José María Zeledón Brenes

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José María Zeledón Brenes
Nacimiento 27 de abril de 1877
Bandera de Costa Rica San José, Costa Rica
Fallecimiento 6 de diciembre de 1949 (72 años)
Bandera de Costa Rica Puntarenas, Costa Rica
Nacionalidad Costa Rica
Ocupación Escritor, Periodista
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José María Pedro Zeledón y Brenes (San José 27 de abril de 1877 - Esparza 6 de diciembre de 1949) fue poeta, escritor, periodista e intelectual anarquista apodado Billo Zeledón, es más conocido como autor de la letra del Himno Nacional de Costa Rica.

Hijo de Hilario Zeledón y Concepción Brenes, fue huérfano desde temprana edad pues su madre falleció cuando dio a luz y estando también muy pequeño murió su padre, por lo que fue criado por dos tías, hermanas de su padre, mujeres de escasos recursos. Por esta razón solo cursó el primer año en el Liceo de Costa Rica. Muy pronto tuvo que trabajar para vivir.

En 1892 comenzó a trabajar como escribiente en la Corte Suprema de Justicia, posición que le ayudó a formarse en el periodismo. Sus primeros artículos aparecieron por el año 1898 en El Diarito, y desde este año hasta 1948 escribió en todos los periódicos y revistas importantes de Costa Rica.

El 24 de diciembre de 1899 contrajo matrimonio con su prima Ester Venegas Zeledón con la cual tuvo cinco hijos.

Cuando tenía 27 años, participó en el concurso para poner nueva letra al Himno Nacional, cuya música compuso Manuel María Gutiérrez logrando el primer premio y es la letra con la cual se canta el himno desde 1903.

Su primer libro de versos se llamó Musa nueva. Luego escribió dos libros de versos para niños: Jardín para Niños (1916) y Alma infantil (1928). Sus libros de versos Campo de Batalla y Germinal se perdieron antes de ser publicados, quemados.

Ganó su sustento y el de su familia trabajando en contabilidad en diversas instituciones y en empresas particulares. De 1914 a 1917 fue director de la Imprenta Nacional; de 1917 a 1924 estuvo como administrador de la Botica Francesa. En 1920 fue elegido Diputado al Congreso. Del año 1924 a 1936 laboró como Auditor de la Municipalidad de San José. En 1925, fue directivo del Banco Nacional de Seguros, hasta 1936. En este año pasó a trabajar en la Contraloría de Hospitales hasta 1940, año en el cual se fue a vivir a Puntarenas como Auditor de la Compañía Atunera hasta 1944.

En 1946 fue nombrado Secretario General de Hospital San Juan de Dios, cargo que desempeñó hasta 1949. En el año 1948, durante la Guerra Civil fue maltratado y encarcelado.

En 1949 apoyó la creación del partido Unidad Nacional y llegó a la Constituyente como representante de ese partido. Ya por esta época su salud era delicada y no pudo volver a la Asamblea, por lo que decidió irse a su finca “La Pastora” en Esparza, donde murió el 6 de diciembre de 1949, a la edad de 72 años. Sus funerales se efectuaron en San José.

rosario de la inmaculada concepcion