Kaatedocus

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Kaatedocus
Rango temporal: Jurásico Superior, 155 Ma
Jurásico Superior
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Superfamilia: Diplodocoidea
Familia: Diplodocidae
Subfamilia: Diplodocinae
Género: Kaatedocus
Tschopp & Mateus, 2012
Especie tipo
Kaatedocus siberi
Tschopp & Mateus, 2012

Kaatedocus es un género de dinosaurio saurópodo diplodócido que vivió a mediados del período Jurásico hace unos 155 millones de años, durante el Kimeridgiano, en lo que es hoy Norteamérica. Sus rstos se encontrarón en el norte de Wyoming, Estados Unidos. Es conocido a partir de un cráneo y una serie de vértebras cervicales bien preservadas que fueron recolectadas en la Formación Morrison. La única especie conocida, es el tipo Kaatedocus siberi, descrito en 2012 por Emanuel Tschopp y Octávio Mateus.[1]

Historia[editar]

En 1934, un equipo del Museo Americano de Historia Natural encabezado por Barnum Brown, financuado por la Sinclair Oil Corporation, descubrió cerca de trescientos huesos de saurópodos en tierras del ranchero Barker Howe cerca de Shell, en el condado de Big Horn (Wyoming). Planes para excavaciones adicionales en 1935 tuvieron que ser cancelados debido a que Howe, convencido por la gran publicidad que rodeó al hallazgo de que los restos eran de gran valor, demandó un pago más alto. Los huesos no fueron descritos y muchos de ellos se perdieron en un incendio en el museo durante la década de 1940; otros fueron arrojados en la década de 1960 después de haber quedado descompuestos por estar guardados en un gallinero en Shell. Solo un 10% de los fósiles sobrevivieron, entre estos un cráneo. Estos fueron generalmente interpretados como pertenecientes a Barosaurus. En 1989 el sitio fue vuelto a abrir por Hans-Jakob Siber, el fundador del Sauriermuseum Aathal en Suiza. Su equipo empezó a trabajar en la adyacente Cantera Quarry y descubrió otros 450 huesos que se volvieron parte de la colección del museo suizo.

Los hallazgos incluyen un cuello excepcionalmente completo. En Suiza, este se volvió sujeto de varias líneas de investigación científica. En 2005 Daniela Schwarz estudió la neumatización de las vértebras a través de la tomografía escaneándolas con neutrones y rayos X.[2] En 2010 Andreas Christian usó las vértebras bien preservadas para apoyar su hipótesis de que los cuellos de los saurópodos se mantenían en una posición más bien vertical,[3] lo cual fue confirmado por Armin Schmitt al estudiar el sistema vestibular de Kaatedocus. En 2012 Tschopp usó un escáner para crear una réplica del cuello por medio de una impresora 3D.[4]

Durante el intenso estudio de los fósiles se hizo claro que estos no pertenecían a Barosaurus sino a una especie nueva para la ciencia. En 2012 esta fue denominada Kaatedocus siberi, por el paleontólogo suizo Emanuel Tschopp, quien visitó de joven las excavaciones, y su colega portugués Octávio Mateus. El nombre del género combina una referencia a su pariente Diplodocus con el sufijo diminutivo en idioma crow ~kaate. El nombre de la especie es en homenaje de Siber.[1]

Referencias[editar]

  1. a b «The skull and neck of a new flagellicaudatan sauropod from the Morrison Formation and its implication for the evolution and ontogeny of diplodocid dinosaurs». Journal of Systematic Palaeontology:  pp. 1. 2012. doi:10.1080/14772019.2012.746589. 
  2. Schwarz, D., Meyer, C. A., Lehmann, E. H., Vontobel, P. & Bongartz, G., 2005, "Testing Neutron tomography in comparison with X-ray computed tomography as a technique for the investigation of the internal structure of sauropod vertebrae and ribs", Palaeontologia Electronica 8(2): 1-11
  3. Christian, A. & Dzemski, G., 2011, "Neck posture in sauropods", pp: 251–260 in: Klein, N., Remes, K., Gee, C. G. & Sander, P. M. (eds.). Biology of the sauropod dinosaurs: Understanding the life of giants. Indiana University Press, Bloomington, 2011
  4. Emanuel Tschopp & Gordon Dzemski, 2012, "3-Dimensional Reproduction Techniques to Preserve and Spread Paleontological Material – a Case Study with a Diplodocid Sauropod Neck", Journal of Paleontological Techniques 10

Enlaces externos[editar]