John Ray

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John Ray
John Ray from NPG.jpg
John Ray
Nacimiento 1627
Fallecimiento 1705, 77 años
Residencia Inglaterra
Nacionalidad inglés
Campo naturalista
Conocido por padre de la historia natural británica
Abreviatura en botánica Ray

John Ray (29 de noviembre de 1627 en la villa de Black Notley, cerca de Braintree (Essex) - 17 de enero de 1705 en Black Notley) fue un naturalista inglés, a veces llamado el padre de la historia natural británica. Hasta 1670, firmó como John Wray y a partir de entonces usó "Ray" tras verificar que era esa la forma que su familia había utilizado antes que él.[1] Contrariamente a otros naturalistas de su época, no era médico. Por tanto no se interesaba por las plantas por razones farmacológicas sino por motivos más científicos. Ray es considerado como el fundador de la botánica moderna.

Hijo de un herrero, tuvo la oportunidad de estudiar en Cambridge. Como allí no se realizaban cursos sobre botánica, estudió por su cuenta esta disciplina.

Botánica[editar]

En 1660, apareció de forma anónima, una obra sobre la flora de los alrededores de Cambridge (Catalogus stirpium circa Cantabrigiam nascentium) donde plasmó sus primeras observaciones. Cada vez que abordaba una especie nueva, proporcionaba información sobre su hábitat, descripción morfológica, su floración e indicaciones terapéuticas. La obra tuvo un gran éxito.

En 1670, publicó Catalogus plantarum Angliæ et insularum adjacentium, primera obra sobre la flora inglesa. Este trabajo fue el resultado de numerosas actividades de recogida de plantas por todo el país. Algunas de las especies las cultivaba en su jardín de Cambridge.

Planeó la publicación de una flora europea y realizó viajes a Europa. Comenzó a publicar en 1686 Historia plantarum generalis, primer tentativa de una flora mundial. Ray añadió a las especies europeas las plantas que le fueron enviadas por exploradores europeos.

Ray intentó una primera clasificación natural de las plantas y expuso su método en tres obras: Methodus plantarum nova (1682), el primer volumen de 'Historia plantarum (1686) y en Methodus emendata (1703).

Separó las monocotiledóneas de las dicotiledóneas de forma clara, probablemente inspirado por Teofrasto, y las gimnospermas de las angiospermas. Separó también las plantas sin flores de las plantas con flores.

Gracias a él, el vocabulario botánico se enriqueció considerablemente. Se le deben a él términos como cotiledón o polen. También utilizó el vocabulario de Marcello Malpighi, de Karl Sigismund Kunth o de Nehemiah Grew.

Ray también intentó la realización de una clasificación aproximada de las distintas clases de champiñón.

Ornitología[editar]

En 1676, Ray publicó Ornithologia libri tres de Francis Willughby, muerto prematuramente. Esta versión latina se traduciría al inglés dos años más tarde. Se considera que Ornithologia es una de las obras fundadoras de la ornitología moderna. No se conoce cual fue la participación de Ray en dicha obra, su amistad con Willughby, explica sin duda su discreción sobre este punto.

Ambos habían viajado juntos por Europa. En Holanda, observaron las colonias de garzas y cormoranes.

El concepto de especie[editar]

En los siglos XVII y XVIII numerosos zoólogos y botánicos habían utilizado los conceptos de género y especie pero sin darle un fundamento riguroso, lo que dio lugar a la proliferación de nombres atribuidos a las especies descritas.

Se atribuye a Carlos Linneo la definición de estos conceptos, pero una lectura cuidadosa de los textos de Ray, que Linneo citó en numerosas ocasiones, muestra que Ray había descrito de una forma muy similar a la de Linneo, estos conceptos treinta años antes.[2] ,[3]
En su Historia plantarum, [2] indica también que las plantas no pueden transmitir a sus descendientes características adquiridas accidentalmente. Precisó que los individuos pertenecientes a una especie dan lugar a individuos idénticos a ellos. También apuntó la ausencia de descendencia fértil en el caso de cruce entre individuos de especies distintas.

Queda integrar en esta visión de las especies, las diferencias individuales. Para Ray, estas se deben únicamente a accidentes o restricciones del medio (como el clima, el sol o la alimentación). La diversidad de apariencias de las especies domésticas, al no impedir los cruces, constituía para Ray una prueba suplementaria de la estabilidad de las especies.

Ray creía que el número de especies del mundo estaba fijo desde la creación del mundo y nunca concibió la posibilidad de una cierta evolución.

La Filosofía[editar]

Frontispicio del The Wisdom of God, 2ª ed. de 1692.

John Ray publica en 1691 The Wisdom of God Manifested in the Works of the Creation, que sería editada veintitres veces entre 1691 y 1846. La primera edición se vende totalmente en menos de un año. El sujeto de este libro no era verdaderamente original, otros autores ya lo habían hecho, y como Ray, adaptar a animales y vegetales en su ambiente la prueba de la sagacidad y el poder del Creador. Ray se interesa con numerosos sujetos como la influencia de la Luna sobre las mareas, la forma de las células, los movimientos de aves y peces, etc.

Su texto sería aprovechado por William Paley (1743-1805) en su Natural Theology de 1802, y sus ejemplos de adaptación por Charles Darwin (1809-1882).

Abreviatura[editar]

La abreviatura Ray se emplea para indicar a John Ray como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Referencias[editar]

  1. Gunther, Robert W.T. 1928. Further Correspondence of John Ray. Ray Society, Londres. p16
  2. a b Historia plantarum generalis, in the volume published in 1686, Tome I, Libr. I, Chap. XX, page 40 (Quoted in Mayr, Ernst. 1982. The growth of biological thought: diversity, evolution, and inheritance. Cambridge, Mass.: Belknap Press: 256)
  3. Mayr Growth of biological thought p256; original was Ray, History of Plants. 1686, trans E. Silk.

Fuentes[editar]

  • Agnes Arber 1943. A Seventeenth-Century Naturalist : John Ray. Isis : International Review devoted to the History of Science & its Cultural Influences, 34 (4) : 319-323. ISSN 0021-1753
  • Geoffrey A. Lee. 1981. The Francis Willughby Executorship Accounts, 1672-1689 : An Early Double-Entry System in England, The Accounting Review, 56 (3 de julio de 1981) : 539-533
  • Charles E. Raven. 1986. John Ray Naturalist: His Life and Works, Cambridge University Press (Cambridge), colección Cambridge Science Classica : xxv + 506 pp. ISBN 0-521-31083-0
  • William T. Stearn. 1986. The Wilkins Lecture, 1985 : John Wilkins, John Ray & C. Linnaeus. Notes & Records of the Royal Society of London, 40 (2) : 101-123. ISBN 0035-9149

Bibliografía complementaria[editar]

  • Arthur James Cain. 1999. John Ray on the species. Archives of Natural History, 26 : 223-238. ISSN 0260-9541
  • ----. 1999. Thomas Sydenham, John Ray, & some contemporaries on species. Archives of Natural History, 26 (1) : 55-83. ISSN 0260-9541
  • Peter Davis. 1998. Sir William Jardine’s account of the formation of the Ray Society, Archives of Natural History, 25 (1) : 25-58. ISSN 0260-9541
  • Frank N. Egerton. 2005. A History of the Ecological Sciences, Part 18: John Ray & His Associates Francis Willughby & William Derham, Bull. Ecological Soc. Am., 86 (4) : 301-313. ISSN 0012-9623
  • Charles E. Raven. 1947. English naturalists from Neckam to Ray. A study of the making of the modern world, Cambridge University Press (Cambridge) : x + 379 pp.
  • Susan McMahon. 2000. John Ray (1627-1705) & the Act of Uniformity 1662, Notes & Records of the Royal Society of London, 54 (2) : 153-178. ISSN 0035-9149
  • Lisa M. Zeitz. 1994. Natural theology, rhetoric, & revolution: John Ray's "Wisdom of God", 1691-1704, Eighteenth-Century Life, 18 (1) : 120-133. ISSN 1086-3192

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