Joseph Banks Rhine

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Joseph Banks Rhine (29 de septiembre de 189520 de febrero de 1980) (usualmente conocido como J. B. Rhine) fue pionero de la Parapsicología. Fundó el laboratorio de parapsicología en la Universidad de Duke, la revista sobre parapsicología Journal of Parapsychology y la Foundation for Research on the Nature of Man.

Legado[editar]

Rhine, junto con William McDougall, acuñó el término "parapsychology" ("parapsicología"), traduciendo un término alemán introducido por Max Dessoir. Se ha dicho que Rhine desarrolló, por sí solo, una metodología y conceptos para la parapsicología como una forma de psicología experimental; sin embargo sus grandes contribuciones, algún trabajo anterior, tanto analítico como estadístico, se había llevado a cabo en Europa, notablemente los trabajos experimentales de Oliver Lodge.

Rhine fundó instituciones necesarias para la continua profesionalización de la parapsicología en los Estados Unidos, incluyendo la formación de la Asociación Parapsicológica. Su organización estaba originalmente asociada a la Universidad de Duke pero ahora se encuentra separada.

Críticas[editar]

Según Martin Gardner, sus resultados nunca han sido duplicados. Gardner nuncá descartó fenómenos paranormales, pero sintió que en algunos casos se "tentaba a Dios".[1] Rhine repetidamente trató, pero con fracasos que nunca reportó.[2]

Gardner criticó a Rhine por no revelar los nombres de asistentes que pilló haciendo trampa:

Su monografía "Security Versus Deception in Parapsychology" publicado en su revista (vol. 38, 1974) prosigue 23 páginas. [...] Rhine selecciona doce casos muestra de experimentadores que llamaron su atención entre 1940 y 1950, cuatro de ellos pillados "in flagrante". Ni un solo nombre es mencionado. Uno se pregunta qué monografías publicaron.

James D. MacFarland y Walter Levy son dos asistentes cuya conducta tramposa se ha hecho pública. Gardner afirma tener información privilegiada que los archivos de Rhine contienen "material que sugiere conducta fraudulenta de parte de Hubert Pearce".

En 1983 su esposa Louisa Rhine escribió un libro titulado "Something Hidden" ("algo oculto"), en el cual afirma (Gardner 1988:240-43) que:

Jim [James D. MacFarland] en realidad consistentemente falsificaba sus registros [...] Para producir aciertos extra Jim tuvo que recurrir a borraduras y transposiciones en sus registros de series de identificaciones.

Referencias[editar]

  1. GARDNER, M. (1983b). The Whys of a Philosophical Scrivener. New York: William Morrow.
  2. Skeptical Odysseys edited by Paul Kurtz, Prometheus Books, 2001 , Chapter 31: Confessions of a Skeptic by Martin Gardner