Katherine Blodgett

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Katharine Burr Blodgett
Katharine Burr Blodgett (1898-1979), demonstrating equipment in lab.jpg
Nacimiento 10-01-1898
Schenectady, Nueva York, USA
Fallecimiento 12-10-1979
Schenectady, Nueva York, USA
Campo Física
Padres Katharine Burr; George Blodgett

Katharine Burr Blodgett (10 enero de 1898 - 12 octubre de 1979) fue la primera mujer en recibir un doctorado en Física por la Universidad de Cambridge en 1926. Después de recibir su título de master, fue contratada por General Electric.

Nacimiento e infancia[editar]

Katharine Burr Blodgett nació el 10 de enero de 1898 en Schenectady, Nueva York. Era el segundo hijo de Katharine Burr Blodgett y George. Su padre era un abogado de patentes en General Electric, donde dirigió el departamento. Él fue asesinado a tiros en su casa por un ladrón justo antes de que ella naciera. En 1901 la familia se trasladó a Francia.

Educación[editar]

En 1912 Blodgett regresó a Nueva York con su familia, donde se matriculó en la Escuela Rayson. Esta escuela privada le dio la misma calidad de educación que los chicos de su edad estaban recibiendo. Desde temprana edad mostró talento para las matemáticas. Blodgett posteriormente ganó una beca para el Bryn Mawr College, donde destacó en las matemáticas y la física.

Blodgett decidió dedicarse a la investigación científica y visitó la planta de General Electric en Schenectady durante las vacaciones de Navidad de su último año. Antiguos compañeros de su padre le presentaron al investigador químico Irving Langmuir. Después de un recorrido por su laboratorio, Langmuir dijo a Blodgett (con solo 18 años de edad), que tenía que ampliar su formación científica antes de ir a trabajar para él.

Siguiendo su consejo, Blodgett se matriculó en la Universidad de Chicago en 1918. Como tenía un puesto de trabajo esperándole en la investigación industrial, cogió un tema relacionado para su tesis: la estructura química de las máscaras de gas. La Primera Guerra Mundial estaba en su apogeo y las máscaras de gas eran necesarias para proteger a las tropas contra los gases venenosos. Blodgett determinó que casi todos los gases venenosos pueden ser adsorbidos por moléculas de carbono. Ella publicó un documento sobre los materiales máscara de gas en la revista Physical Review a la edad de 21 años.[1]

En 1924, fue aceptada en un doctorado de física del programa en el laboratorio de Cavendish de Sir Ernest Rutherford . Escribió su tesis sobre el comportamiento de los electrones en vapor de mercurio ionizado. Blodgett fue la primera mujer en obtener un doctorado en física de la Universidad de Cambridge, en 1926.

Trabajo[editar]

Blodgett fue contratada por General Electric como investigadora científica en cuanto había recibido su título de master en 1920. Fue la primera mujer en trabajar como científico en el laboratorio de General Electric en Schenectady, Nueva York. Durante su investigación, a menudo trabajó con Langmuir, que había trabajado con su padre. Blodgett y Langmuir trabajaron juntos en recubrimientos monomoleculares diseñados para cubrir las superficies de agua, metal o vidrio. Estos recubrimientos especiales eran aceitosos y pueden ser depositados en capas de unos pocos nanómetros de espesor. No fue sino hasta la década de 1930 que descubrió usos de los recubrimientos.

Este tipo de monocapa se llama ahora película de Langmuir-Blodgett en honor a los inventores.

Biografía[editar]

  1. "Studies of the Adsorption of Gases by Charcoal. II," in Physical Review, Vol 14, Nov 1919, pp 394–402 (with Harvey B. Lemon)