Juan Pérez de Zurita

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Juan Pérez de Zurita
Juan Pérez de Zurita

1557-1561
Predecesor Miguel de Ardiles
Sucesor Gregorio de Castañeda

Datos personales
Nacimiento 1516
Cañete de las Torres, Córdoba, España
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Fallecimiento 1584
La Plata
Flag of Cross of Burgundy.svg Imperio español
Padres Alonso Díaz de Zurita
Inés Fernández de Córdoba
Cónyuge Jerónima de Mena y Saldaña
Profesión Militar, Conquistador y Explorador
Religión Católico

Juan Pérez de Zurita o Juan Pérez de Zorita (Cañete de las Torres, Córdoba, España, 1516 - La Plata, Virreinato del Perú, 1584)[1] fue un militar español que participó en la conquista del actual territorio del Noroeste argentino a mediados del siglo XVI. Se destacó por haber fundado numerosas ciudades en dicha región, entre las cuales aún persiste Londres de la Nueva Inglaterra, en la actual provincia argentina de Catamarca. Fue gobernador del Tucumán entre 1557 y 1561.

Biografía[editar]

Juan Pérez de Zurita nació en Córdoba, España, en 1516. Era hijo de Alonso Díaz de Zurita, originario de Cañete de las Torres, y de Inés Fernández de Córdoba. Se casó con Jerónima de Mena y Saldaña.

En 1536 inició su carrera militar.[2] Tomó parte en las guerras de Italia y Argelia, en donde estuvo al mando de una compañía.

En 1550 se embarcó hacia las Indias con su hermano Alonso de Zurita. Al llegar al Perú participó en las guerras civiles y más tarde cruzó a Chile con tropas del nuevo gobernador García Hurtado de Mendoza en 1557. Ese mismo año, dicho gobernador le ordenó llevar al Tucumán a 100 de sus mejores soldados y lo nombró gobernador y justicia mayor de esa provincia. También llevó algunos sacerdotes. Para cubrir los gastos de ese viaje, Hurtado de Mendoza ordenó al tesoro real entregarle 3200 pesos de oro. Pero en el juicio de residencia que se le efectuara posteriormente al gobernador, este argumentó que Zurita había sacado indebidamente esa suma de dinero de las cajas reales.

El nuevo gobernador estaba enemistado con Francisco de Aguirre y tenía como sus aliados a Diego de Heredia y Juan de Berzocana, quienes habían tomado el Cabildo tras la detención de Aguirre. Cuando los partidarios de Aguirre retomaron el poder con Gregorio de Castañeda, en 1561 apresaron a Pérez de Zurita y lo enviaron a Chile. Castañeda lo privó de las encomiendas de indígenas que poseía y se les otorgó a Francisco Godoy, el yerno de Aguirre.

Sin embrago, el tiempo reivindicó a este bravo capitán y buen administrador. En 1564 prestó en Chile importantes servicios en la guerra contra los araucanos y Pedro de Villagra lo ascendió a maestre de campo general. En 1565 el gobernador Rodrigo de Quiroga le encargó que explorara hasta el Estrecho de Magallanes.

Posteriormente el virrey Francisco de Toledo lo designó corregidor de La Paz y en 1572 es nombrado gobernador de Santa Cruz de la Sierra con la misión de refundar dos ciudades destruidas por los chiriguanos y castigar a estos últimos. Esta política lo enemistó con los cruceños, que le destituyeron en 1580.[3] Luego fue gobernador de Tarija y se le asignó una buena encomienda de aborígenes.

Gobierno del Tucumán (1557-1561)[editar]

Arribó a Santiago del Estero en mayo de 1558 e impuso la calma en la ciudad y en los indígenas. Fue recibido favorablemente por todos. Pérez de Zurita, por otra parte, estaba animado de un espíritu ajeno a los odios y rivalidades del mayor número de los capitanes, y llegó resuelto a hacer justicia por todos, a corregir los abusos y a consumar la sumisión de los indígenas.[4] Su administración fue correcta, se hizo fama de gobernador considerado y emprendedor, y respetado por los naturales. Se lo conocía como el "fundador de ciudades". Trató bien a los aborígenes y los mantuvo sumisos. Organizó el comercio del Tucumán con Potosí. De esta villa se recibían ropa fina, ganado, semillas y plantas, y a cambio se enviaba desde Santiago del Estero cera, miel, grana, cochinilla y tejidos de algodón. Tras pacificar a los indígenas, Pérez de Zurita pudo fundar tres ciudades.

Nueva Inglaterra[editar]

El 25 de julio de 1554, se celebró en Londres (Inglaterra) el casamiento arreglado entre el entonces príncipe Felipe II de España con María Tudor, princesa de Inglaterra. Con este matrimonio, Felipe se convirtió en rey consorte de Inglaterra, e incluso los hijos del matrimonio podrían ser reyes de ese país.

Para satisfacer a Su Majestad, el gobernador Pérez de Zurita resolvió —en honor a María Tudor— cambiarle el nombre a la Gobernación del Tucumán por el de "Nueva Inglaterra".[5] En la misma línea de pensamiento, resolvió también que la próxima ciudad que se fundara en esta gobernación, se denominase "Londres", lo que ocurrió en 1558.

La temprana muerte de María Tudor sin descendencia rompió los vínculos dinásticos entre ambos reinos, y el sucesor de Pérez de Zurita, Gregorio de Castañeda, dejó sin efecto el nuevo nombre de la provincia. El cambio de nombre se debió, además, a que la reina Isabel, sucesora de María Tudor, promovió los ataques de corsarios ingleses a las naves españolas y a sus colonias en América, iniciando una política de enemistad permanente con España que duraría casi tres siglos.

No obstante, la ciudad de Londres conservó su nombre a través de sus sucesivas refundaciones, hasta su definitiva transformación en San Fernando del Valle de Catamarca. Tras la fundación de ésta, el paraje donde había estado Londres conservó ese nombre, que hoy posee una localidad cercana a la ciudad de Belén.

Fundación de ciudades[editar]

Monumento a Juan Pérez de Zurita en el acceso a Londres (Catamarca).

El 24 de junio de 1558 fundó Londres de la Nueva Inglaterra, en el valle de Quimivil, actual Departamento Belén, provincia de Catamarca. En 1559 fundó la ciudad de Córdoba del Calchaquí, en los valles calchaquíes, a 40 leguas de Londres. En 1560 fundó Cañete, en el mismo lugar donde Juan Núñez de Prado había fundado su primera ciudad de El Barco.

Para esas tres ciudades el gobernador había elegido lugares estratégicos, lo que demuestra su talento para ello. Londres, en la zona de Belén y viniendo desde el Paso de San Francisco, estaba en el camino entre Chile y Santiago del Estero y podía auxiliar a Cañete y a Córdoba en caso de ataques. Córdoba del Calchaquí estaba ubicada en el camino de Santiago del Estero a Charcas y Lima, enclavada en el corazón del valle, que serviría para pacificar a los belicosos indígenas de la zona y también de punto de apoyo a las futuras fundaciones de Salta y San Salvador de Jujuy. Cañete, por su parte, estaba ubicada donde se encontraba la ciudad de El Barco I y servía de avanzada para proteger las caravanas y expediciones que pasaran por los valles calchaquíes hacia Santiago del Estero.

Las tres ciudades mencionadas constituían un sistema de fortificación triangular, de defensa mutua, como también de Santiago del Estero. Ello demuestra la pericia militar del gobernador, aunque no pudo colocar más de 20 soldados en cada una de esas ciudades. Por ese último motivo, Francisco de Aguirre lo criticó, afirmando que los diaguitas se rebelaron por su mal gobierno, que por haber hecho muchos pueblos habiendo poca gente española, los indígenas se atrevieron a alzar y mataron muchos de ellos. En cierta oportunidad se sublevaron unos 6000 indígenas y mediante un ataque con 50 jinetes, Pérez de Zurita logró dispersarlos.

Otras medidas de gobierno[editar]

Pérez de Zurita repitió lo que otros gobernadores hicieron: quitó los repartimientos de aborígenes que Aguirre había concedido a sus capitanes, para luego entregarlos a sus amigos, reservándose una encomienda para sí. En una presentación dirigida al rey en 1577, fechada en Cuzco, Pérez de Zurita le manifestaba que:

"Fui a conquistar, pacificar y poblar las provincias del Tucumán, Juríes y Diaguitas, y a tener en paz y justicia la ciudad de Santiago del Estero que por otro nombre se llamaba del Barco."[6]

En 1561, cuando trascendió que en Chile habían removido del cargo al gobernador García Hurtado de Mendoza, los habitantes de Londres se sublevaron en contra de Pérez de Zurita, pretendiendo reemplazarlo por Francisco de Aguirre. Pérez de Zurita reprimió severamente la rebelión y mandó ahorcar a sus dos cabecillas, uno de ellos Rodrigo de Aguirre, sobrino del conquistador. Antes había sofocado y castigado con severidad a Juan de Berzocana, teniente de Santiago del Estero.

Cuando García Hurtado de Mendoza se estaba por retirar del cargo de gobernador de Chile y advirtiendo Pérez de Zurita que esa circunstancia le haría fenecer sus títulos, le solicitó al virrey del Perú Andrés Hurtado de Mendoza que se los revalidara, pedido que al cual accedió y lo confirmó en el cargo de justicia mayor del Tucumán en 1560.

Tiempo después fue apresado y enviado a Chile, quedando Gregorio de Castañeda en el cargo de gobernador del Tucumán.

Referencias[editar]

  1. Juan Pérez de Zurita Cordobapedia.
  2. Juan Pérez de Zurita Gobernadores e Intendentes del Tucumán desde el año 1542 a 1810, Portal Informativo de Salta.
  3. Juan Pérez de Zurita Cordobapedia.
  4. Campañas y conquistas del capitán Juan Pérez de Zurita Diego Barrios Arana: "Historia general de Chile". Tomo segundo, Capítulo XIX, pág 147. En Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.
  5. Lozano, Pedro: "Historia de la Conquista del Paraguay, Río de la Plata y Tucumán", Tomo IV, 1874.
  6. Castiglione, Antonio Virgilio (2012). Historia de Santiago del Estero: Muy Noble Ciudad: Siglos XVI, XVII y XVIII. Santiago del Estero, A.V. Castiglione, 2012. ISBN 978-987-33-1908-2

Véase también[editar]


Predecesor:
Miguel de Ardiles
Flag of Cross of Burgundy.svg
Gobernador del Tucumán

1557-1561
Sucesor:
Gregorio de Castañeda