad que no pertenece al sistema SI. En forma literal el ke signidfica 'marcar' o 'cortar', y es parte del sustantivo Kedu que se refiere a marcas talladas en los dispositivos de medición.[2]

Junto con el ke, los antiguos chinos medían el tiempo con horas dobles (tradicional 時辰, simplificado 时辰, pinyin shíchen) también denominados "turnos". Debido a que no es posible dividir 12 horas dobles en 100 ke en forma uniforme, cada ke fue subdividido en 60 fen (分; pinyin fēn).

Hubo varios intentos de redefinir el ke en 96, 108, o 120 de forma de poder dividir en forma uniforme las 12 horas dobles. Durante la dinastia Qing por la época en que llegaron los misioneros jesuitas, la duración del ke había sido redefinida a un noventa y seis avo (1/96) de un día, o exactamente un cuarto de hora occidental. En la actualidad ke es el término estándar chino para denominar al cuarto de hora. Además, en la actualidad el fen es utilizado para referirse a un lapso de tiempo que no es 1/60 del ke sino 1/60 de una hora, o sea 1 minuto.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Según el Shuowen Jiezi de Xu Shen, “漏以铜壶盛水,刻节,昼夜百刻。” Traducción: “Gotas de agua de un recipiente de cobre/bronce con agua. Se mide el tiempo que transcurre. Así podemos dividir la duración del día en 100 unidades.”
  2. F. Richard Stephenson y David A. Green; Historical supernovae and their remnants, Oxford University Press, Oxford (2002), pages 15-16. ISBN 0-19-850766-6

Bibliografía[editar]

  • Colin Ronan, p 247-250 in Walker, Ch. ed.: Astronomy before the telescope. Brit. Museum P., UK (1999). ISBN 0-7141-2733-7