John Needham

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John Turberville Needham (10 de septiembre de 1713 - 30 de diciembre de 1781) fue un biólogo inglés. En 1745 John Needham realizó un experimento; hirvió caldo de carne para destruir los organismos preexistentes y lo colocó en un recipiente que no estaba lo debidamente sellado ya que según su teoría, se necesitaba aire para que esto se llevara a cabo. Al cabo de un tiempo observó colonias de microorganismos sobre la superficie y concluyó que se generaban espontáneamente a partir de la materia no viva. En 1769, Lazzaro Spallanzani repitió el experimento pero tapando los recipientes de manera correcta, evitando que aparecieran las colonias, lo que contradecía la teoría de la generación espontánea. Pero Needham argumentó que el aire era esencial para la vida incluida la generación espontánea de microorganismos y este aire había sido excluido en los experimentos de Spallanzani, en concreto, llegó a afirmar que Spallanzani destruía lo que él llamaba la «fuerza vegetativa», sin embargo, Spallanzani volvió a abrir los recipientes donde supuestamente se había destruido esa «fuerza vegetativa» o «fuerza vital» y observó cómo seguían apareciendo los organismos.

En 1748 publicó Observaciones acerca de la Generación, Composición y Descomposición de las sustancias Animales y Vegetales, trabajo en el que pretendía demostrar la teoría de la generación espontánea de la vida a partir de la materia inorgánica.

En 1768 fue elegido miembro de la la Royal Society.