Julen Guerrero

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Julen Guerrero
Julen Guerrero 3.jpg
Nombre Julen Guerrero López
Apodo La Perla, El Rey León
Nacimiento 07 de enero de 1974 (40 años)
Portugalete, Vizcaya, España
Nacionalidad Bandera de España
Club actual Retirado
Posición Centrocampista
Estatura 1,79 metros
Partidos internacionales 41
Goles totales 13 (Selección española)
101 (Primera División)
Año del debut 1992
Club del debut Athletic Club
Año del retiro 2006
Club del retiro Athletic Club

Julen Guerrero López (Portugalete, Vizcaya, España, 7 de enero de 1974) es un exfutbolista español. Jugaba en la posición de centrocampista y desarrolló toda su carrera profesional en el Athletic Club de la Primera División de España, de cuyas categorías inferiores emergió.

Julen Guerrero fue considerado durante los años 90 una de las grandes promesas del fútbol español, llegando a recibir ofertas de grandes clubes europeos. Sin embargo, el jugador siempre mostró la intención de quedarse en su club, el cual según sus palabras era el equipo de sus amores, hasta el punto de rechazar un cheque en blanco del Real Madrid.

Debutó con la selección española a los 19 años de edad y disputó la Copa Mundial de 1994, la Eurocopa de 1996 y el Mundial de 1998. Ese mismo año, logró el subcampeonato de Liga con el Athletic y la temporada siguiente participó por primera vez en la Liga de Campeones de la UEFA.

Durante la década de los 90, Julen Guerrero fue la insignia del Athletic y se ganó el cariño de su afición; sin embargo, a partir de la temporada 1999/00, su carrera dio un giro inesperado, pasando de ser la estrella del equipo a un suplente más. Durante el resto de su carrera siempre estuvo arropado por los aficionados, los cuales pedían efusivamente su titularidad. El portugalujo llegó a un acuerdo con el Athletic en 2006 para la rescisión de su contrato, a pesar de que aún le quedaba un año más, y se retiró como futbolista profesional. Actualmente, reside en la Costa del Sol.



Trayectoria[editar]

Nació en 1974 en la localidad vizcaína de Portugalete, muy cerca de Bilbao. Estudió en el Colegio Santa María, de la misma localidad. Desde los 8 años de edad estuvo vinculado a las categorías inferiores del Athletic Club. Su hermano menor, José Félix Guerrero, también tuvo una carrera profesional como futbolista. Al margen de lo deportivo, es conocida su afición a tocar el piano.

«La perla» rojiblanca de los 90 (1992-1999)[editar]

Julen fue avanzando por las categorías inferiores del Athletic Club hasta 1992, año en el cual pasó a formar parte del primer equipo de la mano del técnico alemán Jupp Heynckes. Su debut en la Primera División de la Liga española de fútbol se produjo el 6 de septiembre de 1992 en el partido Athletic - Cádiz CF (2 - 1). En su primera temporada en el Athletic jugó 37 encuentros y anotó 10 goles; fue una de las sensaciones del campeonato y destacó como un mediapunta con una gran llegada a gol. A comienzos de 1993, con 19 años recién cumplidos, fue llamado por Javier Clemente para debutar con la selección española. Sin duda, uno de los grandes valores del Athletic de Bilbao que siempre estará en la retina de los seguidores rojiblancos y se recordarán goles como el cuarto gol a Osasuna en una remontada en La Catedral en la que, en la primera mitad se perdía por 0-3 y se acabó ganando por 4-3(22 enero de 2005). Un grande a recordar siempre.

Su récord como goleador lo consiguió en la temporada 1993/94, llegando a marcar 18 goles en 36 partidos de Liga. Durante los años posteriores, Guerrero fue una de las estrellas del campeonato, el buque insignia del Athletic Club y el gran ídolo de la afición rojiblanca. En 1995, cuando muchos de los grandes equipos de Europa seguían al jugador vasco para incorporarlo a sus filas, el Athletic Club logró que Guerrero firmara un histórico contrato por el que quedaba ligado al club hasta el año 2007. Esto garantizaba, prácticamente, la permanencia de Guerrero en su club de por vida. El Athletic rechazaba así ofertas de equipos como el Real Madrid CF, el FC Barcelona o el AC Milán, que estaba dispuesto a pagar la cláusula de rescisión y ofreció al jugador un cheque en blanco.

En la temporada 1997/98 Guerrero obtuvo el mayor éxito deportivo de su carrera al conseguir el subcampeonato de Liga, lo que permitió al equipo bilbaíno jugar la campaña siguiente en la Liga de Campeones de la UEFA.

Un declive incierto (2000-2006)[editar]

La estrella de Julen Guerrero se apagó súbitamente en la temporada 1999/00, cuando el entrenador Luis Fernández lo relegó por primera vez a la suplencia. Julen tenía todavía 26 años y pasó de ser uno de los mejores y más prometedores mediapuntas de Europa a ser un jugador de fuertes altibajos en su rendimiento, justo precisamente en el momento en el que, por edad, debería haber llegado a su madurez como futbolista.

A partir de la temporada 2002/03 esta situación se acentuó, pasando a ser un jugador únicamente de refresco sin sitio en el once titular e, incluso, quedándose fuera de las convocatorias en bastantes ocasiones. Promedió unos 15 partidos por temporada en sus últimos años como rojiblanco, dando ocasionales muestras de su calidad, y sin perder nunca el apoyo y cariño de su afición, que lo ovacionaba cuando salía del banquillo a calentar.

Pero no todo fue malo en ese tiempo. En la temporada 2004/05, marcó un gol que culminó una de las remontadas más históricas de los últimos años: la que llevó al Athletic a ganar por 4-3 un partido que perdía por 0-3, siendo aclamado por el público de San Mamés. Incluso, en uno de sus últimos partidos, Julen logró un gol olímpico, aunque el árbitro lo anulo y señaló penalti debido a que un jugador contrario sacó el balón de la portería con la mano cuando éste ya había rebasado la línea de gol.[1]

El 11 de julio de 2006, anunció su retirada como futbolista profesional cuando aún faltaba una temporada para acabar su contrato con el Athletic. En su carrera deportiva, completó 14 temporadas y 372 partidos en la Primera División de España, marcando 101 goles. Poco después de colgar las botas, anunció su paso a la dirección técnica del equipo juvenil del club bilbaíno. El 13 de marzo de 2008 se desvinculó definitivamente del Athletic Club y dejó de pertenecer al cuerpo técnico.

Ocasionalmente, también realizó labores de comentarista para TVE en los partidos de la selección española. Actualmente, dirige una escuela de fútbol en la Costa del Sol, donde reside, además de disputar la Liga de Fútbol Indoor junto a otros veteranos del Athletic Club. En la temporada 2011/12 se incorporó al Málaga CF como director de tecnificación de los jugadores de la cantera.

Cualidades técnicas[editar]

Su posición natural era la de mediapunta. Era un jugador muy hábil, ambidiestro, con un gran desborde de cintura y una gran pegada a portería, tanto en el remate como en el golpeo a balón parado. En su tiempo, fue uno de los jugadores ofensivos con más proyección de cara a puerta; su frialdad cuando se encontraba en el área era temida por todos sus rivales. Iba muy bien de cabeza y anotaba muchos goles. No perdía la concentración y, en muchas ocasiones, aparecía cuando el equipo más lo necesitaba.

Selección nacional[editar]

Guerrero, con la selección española.

Julen Guerrero fue un jugador precoz en las categorías inferiores de la selección española: fue internacional sub-19 con apenas 16 años y sub-21 a la edad de 18. Debutó con la absoluta de la mano de Javier Clemente, con 19 años recién cumplidos, en un partido celebrando en Alicante contra México el día 27 de enero de 1993. Vistió la camiseta nacional en un total de 41 ocasiones en las que logró 13 goles, incluyendo dos hat-trick frente a Malta y Chipre. Participó en los Mundiales de 1994, en el que jugó dos partidos frente a Corea del Sur y Bolivia, y 1998, donde disputó un encuentro contra Bulgaria, además de en la Eurocopa de 1996. En octubre de 2000 jugó su último partido como internacional con España.

Por otro lado, también fue un jugador habitual en las convocatorias de la selección del País Vasco para la disputa de amistosos.

Participaciones en Copas del Mundo[editar]

Mundial Sede Resultado
Copa Mundial de Fútbol de 1994 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Cuartos de final
Copa Mundial de Fútbol de 1998 Bandera de Francia Francia Fase de grupos

Participaciones en Eurocopas[editar]

Eurocopa Sede Resultado
Eurocopa 1996 Bandera de Inglaterra Inglaterra Cuartos de final

Clubes[editar]

Club País Año Partidos Goles
Bilbao Athletic Bandera de España España 1991-1992 12 6
Athletic Club Bandera de España España 1992-2006 372 101

Palmarés[editar]

Athletic (juveniles)
Athletic Club
Selección española amateur
  • Eurocopa de Fútbol Indoor (2): 2008, 2012.[2]

Distinciones individuales[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]