Jules Marcou

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Jules Marcou (Salins-les-Bains, departamento de Jura, (Francia), 20 de abril de 1824 - Cambridge, Massachusetts, 17 de abril de 1898) fue un geólogo franco-estadounidense, que publicó el primer mapa geológico de los EE.UU. y todo un mapa geológico mundial. Conocido por su carácter abrupto y franqueza, se labró muchos enemigos en el mundo de la geología.

Juventud y educación[editar]

Nació en Salins, en el Jura francés, donde su padre era empleado de la ciudad.

Durante sus estudios en Besançon y el Colegio de San Luis en París, estuvo a menudo enfermo y cosechó algunos fracasos escolares. A la edad de 21 años, conoció a Jules Thurmann (1804-55), Louis Agassiz (1807-73) y John Deluc.

Trabajo y vida privada[editar]

Trabajó con Julio Thurmann la geología de los montes del Jura. En 1846 y 1847, trabajó sucesivamente con Gabriel Delafosse (1796-1878) en la Sorbona, y luego con Louis Cordier (1777-1861) en el Museo de Historia Natural. En enero de 1848 se fue a Estados Unidos como geólogo itinerante en nombre del Jardin des Plantes, a iniciativa de Cordier. Al año siguiente se unió en Boston a Agassiz y lo acompañó a la región del lago Superior. Marcou pasó dos años estudiando la geología de diversas partes de los Estados Unidos y Canadá y regresó a Europa por un corto periodo en 1850. Su matrimonio en 1850 con Jane, hija del historiador Jeremy Belknap, le dio un gran apoyo financiero. Liberado de ganarse la vida, hará muchas campañas geológicos en América y en Panamá, contrayendo muchas enfermedades.

En 1853 publicó un Geological Map of the United States, and the British Provinces of North America [Mapa geológico de los Estados Unidos y de las provincias británicas de América del Norte] y en 1856 fue nombrado profesor en la cátedra de Geología y Paleontología de la Escuela Politécnica de Zürich, puesto al que renunció 2 años más tarde por razones de salud.

Después de una estancia en Salins, en 1860 regresó a los Estados Unidos y asistió a Louis Agassiz en la fundación del Museum of Comparative Zoology, que esté último había creado en Harvard en 1859. En 1861 fue nombrado miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias. Hizo nuevas campañas geológicas en las regiones más peligrosas en medio de la Guerra Civil Americana.

De 1864 a 1881, hizo viajes de de ida y vuelta entre Francia y los Estados Unidos. Desde 1881 vivió solamente en los Estados Unidos, cerca de Boston. Jules Marcou murió en Cambridge, Massachusetts, en 1898 y fue enterrado allí en el cementerio de Mount Auburn.

Grandes amigos y grandes enemigos[editar]

Sus grandes amigos fueron Louis Pasteur (que le hizo condecorar con la Légion d'honneur en 1867), Louis Agassiz y Joachim Barrande, de los que escribió sus biografías.

Atacó violentamente a un buen número de personas o instituciones: a Edmond Hébert (acusado de dirigir en el plano científico la geología francesa), a la Academia de Ciencias (que tenía una posición retrasada respecto a la ciencia viviente y de no acoger suficientemente a los jóvenes científicos), al Cuerpo de Ingenieros de Minas (que monopolizó la fabricación del Mapa Geológico de Francia), al Muséum national d'histoire naturelle, al Servicio Geológico de Estados Unidos (Geological Survey of America), etc.

Publicaciones[editar]

  • 1848 - Recherches géologiques sur le Jura salinois. (Mém. Soc. géol. France, 2è s., t. III, mém. n°l, p. 1-151).
  • 1853 - A Geological Map of the United States. (92 p., 8 pi., 1 carte, Boston).
  • 1857-60 - Lettres sur les roches du Jura et leur distribution géographique dans les deux hémisphères. (2 livraisons, 144 y 264 p., Zurich. )
  • 1858 - Geology of North America (144 pag., Zurich, disponible en: [1].
  • 1859 - «Reply to the criticism of James D. Dana» (incluyendo dos artículos de Dana con una carta de Louis Agassiz). (Zürcher and Furrer, Zurich, 40 pag.)
  • 1861 - Geological Map of the World (2ª ed. 1875).
  • 1861 y 1875 - Carte géologique de la Terre, à 1/23.000.000, en sept feuilles. (1ª ed., Winterthur; 2ª ed., Zurich.)
  • 1864 - «Notice sur les gisements de lentilles trilobitifères taconiques de la Pointe- Lévis, au Canada». Bull. Soc. géol. France, (2), t. 21, pag. 236-60.
  • 1869 - La Science en France: 1: Le Corps impérial des Mines, la carte géologique de France; 2: L'Académie des Sciences de l'Institut impérial de France; 3: Le Muséum d'Histoire naturelle ou Jardin des Plantes (324 pag. en total, C. Reinwald éd., Paris.)
  • 1884 - «Biographical notice of Joachim Barrande». Ann. Rep. Amer. Acad. Arts Sci. for 1884, pag. 539-45, 1 portrait.
  • 1888 - American Geological Classification and Nomenclature (disponible en [2]).
  • 1888 - «The "Taconic System" and its position in stratigraphie geology». (Proc. Amer. Acad. Arts Sci., n. ser., vol. XII, pag. 174-256.)
  • 1889 - «Les géologues et la géologie du Jura jusqu'en 1870». Mém. Soc. Emul. Jura, Lons-le-Saunier, vol. 4 (1888), n° 4, pag. 179-253.
  • 1892 - A Little More Light on the United States Geological Survey (disponible en: [3]).
  • 1892 - The geological Map of the United States and the United States geological Survey (Cambridge (Mass., 56 pag.)
  • 1895 - Life, letters, and works of Louis Agassiz (Macmillan and Co., New York, 651 pag., disponible en: [4]).

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