Ka-Zar

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Ka-Zar es el nombre de dos personajes ficticios tarzánidos estadounidenses. El primero, David Rand, apareció en las revistas pulp y los comic books durante los años 30. El segundo, Kevin Plunder, apareció en los comic books de Marvel en los años 60.

Historia de su publicación[editar]

Influencias[editar]

A mediados de los años 30, los primeros comic books publicaron numerosos personajes “inspirados” en los héroes que aparecían en las tiras de prensa de los periódicos, destacando entre los más imitados Buck Rogers, Dick Tracy, Mandrake, Flash Gordon y Tarzán.[1] Por su nombre de resonancia primitiva, ambientación selvática y estilo de aventuras, Ka-Zar es una clara imitación de Tarzán.[2]

David Rand: génesis y publicación[editar]

David Rand, también conocido como Ka-Zar el Grande, fue creado por el escritor pulp Bob Byrd, apareciendo por primera vez en 1936 bajo el sello editorial de una de las empresas de Martin Goodman.[3] La publicidad describía al nuevo personaje de la siguiente manera: “Ka-Zar es más que una revista de aventuras. Es la antigua, eterna y emocionante historia de la lucha del hombre contra la naturaleza salvaje.”[4] Sin embargo, el resultado comercial no debió de ser el esperado, porque la revista dejaría de aparecer al año siguiente, después de haber publicado solamente tres números.[5]

Dos años después, Martin Goodman crearía Timely Comics y lanzaría al mercado varias series de comic books. Ka-Zar aparecería entre 1939 y 1942,[6] con dibujos (y tal vez también guiones) de Ben Thompson.[7] Posiblemente en un intento de dar a conocer al personaje, Ka-Zar también apareció como secundario en una aventura de la Antorcha Humana,[8] aunque poco después dejó de ser publicado y cayó en el olvido durante décadas. A pesar de su escaso éxito comercial, Ka-Zar fue uno de los primeros personajes de cómics que presentó una fuerte continuidad, enlazando muchas de sus historias, como la trilogía de “La jungla neoyorkina”.[9]

En los últimos años, el personaje ha sido parcialmente rescatado del olvido gracias a la reedición cronológica de sus aventuras en cómic[10] y de algunos de sus relatos pulp.[11]

Kevin Plunder: génesis y publicación[editar]

El guionista Stan Lee y el dibujante Jack Kirby introdujeron a un nuevo Ka-Zar en el Universo Marvel en 1965, que guardaba muchas similitudes con el personaje anterior a pesar de tener un origen y emplazamiento totalmente diferentes.[12] El personaje fue desarrollando un trasfondo más rico en los siguientes años, a medida que se encontraba con otros superhéroes de Marvel como Daredevil, Spider-Man o Hulk,[13] hasta que obtuvo suficiente popularidad para protagonizar una aventura propia guionizada por Arnold Drake y Steve Parkhouse, y dibujada por George Tuska.[14]

En 1970, Marvel Comics se encontraba en pleno crecimiento y necesitaba nuevas series con las que aumentar su presencia en el mercado,[15] lo que permitió a Ka-Zar coprotagonizar el título Astonishing Tales junto al Doctor Muerte,[16] aumentando cada vez más el número de páginas de sus historietas hasta ocupar todo el cómic a finales de 1972.[17] Estas aventuras se completan con la aparición del héroe selvático en algunas reediciones, como invitado en algunas otras colecciones y en una única aventura en la revista de cómics en blanco y negro Savage Tales.[18] Entre los autores que realizaron las aventuras del personaje en esta etapa en solitario destacaron los guionistas Stan Lee, Roy Thomas y Gerry Conway, además de los dibujantes Jack Kirby, Barry Windsor-Smith, Herb Trimpe, John Buscema, Gil Kane y Neal Adams.

A mediados de la década de los 70 la popularidad de Ka-Zar alcanzó uno de sus puntos álgidos, lo que le permitió obtener su propia colección, llamada simplemente Ka-Zar: Lord of The Hidden Jungle, y que se prolongaría desde 1974 hasta 1977.[19] A diferencia de la etapa anterior, que fue realizada por autores veteranos, en esta ocasión la serie contó mayormente con autores que acababan de comenzar a trabajar para Marvel, como Mike Friedrich, Doug Moench, Larry Hama o Val Mayerik. No obstante, no se puede culpar únicamente a los autores, puesto que en aquellos años las bajas ventas y la crisis económica llevaron al cierre de muchas series de cómic.[20]

Superada la crisis de la década anterior y con una oferta de títulos más coherente,[21] Marvel volvió a dar una nueva oportunidad a Ka-Zar en 1981, con la serie Ka-Zar The Savage, un título que sin lugar a dudas intentaba capitalizar el éxito de los personajes bárbaros que publicaba la editorial, cuyo máximo exponente era Conan. La serie contaría principalmente con los guiones Bruce Jones y los dibujos de Brent Anderson y Ron Frenz, excelentes profesionales, pero la serie no sobrevivió a la marcha de todos ellos.[22]

En los años siguientes, Ka-Zar aparecería solamente como personaje invitado, a excepción de la novela gráfica aparecida en 1990 Ka-Zar: Guns of The Savage Land, obra del guionista Chuck Dixon y el dibujante Timothy Truman. Un nuevo intento de relanzar al personaje en 1997 despertaría gran expectación gracias al renombre de sus autores, Mark Waid y Andy Kubert, si bien la marcha de ambos tras su primer año al frente de la serie condujeron a una caída de las ventas que se saldó con el cierre de la colección.[23]

El desarrollo del personaje en las dos últimas décadas ha dejado patente que ya no cuenta con la misma popularidad que en los años 70, y que el éxito de sus aventuras depende del renombre de los autores que desarrollen las historietas. Por eso mismo, el último intento de Marvel por volver a traer al personaje ha sido mucho más modesto, consistiendo en una serie limitada de cinco números realizada por el guionista Paul Jenkins y el dibujante Pascal Alixe.[24]

Biografía ficticia[editar]

David Rand[editar]

David Rand era el hijo de John Rand y su esposa Constance, dos británicos que residían en la por entonces colonia de Sudáfrica. Durante un vuelo sobre la jungla, los Rand sufrieron un accidente y se estrellaron en la jungla. Constance falleció a consecuencia de las heridas recibidas, y John perdió todo deseo de volver a la civilización y se internó con su hijo pequeño en lo más recóndito de la jungla, donde David creció endurecido por las inclemencias del ambiente salvaje. Una vez adulto, el joven Rand perdió a su padre, que murió asesinado a manos de un criminal occidental que quería explotar un yacimiento de esmeraldas.[25]

David obtendría venganza algún tiempo después y se convertiría en protector de la jungla. Los nativos africanos considerarían a John Rand como un dios, otorgándole el nombre de Ka-Zar, que en su lengua significa “hermano del león”. Con el paso de los años, el señor de la jungla ayudaría a Scotland Yard, lucharía contra los nazis que invadían la jungla y mantendría a raya a todos aquellos villanos que se adentrasen en su territorio.[26]

Kevin Plunder[editar]

La identidad del segundo Ka-Zar es Kevin, cuyos padres fallecieron poco después de descubrir la Tierra Salvaje, una jungla prehistórica escondida en el corazón de la Antártida. Zabu, un felino dientes de sable, encontró al pequeño Kevin y lo crió como si de su propio hijo se tratara. También en esta ocasión el nombre de Ka-Zar le será otorgado al personaje gracias a su compañero, significando en la lengua de los habitantes de la Tierra Salvaje “hijo del tigre”.[27]

El primer contacto del joven Ka-Zar con la civilización se produciría cuando los X-Men visitaran la Tierra Salvaje; a pesar de enfrentarse en aquella ocasión, a partir de aquel momento serían aliados.[28] Posteriormente, el joven Kevin descubriría su origen, pues su padre pertenecía a la aristocracia británica, pero para obtener el título de Lord Plunder, primero tuvo que enfrentarse a su hermano, el malvado Parnival.[29] A partir de ese momento, a pesar de lo remoto de su reino selvático, Ka-Zar recibiría visitas de numerosos personajes del Universo Marvel, y él mismo acudiría a Nueva York en algunas ocasiones. Posteriormente, Ka-Zar conocería a la Shanna,[30] una aventurera y reina de la jungla con la que comenzaría una relación que acabaría en matrimonio.[31]

Poderes y habilidades[editar]

Originalmente, ni David Rand ni Kevin Plunder poseían superpoderes, simplemente una condición atlética excepcional y una gran empatía con los animales salvajes. Su mayor ventaja sobre sus enemigos eran sus grandes conocimientos de su entorno natural, lo que les permitía dominar el territorio con facilidad. No obstante, posiblemente en un intento de hacer más acorde a ambos personajes con la moda superheroica, tanto Rand como Plunder acabaron poseyendo superpoderes. El primero obtendría una fuerza sobrenatural gracias a una pócima,[32] mientras que el segundo conseguiría una forma física superior a la de cualquier ser humano normal tras atravesar una misteriosa niebla.[33]

Secundarios[editar]

David Rand[editar]

  • Zar: Es un león al que David Rand rescató de las arenas, y que desde entonces le sigue y ayuda en su tarea de proteger la jungla.[34]
  • Traja: Otro aliado animal de Ka-Zar es un elefanta.[35]
  • Chaka: El tercer aliado animal de Ka-Zar es un simio.[36]
  • Rita Grey: Interés romántico de Ka-Zar, a quien el héroe conoce en la jungla tras rescatarla de una tribu de salvajes.[37]
  • Ruth Wilson: Otro interés romántico de Ka-Zar, si bien la señorita Wilson vive en Nueva York y no en la jungla.[38]

Kevin Plunder[editar]

  • Zabu: Es el felino dientes de sable que crió a Ka-Zar.[39]
  • Parnival: El hermano malvado de Ka-Zar, que aspira a hacerse con el título y las riquezas de los Plunder.[40]
  • Shanna: Interés romántico y esposa de Ka-Zar.[41]

Interpretaciones del personaje[editar]

Para algunos investigadores de la cultura popular, el personaje de Ka-Zar y otros señores de la jungla reflejan una visión imperialista en la que un hombre blanco impone un absolutismo benévolo sobre los negros salvajes.[42] Según el historiador José Joaquín Rodríguez, la visión que se da con las historias del primer Ka-Zar es que “el hombre blanco entiende la jungla mejor que quienes la habitan, lo que le permite ayudar a los nativos a superar los obstáculos y a vivir en paz y libertad, de ahí su liderazgo.”[43] En ambos casos, las críticas de los autores no van dirigidas exclusivamente hacia Ka-Zar, sino a ese arquetipo de personaje que comenzó a popularizarse con Tarzán.

Referencias[editar]

  1. Rodríguez, José Joaquín (2010), pp.43-48.
  2. Daniels, Les (1991), p.19.
  3. Ka-Zar #1 (octubre 1936).
  4. Daniels, Les (1991), p.19.
  5. The Holloway Pages: Pulp Heroes. Consultado el 24/07/2012.
  6. En Marvel Comics #1 (noviembre 1939) y de Marvel Mystery Comics #2 a #27 (diciembre 1939 a enero 1942).
  7. Grand Comics Database. Consultado el 24/07/2012.
  8. Human Torch Comics #5 (invierno 1941/1942).
  9. Marvel Comics #11 a #13 (septiembre a noviembre 1940).
  10. Marvel Masterworks: Golden Age Marvel Comics #1 a #6 (2004 a 2011).
  11. Pulp: Coming Attraction. Consultado el 24/07/2012.
  12. X-Men #10 (marzo 1965).
  13. Daredevil #12 a 14 (enero a marzo 1966), Daredevil #24 (enero 1967), Amazing Spider-Man #57 y 58 (febrero y marzo 1968) y The Incredible Hulk #109 a 111 (noviembre a diciembre 1968 y enero 1969).
  14. Marvel Super-Heroes #10 (marzo 1969).
  15. Rodríguez, Jose Joaquín (2012), pp.92-93.
  16. Astonishing Tales #1 (agosto 1970).
  17. Astonishing Tales #15 (diciembre 1972).
  18. Savage Tales #1 (mayo 1971).
  19. Ka-Zar: Lord of The Hidden Jungle #1 a 20 (enero 1974 a febrero 1977).
  20. Rodríguez, Jose Joaquín (2012), pp.34-38.
  21. Rodríguez, Jose Joaquín (2012), pp.83, 87-88.
  22. Ka-Zar The Savage #1 a #34 (abril 1981 a octubre 1984).
  23. Ka-Zar #1 a #20 (mayo 1997 a diciembre 1998).
  24. Ka-Zar #1 a #5 (agosto a diciembre 2011).
  25. Marvel Comics #1 (octubre 1939).
  26. Ka-Zar (David Rand) en Marvel Universe.
  27. Ka-Zar (Kevin Plunder) en Marvel Universe.
  28. X-Men #10 (marzo 1965).
  29. Daredevil #12 a 14 (enero a marzo 1966) y Daredevil #24 (enero 1967).
  30. Ka-Zar: Lord of The Hidden Jungle #1 (enero 1974).
  31. Ka-Zar The Savage #29 (diciembre 1983).
  32. Marvel Comics #26 (diciembre 1941).
  33. Astonishing Tales #11 (abril 1972).
  34. Marvel Comics #1 (octubre 1939).
  35. Marvel Comics #1 (octubre 1939).
  36. Marvel Comics #1 (octubre 1939).
  37. Marvel Comics #9 (julio 1940).
  38. Marvel Comics #12 (octubre 1940).
  39. X-Men #10 (marzo 1965).
  40. Daredevil #12 a 14 (enero a marzo 1966) y Daredevil #24 (enero 1967).
  41. Su primera aparición en solitario tuvo lugar en Shanna The She-Devil #1 (diciembre 1972).
  42. Wright, Bradford W. (2003), p.36.
  43. Rodríguez, José Joaquín (2010), p.124.

Bibliografía[editar]

  • Daniels, Les (1991). Marvel. Five Fabolous Decades of The World's Greatest Comics. Harry N. Abrams Publishers: Nueva York, Estados Unidos. ISBN 0-8109-3821-9
  • Rodríguez, José Joaquín (2010). Los cómics de la Segunda Guerra Mundial: Producción y mensaje en la Editorial Timely (1939-1945). Servicio de Publicaciones de la Universidad de Cádiz: Cádiz, España. ISBN 978-84-7786-490-5
  • Rodríguez, José Joaquín (2012). La explosión Marvel: Historia de Marvel en los 70. Dolmen Editorial (Colección Pretextos): Palma de Mallorca, España. ISBN 978-84-15201-76-2
  • Wright, Bradford W. (2003). Comic Book Nation. The Transformation of Youth Culture in America. The John Hopkins University Press: Baltimore, EE UU.

Enlaces externos[editar]

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