Jessica Mitford

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Jessica Mitford
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Nacimiento 11 de septiembre de 1917
Bandera de Inglaterra Inglaterra
Defunción 22 de julio de 1996, 78 años
Nacionalidad Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Ocupación Escritora, activista, periodista
Cónyuge Esmond Romilly
Robert Treuhaft

Jessica Lucy Freeman-Mitford (11 de septiembre de 191722 de julio de 1996), fue una escritora, periodista y activista, principalmente reconocida por formar parte de la familia Mitford, por ser integrante del Partido Comunista y por sus trabajos de investigación sobre la industria funeraria americana, The American Way of Death.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Mitford, la sexta de siete hijos, fue la hija del barón David Freeman-Mitford y de su esposa Sydney (hija del político y editor Thomas Bowles), y creció en las distintas casas de su padre. Tuvo poca educación formal, ya que su madre no creía que era correcto enviar a las niñas a la escuela, aunque desarrolló el hábito de la lectura. Pese a que sus hermanas Unity y Diana apoyaron ampliamente a Hitler y su padre fue descrito como fascista, Jessica (más conocida como "Decca") renunció a sus privilegios a una corta edad y se adhirió comunismo. Fue catalogada como la "oveja roja" de la familia.[1]

Vida con Esmond Romilly[editar]

A los 19 años de edad, Mitford conoció a su primo segundo Esmond Romilly, el sobrino (por matrimonio) de Winston Churchill, quien estaba en recuperación de una disentería contagiada durante las Brigadas Internacionales defendiendo Madrid durante la Guerra Civil Española. Los primos se enamoraron inmediatamente y decidieron vivir en España, en donde Romilly consiguió un empleo como reportero para el News Chronicle cubriendo el conflicto. Luego de pasar ciertas dificultades legales causadas por la oposición por parte de sus parientes, se casaron. Se mudaron a Londres y vivieron en el East End, principalmente en el área industrial. Atendida por un médico y una enfermera, Mitford dio a luz a una niña, Julia Decca Romilly, el 20 de diciembre de 1937 (los niños que dio a luz en Estados Unidos fueron en un hospital y mucho menos cómodos, según ella). La niña falleció de una epidemia de sarampión en mayo. Mitford rara vez habló sobre Julia luego del suceso.

En 1939, Romilly y Mitford emigraron a los Estados Unidos. Viajaron por el país, trabajando en lugares extraños, constantemente faltos de dinero. Luego del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Romilly se enlistó en la Real Fuerza Aérea Canadiense; Mitford vivía en Washington D.C. y consideró unirse a su marido cuando fuese enviado a Inglaterra. Dio a luz a otra niña, Constancia (apodada "Donk" o "Dinky") Romilly el 9 de febrero de 1941. Su esposo fue declarado desaparecido en combate el 30 de noviembre de 1941, mientras volvía de un ataque hacia la Alemania Nazi. A Jessica le tomó meses aceptar que había muerto.

Vida con Robert Treuhaft[editar]

Mitford decidió dedicarse a trabajar para el ejército. Así conoció al abogado especializado en derechos civiles Robert Treuhaft, quien estaba casado, en 1943 y finalmente se establecieron en Oakland, California. Allí la pareja tuvo dos hijos: Nicholas, nacido en 1944 (fallecido en 1955 cuando lo atropelló un autobús), y Benjamin, nacido en 1947. Mitford cubrió su maternidad con un espíritu de "negligencia benigna", descrita por sus hijos como "práctica" y "fría" sentimentalmente.[2] Tuvo una relación más estrecha con su propia madre mediante cartas, a través de las décadas.

Comunismo y políticas izquierdistas[editar]

Mitford pasó gran parte de los principios de la década de 1950 trabajando como secretaria ejecutiva en la sede local del Congreso de Derechos Civiles. Mediante este trabajo y la práctica legal de su esposo, se vio involucrada en un número de campañas a favor de los derechos civiles, basándose principalmente en el intento fallido de evitar la ejecución de Willie McGee, un afroamericano acusado de violar a una mujer blanca. Mitford y Treuhaft se convirtieron en miembros activos del Partido Comunista de los Estados Unidos. En 1953, en el auge del Macarthismo y del 'Peligro Rojo', fueron obligados a testificar frente al Comité de Actividades Antiestadounidenses. Ambos se negaron a hablar sobre su participación en grupos radicales.

Sintiendo que en el clima político vigente podrían conseguir más justicia política distanciándose del Partido, y desilusionados por el desarrollo del Comunismo en la Unión Soviética, Mitford y Treuhaft renunciaron a finales de 1958. Evidentemente quería ser ciudadana de los Estados Unidos o sería deportada, gracias a la ciudadanía de su esposo.

En 1960 Mitford publicó su primer libro Hons and Rebels (en Estados Unidos titulado Daughters and Rebels), un memorial dedicado a su juventud en Redesdale.

Últimos años[editar]

La segunda colección de memorias de Mitford, A Fine Old Conflict (1977), describe cómicamente sus experiencias en el Partido Comunista de Estados Unidos. Mitford tituló el libro basándose en que, en su juventud, creía que decía el himno comunista, "The Internationale", el cual en realidad es "Tis the final conflict". Mitford relata la historia de cómo la habían convencido para unirse al Partido Comunista por su compañero de trabajo Dobby, a lo cual le respondió "¡Pensé que nunca me lo propondrías!". Se mostró en contra a las estructuras conservadoras en el Partido Comunista, en un punto llegando incluso a imprimir un póster con la inscripción "¡Chicas! ¡Chicas! ¡Chicas!" para atraer personas para el evento. Sin piedad, engañó a un Comunista burlándose de su paranoia cuando escribió el nombre de una ciudad en la que obtendría alimento donado por "partidistas leales" para los manifestantes.

Además de su trabajo como escritora y como activista, Mitford decidió incursionar en el mundo de la música como cantante en "Decca and the Dectones", una banda. Actuó para varias entidades benéficas, e incluso fue telonera de Cyndi Lauper en la azotea de una tienda de Virgin Records en San Francisco. Grabó dos álbumes: uno contiene su interpretación de las canciones "Maxwell's Silver Hammer" y de "Grace Darling",[3] y el otro dos duetos con su amiga, la poeta Maya Angelou.[4]

Su última obra fue un libro titulado The American way of Death Revisited.

Mitford falleció de cáncer de pulmón a los 78 años de edad. Su viudo vivió sólo cinco años más que ella. Su hija sobreviviente ha continuado la tradición activista trabajando para el Comité Estudiantil para la Prevención de la Violencia. Tuvo dos hijos con James Forman, un director afroamericano, y finalmente se recibió de enfermera. El hijo sobreviviente de Mitford, Benjamin, se separó de su familia por un tiempo y sufrió un trastorno bipolar (depresión clínica) pero más tarde comenzó a trabajar como afinador de pianos y utiliza sus habilidades para enviar pianos a Cuba con el eslogan "Send a piana to Havana."

Legado e influencia[editar]

J. K. Rowling, autora de la serie de libros Harry Potter, criticó el libro de cartas de Mitford, Decca, en el Sunday Telegraph en 2006.[5]

Rowling declaró en 2002, "La escritora que más me ha influenciado, sin duda alguna, es Jessica Mitford. Cuando mi tía abuela me dio el Hons and Rebels cuando tenía 14 años de edad, al instante se convirtió en mi heroína. Escapó de su casa para pelear en la Guerra Civil Española, llevándose una cámara que había cargado a la cuenta de su padre. Desearía tener las agallas para hacer algo así. Me encanta la forma en que jamás dejó de lado sus ideales adolescentes, permaneciendo fiel a sus convicciones políticas – era una socialista autodidacta – a lo largo de su vida. Creo que ya he leído todo lo que escribió. Incluso llamé a mi hija [Jessica Rowling Arantes] en honor a ella."[6]

Obras selectas[editar]

  • Hons and Rebels o Daughters and Rebels (1960)
  • The American Way of Death (1963)
  • The Trial of Dr. Spock, the Rev. William Sloane Coffin, Jr., Michael Ferber, Mitchel Goodman, and Marcus Raskin (1970)
  • Kind and Usual Punishment: The Prison Business (1973)
  • A Fine Old Conflict (1977)
  • The Making of a Muckraker (1979)
  • Poison Penmanship: The Art of Muckraking (1979)
  • Grace Had an English Heart: The Story of Grace Darling, Heroine and Victorian Superstar (1998) ISBN 0-525-24672-X
  • The American Way of Birth (1992)
  • The American Way of Death Revisited (1998)
  • Decca: The Letters of Jessica Mitford, editado por el periodista Peter Y. Sussman (2006) (ISBN 0-375-41032-5)

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]