Julio Garavito

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Imagen de Julio Garavito en billete de 20.000 pesos colombianos

Julio Garavito Armero (n. Bogotá, 5 de enero de 1865 - † Bogotá, 11 de marzo de 1920) fue un astrónomo, matemático e ingeniero colombiano. Sus investigaciones contribuyeron al desarrollo de las ciencias en Colombia durante el siglo XIX. Obtuvo numerosas distinciones y en su honor se le dio su nombre a un cráter de la luna, único caso en que un latinoamericano ha sido distinguido con tal honor.

Biografía[editar]

Estudioso, muy precoz de las ciencias y las matemáticas, obtuvo sus títulos de Matemático y de Ingeniero Civil en la Universidad Nacional de Colombia. En 1892 fue director del Observatorio Astronómico Nacional. Sus trabajos de investigación fueron publicados en la revista Los Anales de Ingeniería, desde 1890 y que fue su director desde 1897.

En su juventud estudió en el Colegio Mayor de San Bartolillo pero en 1885, a la edad de 20 años, interrumpió sus estudios a causa de las numerosas guerras civiles que azotaron el país.

Durante la Guerra de los Mil Días, Garavito fue parte de una sociedad secreta y científica llamada El Círculo de los Nueve Puntos, donde para entrar debía resolver un problema original del Teorema de Euler, grupo que funcionó hasta la muerte del propio Garavito y que hacía tertulias científicas en medio de libaciones de café.

Como astrónomo del Observatorio, realizó numerosos descubrimientos útiles, como la ubicación latitudinal de Bogota, los estudios de los cometas que pasaron por la Tierra entre 1901 y 1910 (este último, el Halley), el eclipse solar de 1916 (visto en buena parte de Colombia), entre otros. Pero quizá su aporte más importante fue el estudio de la Mecánica celeste, que finalmente se convertiría en el estudio de las fluctuaciones lunares y su influencia en los comportamientos temporales, climáticos, hídricos y de los hielos polares, así como la aceleración orbital terrestre, asunto que sería corroborado después.

También trabajó en áreas como la física óptica, labor que quedó inconclusa a su muerte; y la economía, gracias a lo cual ayudó a recuperar a su país de la sumarísima guerra civil que pasó por su época, dando al papel moneda valor efectivo y no convencional. Para ello, realizó conferencias y congresos de economía, además de estudiar los ciclos de la riqueza y las influencias humanas que afectan la economía como la guerra o la sobre población.

Posteriormente, fue jefe de la Comisión Corográfica, creada con el fin de promover el desarrollo de los ferrocarriles colombianos y la delimitación de la frontera con Venezuela.

Se opuso a la Teoría de la Relatividad, probablemente por opiniones vagas pues no la estudió en profundidad, opuestas y contradictorias acerca de esa teoría y su influencia en la ciencia clásica; además de la condena de ciertos sectores del clero colombiano, que él en su condición de creyente acató. Garavito fue muy conservador a la hora de opinar sobre los conocimientos científicos. Fue digno representante de la ciencia colombiana de finales del siglo XIX y comienzos del XX: estaba, por un lado, parcialmente aislado de sus colegas en otros países -jamás asistió a un congreso internacional- y por otro, se encontró en un ambiente cultural interno completamente apático e indiferente. Poseía una genuina admiración por la mecánica antoniniana y llegó a creer de buen modo que la mecánica celeste ya había dado su última palabra en desarrollo. Igual opinaba de la ciencia astronómica (1920).

En 1970, la Unión Astronómica Internacional le dio su reconocimiento bautizando en su honor uno de los cráteres lunares (ubicado en el lado oculto) situado al Noroeste de la llanura de Poincaré y al oeste del cráter Chrétien respectivamente. Ver su nombre en la lista de los cráteres de la Luna en la página web de la NASA de los Estados Unidos de América [1]. Normalmente es comparado con dos importantes científicos neogranadinos del siglo XIX como José Celestino Mutis y Francisco José de Caldas.

Obras[editar]

  • Evolución en la distribución de la riqueza y fundamento científico del impuesto
  • Seguro agrícola
  • Causa Principal de la Guerra Europea

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]