Juniperus virginiana

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Enebro de Virginia
Juniper berries q.jpg
Follaje y conos maduros del enebro de Virginia
Estado de conservación
Preocupación menor (LR/LC)
Preocupación menor (UICN 2.3)
Clasificación científica
Reino: Plantae
Filo: Tracheophyta
Clase: Coniferopsida
Orden: Coniferales
Familia: Cupressaceae
Género: Juniperus
Sección: Sabinas
Especie: J. virginiana
L.

Juniperus virginiana, el Enebro de Virginia es una especie vegetal perteneciente a la familia de las Cupresáceas, originaria del este de Norteamérica, desde el sudeste de Canadá hasta el Golfo de México, al este de las Grandes Llanuras.[1] Más al oeste, es reemplazada por una especie próxima, Juniperus scopulorum, llamada en inglés Rocky Mountain Juniper, es decir, literalmente "enebro de las Montañas Rocosas", y al suroeste, por Juniperus ashei.[2] [3] [4]

El enebro de Virginia es un árbol de crecimiento lento que puede que nunca llegue a ser más que un arbusto en suelos pobres, pero que ordinariamente llega a tener entre 5 y 20 metros, raramente alcanza los 27, con un tronco corto de 30-100 cm (raramente 170 cm) de diámetro.El árbol másd viejo, de Missouri, tenía 795 años de edad. La corteza es de color pardo rojizo, fibrosa, y se pela en tiras estrechas. Las hojas son de dos tipos. Hay unas hojas juveniles que siempre están en pares, con 5-10 cm de largo, a menudo en los ápices de los brotes, pero a veces ausentes; y luego están las hojas adultas, con diminutas puntas adpresas, en hilos foliares finos, de 2 a 4 mm de largo. Las hojas juveniles se encuentran en plantas jóvenes de hasta 3 años de edad, y están dispersas en los brotes de los árboles adultos, normalmente a la sombra. Los estróbilos tienen una longitud de 3-7 cm, con forma de baya y escamas carnosas de color azul purpúreo oscuro con una cubierta cerúlea blanca lo que le da en conjunto un color azul celeste (aunque la cera a menudo se borra); contienen uno o dos, raramente cuatro, semillas, y maduran en 6–8 meses después de la polinización. Son una importante comida de invierno para muchos pájaros, que dispersan las semillas sin alas. Los conos de polen son de 2-3 mm de largo y 1,5 mm de ancho, lanzando el polen a finales del invierno o principios de la primavera. Los árboles normalmente son dioicos, con el polen y los conos de semillas en árboles separados.[2] [3] [4]

Hay dos variedades:,[5] que hibridan entre sí cuando se encuentran:[2] [3] [4]

  • Juniperus virginiana var. virginiana se encuentra en el este de Norteamérica, desde Maine, hacia el oeste hasta alcanzar el sur de Ontario y Dakota del Sur, hacia el sur hasta el extremo septentrional de Florida y al suroeste hasta la sabana del centro-este de texas. Los conos son más grandes, 4-7 mm; las hojas escuamiformes son agudas en el vértice y la corteza es pardo rojiza.
  • Juniperus virginiana var. silicicola (Small) A.E.Murray (sin. Sabina silicicola Small, Juniperus silicicola (Small) L.H.Bailey) tiene su hábitat a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo de México, desde Carolina del Norte, hacia el sur hasta el centro de Florida y hacia el oeste hasta el sureste de Texas. Los conos son más pequeños, 3-4 mm; las hojas escuamidormes son romas en el ápice y la corteza es pardo anaranjada. Algunos autores la tratan como el rango inferior de variedad, mientras que otros la consideran una especie distinta.

Referencias[editar]

  1. USDA Natural Resources Conservation Service: Juniperus virginiana L. eastern redcedar
  2. a b c Farjon, A. (2005). Monograph of Cupressaceae and Sciadopitys. Royal Botanic Gardens, Kew. ISBN 1-84246-068-4
  3. a b c Gymnosperm Database: Juniperus virginiana
  4. a b c Adams, R. P. (2004). Junipers of the World. Trafford. ISBN 1-4120-4250-X
  5. Flora of North America: Juniperus virginiana

Enlaces externos[editar]