José Vicente Concha

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José Vicente Concha
Jose Vicente Concha.jpg

Presidential Seal of Colombia.svg
32º Presidente de la República de Colombia[1]
7 de agosto de 1914-7 de agosto de 1918
Predecesor Carlos Eugenio Restrepo
Sucesor Marco Fidel Suárez

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Ministro de Guerra de Colombia
24 de septiembre de 1901-16 de enero de 1902
Presidente Jose Manuel Marroquin
Predecesor Pedro Nel Ospina
Sucesor Gral. Aristidez Fernandez

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Ministro de Relaciones Exteriores de Colombia
19 de septiembre de 1921-10 de noviembre de 1921
Presidente Marco Fidel Suarez
Predecesor Laureano Garcia Ortiz
Sucesor Carlos Urueta

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Embajador de Colombia Ante los Estados Unidos
8 de marzo de 1902-28 de noviembre de 1902
Presidente Jose Manuel Marroquin

Datos personales
Nacimiento 21 de abril de 1867
Bandera de Colombia Bogotá, Estados Unidos de Colombia
Fallecimiento 8 de diciembre de 1929 (62 años)
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Roma, Reino de Italia
Partido Partido Conservador Colombiano
Cónyuge Elvira Cárdenas Mosquera
Profesión Abogado
Ocupación diplomático
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José Vicente Concha Ferreira (Bogotá, 1867 - Roma, 1929) fue un político y jurisconsulto colombiano. Miembro del Partido Conservador, fue Presidente de Colombia entre 1914 y 1918. Hijo de don José Vicente Concha Lobo, político y educador conservador, fundador del Colegio (Universidad) de Pío Nono, y de doña Adolfa Ferreira.

Abogado y diplomático, Representante a la Cámara en 1898 por Bogotá. Ministro de Guerra en 1901. Embajador en Estados Unidos en 1902. Se resistió a firmar un tratado con ese país, que ve como improcedente para Colombia y regresa a finales de dicho año como parlamentario. En 1910 se presenta como candidato a la presidencia de la república, pero es derrotado por el candidato de la Unión Republicana Carlos Eugenio Restrepo en la Asamblea Nacional. Con el apoyo del Partido Liberal, dirigido por Rafael Uribe Uribe, logra la presidencia de la república en 1914 - 1918, derrotando al candidato republicano, Nicolás Esguerra. Muere siendo embajador de Colombia en Italia.

Senador de la República[editar]

Actuó como representante o senador en varias legislaturas, habiéndose destacado en todas ellas por su franqueza y claridad para exponer las ideas que estimaba mejores, a la vez que se le reconoce por su elocuencia y poder persuasivo. Se destaca las intervenciones realizadas en el Congreso de 1898 y en los episodios que precipitaron la caída o renuncia del general Rafael Reyes.

Uno de los episodios más destacados durante su legislatura, ocurrió cuando un empleado público sustrajo fraudulentamente lo que entonces se denominaban "bonos colombianos", por valor de 130 000 pesos oro, bonos que habían sido retirados de la Oficina de Crédito Público que dirigía Cordovez. Al descubrirse el ilícito, los poseedores de dichos bonos, que los habían adquirido sin saber su procedencia, tuvieron que entregarlos a la policía, por lo cual quedaban directamente afectados al perder la inversión realizada.

Congresistas amigos de las víctimas elaboraron, un proyecto de ley por el cual la nación debía darles a los compradores bonos legítimos por el valor anotado. Sólo faltaba la lectura del correspondiente texto y el tercer debate para convertirse en ley, cuando Cordovez le informó a Concha el alcance real de la potencial decisión que afectaba seriamente a las finanzas del país.

Cualidades como Orador[editar]

Reconocido por su oratoria parlamentaria Concha combatió especialmente al general Rafael Reyes, cuyo gobierno (1904-1909) llamó "Quinquenio nefando", expresión que se hizo célebre en la literatura política. Es demostrativa de su estilo, esta intervención suya ante el Congreso de 1909: cuando ya Reyes había dejado el poder y se había marchado del país en un exilio voluntario:

"Pero señor Presidente [del Congreso], el general Reyes no es el único que delinquió: Quizá pudiera yo decir que el general Reyes no es el principal delincuente. Para apreciar la conducta de cualquier hombre público, hay que tener presente la atmósfera en que vive, el aire que lo rodea. Y al general Reyes, por móviles interesados, por motivos innobles, se le rodeó de una atmósfera de embustera adulación, de una nube de mentira y engaño, y se le cerraron los oídos con muchas manos, y se le cubrieron los ojos con muchas vendas. Y cuando así, ciego, sordo, embriagado de lisonja, fue paso a paso al abismo y cayó en su fondo, que apenas se puede sondear, los lazarillos que allí le llevaron se retiran fingiéndose pasmados, y se escandalizan y truenan en insultos contra su ídolo de ayer. Eso, señor presidente, esa conducta de los cortesanos y aduladores, ese proceder de los cómplices del día anterior, tiene un nombre en castellano que no quiero repetir aquí"

.

Carrera Política[editar]

En 1894 ejerció como Procurador General de la Nación, en 1898 fue Representante a la Cámara de Bogotá y congresista durante la administración de Manuel Antonio Sanclemente, en 1900 fue Ministro de Guerra y en 1902 Embajador de Colombia en Estados Unidos para el gobierno de José Manuel Marroquín. Concha renunciaría en noviembre del mismo año debido a diferencias con el presidente, ya que Marroquín solicitó a Estados Unidos la intervención en el istmo, basándose en el Tratado Mallarino-Bidlack de 1846, para derrotar a los liberales de Panamá (esto resultó contraproducente porque como se vería un año más tarde, en 1903, panamá se separaría de Colombia con la ayuda de los estadounidenses). Después de la guerra asistió al congreso y al senado, donde hizo fuerte oposición al gobierno de Rafael Reyes. Concha se presentó como candidato del partido conservador para las elecciones de 1910 pero fue derrotado por el conservador republicano Carlos Eugenio Restrepo, quien tuvo un excelente gobierno. En 1914 se volvió a presentar, ganando esta vez las elecciones por amplio margen.

Presidencia[editar]

Al constituir gabinete nombró Ministro de Instrucción Pública a Monseñor Carlos Cortés Lee, en lo que siguió el ejemplo que en 1894 había dado Miguel Antonio Caro, quien puso a Monseñor Rafael María Carrasquilla para idéntico cargo. El paso dado por Concha quizá se explicaba por su preocupación por la enseñanza de la filosofía católica en el pueblo, razón vital del gobernante nacional, padre de quien llegó a ser el Cardenal Luis Concha Córdoba.

Trabajó con representantes del liberalismo y de los dos sectores en que estaba fraccionado el partido conservador. Todos lo apoyaron en su decisión de mantener al país neutral ante la Primera Guerra Mundial, que por entonces se iniciaba en Europa. Comenzó en medio de la crisis que tal conflicto suponía y de una situación fiscal bastante seria, tanto que el Congreso le concedió facultades extraordinarias. Por ellas suprimió los gastos que no obedecían a urgentes necesidades, o aplazó los que no fueran del servicio ordinario y la deuda nacional, la que observó con responsable interés.

También estableció gravámenes a distintas operaciones y varios productos, tendientes a incrementar la capacidad económica del gobierno para enfrentar la delicada perspectiva. Además se vio en la penosa necesidad de suprimir cargos públicos o refundir varios en uno, disminuir subvenciones o partidas para obras públicas y reducir la fuerza pública. También fueron afectados los auxilios de beneficencia e instrucción. La guerra mundial perjudicó el desarrollo del comercio, que tenía una notable dependencia del exterior.

Por otro lado, contó con los estragos de un intenso verano y de una devastadora plaga de langostas. Un gesto que ilustró el sentido patriótico de Concha fue su renuencia a contratar empréstitos internacionales, lo que estimó como el mejor camino para conservarla soberanía del país en tan difíciles circunstancias mundiales. No obstante todos los problemas, se adelantaron algunas de las obras públicas iniciadas en anteriores administraciones, como varios ferrocarriles, el Capitolio Nacional, la línea telegráfica con Caquetá y la que unía a Bogotá con Arauca. En el campo limítrofe, se firmó el Tratado Suárez-Muñoz Vernaza, en julio de 1916, que fijó la línea fronteriza con Ecuador.

Salió de la administración con el reconocimiento de sus compatriotas a la tarea realizada.

Ministros[editar]

Embajador en Estados Unidos[editar]

El gobierno de Marroquín, del cual Concha fue ministro de Guerra, lo nombró embajador en Estados Unidos en momentos en que el país se desangraba con el conflicto de los Mil Días, antes del episodio de la pérdida de Panamá.

Presentó cartas credenciales el 8 de marzo de 1902 y entraba a reemplazar a Carlos Martínez Silva, a quien Marroquín removió intempestivamente.

En Washington tuvo ocasión de oponerse abiertamente a la solicitud que Marroquín hizo al gobierno norteamericano para que pusiera tropas en Panamá (con arreglo al tratado Mallarino-Bidlack, de 1846), donde las fuerzas liberales, adversarias al régimen conservador, estaban derrotando a las oficialistas. No obstante las tropas de Estados Unidos desembarcaron en suelo colombiano.

Concha se retiró del cargo el 28 de noviembre del año en que fue nombrado.

Referencias[editar]


Predecesor:
Carlos Eugenio Restrepo
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Presidente de Colombia
7 de agosto de 1914
al 7 de agosto de 1918
Sucesor:
Marco Fidel Suárez