José María Gatica

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José María Gatica
JM Gatica.jpg
Nombre José María Gatica
Nacimiento 25 de mayo de 1925
ciudad de Villa Mercedes,
provincia de San Luis,
Argentina Bandera de Argentina
Defunción 12 de noviembre de 1963 (38 años)
Hospital Rawson,
ciudad de Avellaneda,
Gran Buenos Aires,
provincia de Buenos Aires,
Argentina Bandera de Argentina
Apodo El Mono Gatica;[1] El Tigre Gatica[1]
Peso ligero
Nacionalidad argentina
Estadísticas
Total 95[2]
Victorias 85[2]
 • Por nocaut 72[2]
Derrotas 7[2]
Empates 2[2]
No presentado 1[2]
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José María Gatica (Villa Mercedes, 25 de mayo de 1925 - Avellaneda, 12 de noviembre de 1963), conocido como El Mono Gatica, fue un boxeador argentino de peso ligero (61 kg). Con una carrera deportiva en la que realizó 95 combates, de los que ganó 85 (72 por nocaut) fue una figura inmensamente popular en Argentina.[2]

Infancia y juventud[editar]

Gatica nació en la ciudad de Villa Mercedes (en la provincia de San Luis), pero a los siete años su familia se mudó a Buenos Aires. Extremadamente pobre, desde niño Gatica trabajó como lustrabotas en Plaza Constitución; la habilidad adquirida en las peleas callejeras para mantener su puesto en la estación de trenes atrajeron la atención de un comerciante local, Lázaro Koczi, que tenía vínculos con el boxeo.

Le ofreció participar por dinero en los combates irregulares que se celebraban en The Sailor's Home, el alojamiento para marineros sin trabajo de la misión británica, donde se apostaba en breves combates a tres rounds. Tras unos cuantos combates exitosos, Koczi le propuso dedicarse al boxeo profesional. Hasta ese momento, Gatica había compaginado el ring con su puesto de lustrabotas en Constitución.

Carrera profesional[editar]

José María Gatica (izquierda) enfrentando a Luis Federico Thompson (1927-2010) en 1952.
Gatica y Juan Domingo Perón, alrededor de 1950. Gatica le dijo: «General, dos potencias se saludan».

El 7 de diciembre de 1945 tuvo su primer combate profesional, en el que noqueó en el primer asalto a Leopoldo Mayorano. Ganó dos peleas más en ese mes, un ritmo casi sin precedentes. Ya con algo de fama, en 1946 haría siete combates, ganándolos todos; en uno de ellos se enfrentó con quien sería su archirrival, Alfredo Prada, con el que se encontrarían cinco veces más en el ring, con resultados igualmente divididos,[1] y quitándose mutuamente el invicto.[3]

El perfil popular y el indudable carisma de Gatica, un boxeador agresivo y ambicioso, espectacular sobre el ring, atrajeron la atención del público. Se granjeó el aprecio de los asistentes a la tribuna popular, que lo apodaron el Tigre por la furia que mostraba en el combate; los aficionados de clase alta, que concurrían al ring-side, deploraban en cambio su falta de clasicismo. A ellos se debe el apodo de el Mono, caricaturizando su color de piel y sus facciones.

El entonces presidente Juan Domingo Perón le había mostrado aprecio; en una ocasión en que pidió que se lo presentasen, Gatica, con desparpajo, lo saludó con una frase que se haría famosa: General, dos potencias se saludan.[1] Perón, aficionado al boxeo, apoyó el primer y único viaje de Gatica a los Estados Unidos en busca de un título mundial; la gira comenzó con éxito, derrotando por nocaut en el cuarto asalto a Terence Young. Gracias a ello, el campeón mundial de la categoría, Ike Williams, le ofreció un combate sin poner en juego el título en el Madison Square Garden de Nueva York; el combate, celebrado en 1951, se resolvió muy rápidamente con un encadenamiento de golpes de Williams, que noqueó a Gatica en el primer asalto aprovechando un exceso de confianza del boxeador argentino.[1]

Regresó a la Argentina sin contar ya con el favor oficial.[1] El 16 de septiembre de 1953 se encontró por sexta vez a Alfredo Prada, a quien había derrotado ya en tres oportunidades; en el primer round, un cabezazo de su adversario le fracturó el maxilar inferior, pero Gatica rechazó la ayuda médica y siguió combatiendo cuatro asaltos más, hasta que el médico declaró el KOT (nocáut técnico) en el quinto asalto. Sería la última pelea importante de Gatica, que abandonó el boxeo dos años más tarde. Comenzó su decaimiento, siguió tres años más pero ya estaba acabado como boxeador.[4]

El 16 de octubre de 1954 hizo la última de sus 44 peleas en el Luna, venciendo por abandono en el 9º round a Oscar Aceffe, quien tres veces lo había mandado a la lona. Cuando Perón cayó en 1955, se le cerraron todas las puertas y, gordo y rengo, paseó su ocaso indisimulable por oscuros rings del interior. Pero no era Gatica sino los restos de su leyenda que subían a esos cuadriláteros de mala muerte. El 6 de julio de 1956 hizo su última pelea en el Lomas Park derrotando por abandono en 4 rounds a Jesús Andreoli.[5]

Retiro[editar]

Sin rédito alguno de las ganancias obtenidas, Gatica volvió a la pobreza de su infancia; vivió en una villa miseria con su segunda mujer y las dos hijas del matrimonio, trabajando irregularmente y dependiendo en buena medida de la beneficencia. Conocedor de esta situación Mario De Noia un reconocido Martillero de Buenos Aires, propietario de la firma De Noia S.A. que luego sería De Noia Hijo S.A., le regaló una quinta para que viviera él con su familia, hecho documentado por el antiguo Canal 7. En alguna ocasión su antigua fama le granjeó trabajo, como en un encuentro de catch organizado por la troupe de Martín Karadagián (1922-1991), en que el Gatica fingió una derrota con Karadagián, no sin recibir un fuerte castigo por parte del catcher que ―enojado por algún puñetazo dado por Gatica― le provocó una lesión en el tobillo de la que Gatica no se recuperaría totalmente. A fines de los años cincuenta atrajo brevemente la atención del público cuando sus escasos bienes se perdieron en una inundación.

El 12 de noviembre de 1963, a los 38 años de edad, viniendo de un partido de fútbol en la cancha de Independiente ―adonde había ido a vender muñequitos de colores―[6] en la calle Herrera esquina Pedro de Luján fue atropellado por un colectivo de la línea 295 conducido por Antonio Cirigliano (tío de los actuales empresarios del transporte de Buenos Aires).[7] Falleció dos días después por las heridas producidas.[8] [9] [10]

Su vida y su legado en el boxeo inspiró la película Gatica, el Mono del cineasta y cantautor argentino Leonardo Favio.[11]

Después de cincuenta años en el "panteón de los boxeadores" del Cementerio de la Chacarita, el 24 de mayo de 2013 sus restos fueron trasladados y depositados en un monumento erigido en Villa Mercedes, su ciudad natal. Como reconocimiento al púgil, el féretro fue colocado en posición vertical. [12] [13]

Filmografía[editar]

Se lo puede ver en el filme Su última pelea dirigido por Jerry Gómez en 1949 y en Gatica, el mono.

Notas[editar]

  1. a b c d e f «Recordarlo, un buen homenaje para Gatica», artículo del periodista Horacio Pagani en el diario Clarín (Buenos Aires) del 13 de noviembre de 2004. Consultado el 22 de noviembre de 2012.
  2. a b c d e f g «Mono, las pelotas», artículo de Daniel Guiñazú en el diario Página/12 (Buenos Aires).
  3. UNO Medios Argentina (ed.): «Había que pedirle audiencia». Diario UNO de Santa Fe (noviembre de 2008).
  4. Gatica, el hombre querido y odiado por el mismo pueblo Por Matías Areal. Acceso 20-11-2014
  5. A 50 AÑOS DE LA MUERTE DE JOSÉ MARÍA GATICA por El Veco en el diario La Opinión del 12 de noviembre de 1977. Acceso 20-11-2014
  6. Fotografía de Gatica internado en el hospital Rawson, en estado grave.
  7. «El colectivo de los Cirigliano que atropelló a Gatica», artículo en la revista Noticias (Buenos Aires) del 7 de marzo de 2012. Consultado el 23 de noviembre de 2012.
  8. Osvaldo Soriano: «José María Gatica: un odio que no conviene olvidar», capítulo del libro Artistas, locos y criminales. Buenos Aires: Bruguera, 1983. Publicado en el sitio web Literatura.org. Consultado el 23 de noviembre de 2012.
  9. «45 años sin José María Gatica», artículo en el sitio web Jornada Online.
  10. [http://noticias.perfil.com/2012/03/una-famiglia-tras-la-tragedia/cirigliano-23 Fotografía de los hermanos Cirigliano, uno de los cuales manejaba el colectivo que arrolló a Gatica.
  11. Gatica, el mono (1993)
  12. Gatica vuelve a casa. Acceso 24-7-2013
  13. El campeón del pueblo descansa en su querido Villa Mercedes. Acceso 24-5-2014

Enlaces externos[editar]