Karl August Wittfogel

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Karl August Wittfogel (1896 - 1988) fue un dramaturgo, historiador y sinólogo germano-estadounidense. Originalmente marxista y miembro activo del Partido Comunista de Alemania, después de la Segunda Guerra Mundial Wittfogel fue un feroz anticomunista.

Biografía[editar]

Karl August Wittfogel nació el 6 de septiembre de 1896 en Woltersdorf, en Lüchow, Provincia de Hanover. Wittfogel dejó la escuela en 1914. Estudió filosofía, historia, sociología y geografía en la Universidad de Leipzig y en Múnich, Berlín y Rostock y en 1919 de nuevo en Berlín. A partir de 1921 cursó estudios de sinología en Leipzig. Entre medias Wittfogel fue reclutado en una unidad del Cuerpo de Señales (Fernmeldeeinheit) en 1917[1]

Antes de la Primera Guerra Mundial, era el líder del grupo de Lüneburg Wandervogel.[2] En 1918, creó el Lüneburg local[3] del radical Partido Socialdemócrata Independiente de Alemania (USPD). En 1920, se afilió al Partido Comunista de Alemania (KPD)[4] Wittfogel conoció a Karl Korsch en 1920[5] y fue invitado a la conferencia de 1923 que ayudó a establecer el Instituto de Investigación Social[6] y desde 1925 hasta 1933 fue miembro del Instituto.[7] Recibió su doctorado de la Universität Frankfurt en 1928.[8] Todo el tiempo Wittfogel fue un miembro activo y fiel del partido comunista y un fuerte crítico de todos sus enemigos.[9] Cuando Hitler llegó al poder en 1933, Wittfogel trató de escapar a Suiza, pero fue detenido e internado en las cárceles y campos de concentración.[10] Una protesta internacional[11] dio lugar a su libertad en 1934.

Se fue de Alemania a Inglaterra y luego a Estados Unidos. La creencia de Wittfogel en la Unión Soviética fue destruida con la alianza entre Hitler y Stalin, y comenzó a odiar la natualeza totalitaria asiática del comunismo ruso y chino de Lenin y Mao. Se volvió contra sus antiguos camaradas y denunció algunos de ellos, así como los estudiosos americanos, como Owen Lattimore, en las audiencias del Comité McCarran en 1951. Llegó a creer que la economía de propiedad estatal del bloque soviético conduciría inevitablemente a gobiernos despóticos aún más opresivo que los «asiáticos tradicionales», y que esos regímenes eran la mayor amenaza para el futuro de toda la humanidad.

Esther Schiff Goldfrank se convirtió en la esposa de Wittfogel en 1940. Wittfogel[12] ocupó posiciones académicas en la Universidad de Columbia desde 1939 y fue profesor de historia de China en la Universidad de Washington desde 1947 hasta 1966. Murió el 25 de mayo de 1988.

Dramaturgo[editar]

En la década de 1920, Wittfogel escribió un número de obras de teatro comunistas, y un tanto expresionistas: El Cojo, representado junto a otras obras cortas de teatro el 14 de octubre de 1920, en el Teatro Proletario Erwin Piscator de Berlín,[13] y Soldados rojos, "El hombre que tiene una idea", "La Madre", "Los Refugiados", "El Rascacielos" y "¿Quién es el tonto más grande?", todos los cuales fueron publicados por Malik.[14] Wittfogel declinó una oferta para convertirse en el productor dramaturgo de la revolucionaria Volksbühne (Escenario del Pueblo) en Berlín, porque quería concentrarse en sus estudios académicos.[15] Publicó algunos ensayos largos sobre la estética hegeliana y la literatura en Die Die Linkskurve, revista de la Asociación de Escritores Proletarios Revolucionarios, y fue miembro de su personal editorial de abril de 1930.[16]

El modo de producción asiático[editar]

Wittfogel es más conocido por su monumental obra Despotismo oriental: estudio comparativo del poder totalitario, publicado por primera vez en 1957. A partir de un análisis marxista de las ideas de Max Weber sobre el estado hidráulico-burocrático de China y la India basado en el escepticismo de Marx sobre el modo de producción asiático, a Wittfogel se le ocurrió un análisis del despotismo oriental que hacía hincapié en la papel de las obras de riego, las estructuras burocráticas necesarias para mantener esas obras y el impacto que éstas tuvieron en la sociedad, acuñando el término imperio hidráulico para describir el sistema. En su opinión, muchas sociedades, principalmente en Asia, se basaron en gran medida en la construcción de obras de riego a gran escala. Para ello, el estado tenía que organizar el trabajo forzado de la población a gran escala. Esto requería una burocracia grande y compleja integrada por funcionarios competentes e instruidos. Esta estructura ocupó una posición única para aplastar a la sociedad civil y cualquier otra fuerza capaz de movilizarse contra el estado. Tal estado inevitablemente sería despótico, poderoso, estable y próspero.

Barrington Moore, Lichtheim George y Pierre Vidal Naquet se encuentran especialmente entre los científicos que escribieron sobre Wittfogel. F. Tokei, Gianni Sofri, Maurice Godelier y el alumno de Wittfogel Lawrence Krader se concentraron en el concepto. Dos líderes en Berlín del movimiento estudiantil SDS, Rudi Dutschke y Bernd Rabehl, han publicado sobre estos temas. El disidentes de Alemania Oriental Rudolf Bahro dijo más tarde que su obra The alternative in Eastern Europe se basó en las ideas de Wittfogel, pero por el anticomunismo de este último, Wittfogel no podía ser mencionado por su nombre. Las ideas más ecológica de Bahro, narradas en From red to green y en otros lugares fueron inspiradas también por el determinismo geográfico de Wittfogel.

Obra[editar]

En alemán[editar]

  • Vom Urkommunismus bis zur proletarischen Revolución, Eine der Entwicklung der Skizze bürgerlichen Gesellschaft, 1. Teil: Urkommunismus und Feudalismus, Verlag Garde Junge, Berlín C 2, 1922, p. 79[17]
  • Der Wissenschaft morir bürgerlichen Gesellschaft. Eine marxistische Untersuchung, Malik, Berlín, 1922
  • Geschichte der Gesellschaft bürgerlichen. Von ihren Anfängen bis zur Schwelle der Grossen Revolución, Malik, Wien, 1924
  • Das erwachende China, Ein Abriss der Geschichte und der gegenwärtigen Chinas Probleme, AGIS Verlag, Viena, 1926
  • Shanghai, Cantón, Internationale Vereinigung Verlags-Anstalten, Berlín, 1927[18]
  • Wirtschaft und Gesellschaft Chinas, Versuch einer der wissenschaftlichen Analizar Grossen asiatischen Agrargesellschaft, Hirschfeld, Leipzig, 1931, XXIV, 767 p. (= Des Instituts für Schriften Sozialforschung der Universität Frankfurt am No. Main, 3)
  • Mueren natürlichen Ursachen der Wirtschaftsgeschichte, en: Archiv für Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, 67, 1932, pp 466-492, 597-609, 711-731.
  • Mueren Theorie der Gesellschaft orientalischen, en: Zeitschrift für Sozialforschung, vol. 7, No. 1 / 2, Alcan, París, 1938

En inglés[editar]

  • The Foundations and Stages of Chinese Economic History, Zeitschrift für Sozialforschung, Alcan, Paris, 4, 1935, p. 26-60.
  • New Light on Chinese Society; An Investigation of China's Socio-Economic Structure, Institute of Pacific Relations, New York, 1938
  • The Society of Prehistoric China, Alcan, Paris, 1939
  • Meteorological Records from the Divination Inscriptions of Shang, American Geographical Society (1940)
  • Public Office in the Liao Dynasty and the Chinese Examination System..., Harvard-Yenching Institute (1947)
  • With Feng Chia-sheng et al., History of Chinese Society, Liao, 907-1125, American Philosophical Society, Transactions. Distributed by the Macmillan Co., New York, 1949
    • With Chia-shêng Fêng and Karl H. Menges, History of Chinese society: Liao (907-1125). Appendix V, Qara-Khitay 1949
  • Russia and Asia: Problems of Contemporary Area Studies and International Relations, 1950
  • Asia's Freedom...and the Land Question 1950
  • The influence of Leninism-Stalinism on China, 1951? The Review of Politics: The Historical Position of Communist China: Doctrine and Reality, University of Notre Dame Press (1954)
  • Mao Tse-tung, Liberator or Destroyer of the Chinese Peasants?, Free Trade Union Committee, American Federation of Labor, New York, 1955
  • The Hydraulic Civilizations Chicago, 1956
  • Oriental Despotism; a Comparative Study of Total Power Yale University Press, 1957
    • Class Structure and Total Power in Oriental Despotism, 1960
    • Results and Problems of the Study of Oriental Despotism 1969
  • Chinese Society: An Historical Survey, 1957
  • The New Men, Hong Kong, 1958?
  • Food and Society in China and India, New York, 1959
  • Peking's "Independence (1959)
  • The Marxist View of Russian Society and Revolution, 1960
  • Viewer's Guide to From Marx to Mao, University of Washington (1960)
  • The Legend of Maoism, 1960?
  • Class Structure and Total Power in Oriental Despotism, 1960
  • A Stronger Oriental Despotism 1960
  • The Russian and Chinese Revolutions: A Socio-Historical Comparison 1961
  • The Marxist View of China China Quarterly, 1962
  • Agrarian Problems and the Moscow-Peking Axis, 1962
  • A Short History of Chinese Communism, University of Washington, 1964
  • The Chinese Red Guards and the "Lin Piao Line, American-Asian Educational Exchange, Inc. (1967)
  • Results and Problems of the Study of Oriental Despotism 1969
  • Agriculture: a Key to the Understanding of Chinese Society, Past and Present, Australian National University Press, 1970
  • Communist and Non-Communist Agrarian Systems, with Special Reference to the U.S.S.R. and Communist China, a Comparative Approach Univ. of Washington Press, Seattle, 1971
  • The Hydraulic Approach to Pre-spanish Mesoamerica, Austin, 1972
  • Some Remarks on Mao's Handling of Concepts and Problems of Dialectics, University of Washington. Far Eastern and Russian Institute, not dated

Sobre Wittfogel

  • G. L. Ulmen, The Science of Society, Towards an Understanding of the Life and Work of Karl August Wittfogel, Mouton, The Hague, 1978
  • G. L. Ulmen, ed., Society and History, Essays in Honor of Karl August Wittfogel, Mouton, The Hague, 1978, ISBN 90-279-7776-3

En español[editar]

  • Wittfogel, Karl August. Despotismo oriental: estudio comparativo del poder totalitario. Guadarrama, 1966.
  • Wittfogel, Karl August. Mao Tse-Tung: libertador o destructor de los campesinos Chinos? Comité de Sindicalismo Libre de la Federación Americana del Trabajo, 1955.
  • Wittfogel, Karl August, Tomás Martínez Saldaña, and Jacinta Palerm Viqueira. Antología sobre pequeño riego. Colegio de Postgraduados Montecillo, 1997.
  • Palerm, Angel, Karl August Wittfogel, and Juan Maestre Alfonso. Agua y agricultura: Ángel Palerm, la discusión con Karl Wittfogel sobre el modo asiático de producción y la construcción de un modelo para el estudio de Mesoamérica. Universidad Iberoamericana, 2007.

Obras de teatro (en alemán)[editar]

  • Julio Haidvogel (= KA Wittfogel), Der Krüppel (El Cojo). en: Der Gegner, vol. 2, N º. 4, Malik, Berlín, 1920, p. 94ff..
  • Soldaten memoria. Politische Tragödie en fünf Akten (Soldados rojos), Malik, Berlín, 1921
  • Der Mann der eine Idee sombrero. Erotisches Schauspiel en vier Akten (El hombre que tiene una idea), Malik, Berlín, 1922 y 1933
  • Mueren Mutter - Der Flüchtling. Zwei Einakter (La Madre y los Refugiados, dos obras de un acto, Malik, Berlín, 1922
  • Wer ist der Dümmste? Eine Frage un Schicksal das in einem Vorspiel und Akten vier. (¿Quién es el tonto más grande?), Malik, Berlín, 1923
    • Gustav von Wangenheim, Da liegt der Hund und andere begraben Stücke, Aus dem der Repertorio Truppe 31, Rowohlt, Reinbek b. Hamburgo, 1974
  • Der Wolkenkratzer. Sketch Amerikanischer (El rascacielos), Malik, 1924 [§019]

Documentos[editar]

Los documentos de Karl August Wittfogel (1939-1970) están archivados en las bibliotecas de la Universidad de Washington, Documentos, 1939-1970

Entrevistas[editar]

  • «Conversations with Wittfogel». Telos 43 (primavera 1980). Telos Press, New York.

Notas y referencias[editar]

  1. Véase la página de Wittfogel en Johanneum, Lüneburg y la presentación online de Ulrich Menzel en Personenlexikon Internationale Beziehungen virtuell.
  2. Lit.: Walter Laqueur, Young Germany, 1962.
  3. Lit.: Mathias Greffrath, Ein ernster Mensch, Die Zeit, 10. 6. 1988 (online archives).
    Wittfogel who had been a leader of the German Socialist Student Movement after the war beside Klaus Reichenbach liked Rudi Dutschke when they met in Düsseldorf in 1979.
  4. :Karl-Otto Schüddekopf, Linke Leute von rechts, Stuttgart, 1960.
    Ossip K. Flechtheim, Die KPD in der Weimarer Republik (1st edition 1948), Frankfurt, 1969 edition, pp. 35f., 156f.
  5. M. Buckmiller says not only because W. taught at the Volkshochschule Schloss Tinz, but also because of Korsch's wife Dr. Hedda Korsch, who was active in the school reform movement.
  6. Michael Buckmiller, Die "Marxistische Arbeitswoche" 1923 und die Gründung des "Instituts für Sozialforschung",in Willem van Reijen, Gunzelin Schmid Noerr (eds.), Grand Hotel Abgrund, p. 141-182. For Rose Schlesinger p. 148, citing D. Pike, Deutsche Schriftsteller im sowjetischen Exil, 1934-1945, Frankfurt am Main, 1981, S. 311.
  7. If he seems not to really belong to the famous Frankfurt School, it may be because of his Marxism, his activism or even because he was not Jewish.
  8. Sus supervisores fueron Wilhelm Gerloff, Richard Wilhelm y Franz Oppenheimer. Su tesis fue On the Economical Importance of the Agrarian and Industrial Productive Forces in China,
    Die ökonomische Bedeutung der agrikolen und industriellen Produktivkräfte Chinas, W. Kohlhammer, Stuttgart. 1930.
    Fue el primer capítulo de Wirtschaft und Gesellschaft Chinas, 1931.
  9. Politische Geography, Josef Matznetter, ed., Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt, 1977, p. 230.
  10. Borgermoor Moorlager Esterwegen im Emsland, a peat bog-camp in the Emsland and in Lichtenburg near Torgau.
    Lit.: A novel Staatliches Konzentrationslager VII, Eine "Erziehungsanstalt" im Dritten Reich was first published in London, 1936 under the pen name Klaus Hinrichs. German edition: Edition Temmen, Bremen, 1991.
  11. (Mathias Greffrath, Martin Jay).
  12. Gloria Levitas, Esther Schiff Goldfrank, p. 120- 126, in Women Anthropologists, Ute Gacs, editor, new ed., University of Illinois Press, Chicago, 1989, (Google books).
  13. Erwin Piscator, Das politische Theater [new edition], Hamburg, 1963, S. 48f., note 1. Reprinted in Literatur im Klassenkampf, Zur proletarisch-revolutionären Literaturtheorie 1919-1923, Eine Dokumentation von Walter Fähnders und Martin Rector, Fischer, Frankfurt am Main, 1974, p. 242f.
  14. Quién es el más tonto? fue producido por (texto adaptado) por Gustav von Wangenheim's Truppe 1931 (troop 1931) a principios de 1933.
  15. "Karl A. Wittfogel and His Provocative Theory of Oriental Despotism"
  16. Helga Gallas, Marxistische Literaturtheorie, Luchterhand, Neuwied, 1971, on the 1928-1933 Bund Proletarisch Revolutionärer Schriftsteller.
  17. Rare with little known John Heartfield cover. The first part is all there is. The Verlag Junge Garde, Berlin C 2 (on Stralauerstrasse 12 in Schöneberg) was the publishers of the Communist Youth International, Kommunistische Jugendinternationale.
  18. Fuente: Sinologie Heidelberg Alumni Netzwerk

Enlaces externos[editar]