Juan Manuel Cagigal y Odoardo

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Juan Manuel Cagigal
Nacimiento 10 de agosto de 1802
[[Archivo:{{{bandera alias-1785}}}|20x20px|border|link=|Bandera de Venezuela]] Nueva Barcelona, C. G. de Venezuela
Fallecimiento 10 de febrero de 1856 (53 años)
Bandera de Venezuela Yaguaraparo, Venezuela
Residencia Venezuela
Nacionalidad Venezolano
Campo Matemática

Juan Manuel Cagigal y Odoardo (Barcelona, 10 de agosto de 1802 - Yaguaraparo, 10 de febrero de 1856), en ocasiones escrito Cajigal, fue un matemático venezolano. Se le considera el fundador de los estudios matemáticos e ingenieria en Venezuela, y fundó el primer observatorio astronómico del país.

En 1808 se trasladó a Cumaná, y en 1814 a España, tras la muerte de su padre el español Gaspar de Cagigal y Pontón el 5 de julio de 1810, quien ocupaba un importante cargo político en la ciudad venezolana de Barcelona. Entre 1816 y 1828 Juan Cagigal recibió una esmerada educación en España y Francia. Tras cursar estudios de cadete en el Cuerpo de Húsares Montados y en la Universidad de Alcalá de Henares, su pasión por la ciencia lo llevó en 1823 a París para matricularse en las cátedras que regentaban algunos de los más grandes matemáticos y físicos del mundo en su tiempo, como lo fueron Cauchy, Lacroix, Legendre, Poisson y el Marqués de LaPlace, creador de la primera teoría cosmológica moderna. Fue entonces cuando contactó al colombiano Don Lino de Pombo a quien le pidió su ayuda para regresar a América atraído por la gloria del Libertador, dejando atrás el ofrecimiento de dirigir una cátedra de Matemática en la Universidad Complutense de Madrid.([1] )

De regreso a Venezuela fue recomendado por el doctor José María Vargas para trabajar para el gobierno grancolombino, pero en espera de una respuesta en Cumaná funge como Secretario del General José Francisco Bermúdez. En 1831 fundó y dirigió la Academia Militar de Matemáticas de Caracas adscrita a la Universidad Central de Venezuela. Fundó el Observatorio Astronómico de Caracas (el primero de Venezuela) y fue miembro de la Sociedad Económica de Amigos del País. En 1838 fundó el periódico Correo de Caracas junto con José Hermenegildo García y Fermín Toro, diario que dejó de publicar en 1841 incluyendo a Rafael María Baralt como una de sus firmas mas prestigiosas. Tambien imparte clases de literatura universal en la universidad caraqueña y hasta señala, por vez primera, las ventajas del Ferrocarril Caracas - La Guaira.

Además de todo lo anterior y a veces de manera simultánea, Juan Manuel Cagigal se distinguió por emprender una ejemplar carrera pública y política siendo: Juez de imprenta, Director de Instrucción Pública, Diputado por Caracas y Senador por la Provincia de Barcelona en el Congreso Nacional correspondiéndole formular la Ley Orgánica de las Provincias. Forma parte de la comisión evaluadora del polémico Tratado Pombo - Michelena que en 1833 intentó delimitar la frontera entre Colombia y Venezuela, cuyo gobierno lo rechazó.

Tanto trabajo terminó por afectar la salud mental de Cagigal, quien culminaría sus actividades públicas en Europa donde fue secretario de la legación venezolana en Londres y París entre 1841 y 1843 año en el cual regresó al país sin sanarse de la neurosis y del dolor causado por el enamoramiento con la famosa cortesana francesa Marie Duplessis, que terminó siendo la Dama de las Camelias de afamado escritor francés Alexandre Dumas (hijo).

Juan Manuel Cagigal se refugió en el pueblo sucrense de Yaguaraparo donde murió teniendo 52 años de edad, el 10 de febrero de 1856.

En 1889 el entonces Presidente de Venezuela, Doctor Juan Pablo Rojas Paúl decretó el traslado de sus restos al Panteon Nacional por lo cual su osamenta fue exhumada de la Iglesia de Río Caribe donde reposaban desde su muerte, sin embargo según confirmaron investigaciones realizadas en 1952 por su biógrafo Angel Grisanti los restos se extraviaron.

Es autor de Curso de astronomía y Memorias sobre integrales entre límites, además del Tratado de mecánica elemental. En su honor se fundó el 10 de septiembre de 1888 el Observatorio Naval Cagigal, y se nombró el Municipio Juan Manuel Cajigal y el asteroide (12359) Cajigal descubierto por el astrónomo Orlando Naranjo.

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Héctor Pérez Marchelli. Imagen y huella de Juan Manuel Cajigal. Caracas: Intevep, S. A., 1991, p. 49