Juan Pueblo

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Estatua sedente de Juan Pueblo en el Malecón 2000.
Caracterización de Juan Pueblo en el personaje típico de Guayaquil (Ecuador).

Juan Pueblo es una figura alegórica usada para referirse a la gente común.

En Guayaquil[editar]

Origen[editar]

Usando esta figura alegórica Virgilio Jaime Salinas, creó un personaje en 1918 como parte de Kaleidoscopio, columna editorial del diario El Telégrafo. El autor lo plasmó luego en las páginas de El Universo y La Prensa. La primera versión de Juan Pueblo usaba una gorrita negra con una estrella en el centro. Vestía ropa vieja y andaba descalzo en compañía de un perro tan famélico como él mismo. Daba la impresión de hombre terriblemente pobre, con su ropa rota y aparentemente hambriento. En años anteriores, el hacia apariciones en comerciales junto a su esposa embarazada y su hijo pequeño, comerciales que eran parte de una campaña contra la desnutrición, actualmente Juan Pueblo sigue siendo una figura importante para la provincia del Guayas.

La participación de Juan Pueblo en temas políticos surgió en su primera versión, cuando era parte de una columna editorial. A veces se lo veía armado para defenderse de la delincuencia o moribundo cuando los hospitales estaban en paro y no había atención. También promovía valores como parte de operativos de limpieza o lucha contra epidemias. El Juan Pueblo de Virgilio Jaime Salinas es un símbolo del guayaquileño que pese a su pobreza tiene ilusiones, lucha por ganarse la vida y vivir mejor, se rebela y cuestiona al sistema.

Cuando Virgilio Jaime Salinas fallece en 1959, su obra Juan Pueblo fue posteriormente retomada por los artistas ecuatorianos Miguel Ángel Gómez, y Luis Peñaherrera, ambos para publicarlo en columnas periodísticas en este diario y otros de la localidad. A la muerte de Jaime Salinas, El Telégrafo convocó a un concurso nacional para reemplazarlo. Peñaherrera, que ya ilustraba el suplemento dominical de ese diario, envió tres caricaturas firmadas con el seudónimo de Sombras. El personaje terminó siendo “heredado” por Luis Peñaherrera Bermeo que en ese entonces tenía 23 años, después de que ganara dicho concurso. Años después, en 1962 Peñaherrera empezó a publicar Flechazos. Bajo el seudónimo de Robin, el artista representó a Juan Pueblo de acuerdo con la situación local y nacional. De ahí que la autoría desde el año 1962 pertenece al Maestro Luis Peñaherrera Bermeo hasta el momento.

Símbolo de Guayaquil[editar]

En 1992, el Municipio de Guayaquil convocó a un concurso para escoger al representante de la ciudad. Peñaherrera se presentó con Juan Pueblo y ganó. Es así como Juan Pueblo se convierte en figura representativa de la ciudad. El Palacio Municipal de Guayaquil convino con Peñaherrera utilizar el personaje para ponerlo como símbolo de una de las campañas más importantes de la ciudad, la de cultura y rescate del civismo guayaquileño “Ahora o Nunca: ¡Guayaquil vive por ti!” Juan Pueblo cambió su estilo y pasó de ser un indigente a un guayaquileño educado y bien vestido con guayabera blanca y pantalón celeste, para representar los colores de la ciudad. El cambio del traje lo diseñó el mismo Peñaherrera.

El objetivo del cambio de Juan Pueblo que el Municipio emprendió, era que estuviera a la altura del ciudadano común. Ya que en un principio era un personaje sucio, raído, y se quería representar que el pueblo guayaquileño es elegante y sobrio, por esto era necesario cambiar su aspecto. El objetivo del Municipio fue elevar el autoestima de los ciudadanos y su amor por la ciudad como parte de una campaña de civismo.

Desde entonces Juan Pueblo ha sido el símbolo de la ciudad, sobre todo en eventos festivos, para las fiestas de julio u octubre se lo puede ver en los carros alegóricos. Durante el año en eventos escolares o culturales la Dirección de Promoción y Cultura presta el traje de este personaje a la institución que lo necesite.

Bibliografía[editar]