José María Plans y Freyre

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José María Plans y Freyre, físico y matemático nacido en Barcelona el 17 de julio de 1878 y falleció en Madrid en 1934. Dotado de poderosa inteligencia y extraordinaria capacidad de trabajo, simultanea los estudios de ciencias fisicomatemáticas, ingeniería industrial y arquitectura. Pronto se despierta en él la vocación por la cátedra e investigación científica, a la que iba a dedicar su vida. Catedrático de Mecánica en las Facultades de Ciencias de Zaragoza (1909-1917) y Madrid (1917-34), fue de los primeros que introdujeron en España la Teoría de la Relatividad. La línea de su pensamiento físico quedó reflejada en su aportación a la "Mecánica relativista" (1919), entonces en sus comienzos, y en su "Cálculo diferencial absoluto" (1922) desarrolló la «Geometrización de la Física», idea entonces de gran modernidad (ambos trabajos fueron galardonados por la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales). Introdujo en la literatura científica en español las nuevas concepciones básicas y promovió trabajos realizados por sus discípulos. A su gestión se debió la mayor parte de la colaboración extranjera, que le preocupaba hondamente, así como las relaciones con el mundo científico americano. Fue un excelente maestro, en el que además trabajar para engrandecer la patria fue uno de sus más firmes ideales. Fue Académico de las Academias de Ciencias de Zaragoza, Barcelona y Madrid; Académico correspondiente de la «Pontificia Academia Romana dei Nuovi Lincei» y de la Academia de Ciencias de Lisboa. Miembro correspondiente del Instituto de Coimbra. Se caracterizó por su trato afable y por su extraordinaria sencillez. Poseyó en alto grado las virtudes de todo verdadero maestro: «abnegación hacia el alumno, invisibilidad de acción educadora y providencia», según uno de sus biógrafos. Poseía una elevada cultura científico-religiosa. De él se ha escrito que solía repetir la frase de San Anselmo: «Credo, sed intelligere desidero». Plans y Freyre veía en la Cátedra y en la investigación medios para algo siempre trascendente. Falleció en Madrid el 11 de marzo de 1934, con fama de santidad. Desde entonces se publicaron numerosas biografías y estudios, en España y en otros países (por Terradas, Levi Civitá, Peña, Puig Adam, Orts, Verhulst, Torroja, etc.), acerca de su labor científica, destacando la magnitud que su muerte -en pleno vigor intelectual- representó para la ciencia. Einstein reconoció en Plans y Freyre «un arte singular para expresar con luminosidad y relieve las deducciones».dsa

Bibliografía[editar]

Entre las principales obras de Plans están:

  • Lecciones de Termodinámica con aplicación a los fenómenos químicos, Zaragoza 1913, 2 ed. Madrid 1922.
  • Nociones fundamentales de Mecánica relativista, Madrid 1919-21.
  • Nociones de Cálculo diferencial absoluto y sus aplicaciones, Madrid 1924.

Entre los estudios y biografías entresacamos:

  • F. NAVARRO BORRÁS, Don José María Plans y Freyre, «Anales de la Univ. de Madrid» 3 (1934) 230-247 (con índice de principales publicaciones).
  • J. BARINAGA, P. PUIG ADAM, B. CABRERA, D. José María Plans y Freyre, Matemático, maestro, académico y catedrático, «Las Ciencias» 11,2 (1935).
  • Y la semblanza publicada por E. TERRADAS en «La veu de Catalunya» inmediatamente después de la muerte de Plans.

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