James Thompson

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James Thompson
JamesThomson.jpg
Retrato del pastor bautista James Thomson.
Nombre James Thompson Burnet
Nacimiento 1 de septiembre de 1788
Bandera de Escocia Creetown, Escocia
Fallecimiento 25 de febrero de 1854, 66 años
Bandera de Inglaterra Londres, Inglaterra
Nacionalidad escocés
Otros nombres Diego Thomson
Ocupación religioso, educador
Padres Janet Burnet
William Thompson
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James Thompson (más conocido como Diego Thomson) (Creetown, 1 de septiembre de 1788 - † Londres, 25 de febrero de 1854) fue un educador y pastor bautista escocés, que recorrió Latinoamérica en el siglo XIX, para promover el sistema de educación lancasteriano en las nuevas naciones hispanoamericanas y para predicar el evangelio y los principios cristianos. Thompson en su labor como misionero trajo la Biblia en la lengua de los pueblos americanos y promovió su lectura.

Biografía[editar]

Nació en el puerto Cretown al noroeste de Escocia en el condado de Dumfries and Galloway. Sus padres fueron William Thompson y Janet Vurnet; él fue el tercer hijo de la pareja. Su padre fue director de una escuela y secretario del consistorio de la iglesia presbiteriana.

Estudió Idiomas y fue colportor (un difusor y vendedor Biblias y tratados) de la Sociedad bíblica británica. Durante las Guerras Napoleónicas entre Francia e Inglaterra, fueron encarcelados setenta oficiales franceses en el Castillo de Edimburgo, Thompson en su labor como pastor los visitó y les sirvió de intérprete. Después de la guerra, en 1807 su colega Roberto Haldano le pidió que lo acompañara en su labor misionera en Francia sin embargo se le cerró esa puerta y fijó su mirada hacia los países sudamericanos.

En América del Sur[editar]

Se embarcó en 1816 desde la ciudad de Liverpool rumbo a Sudamérica, como misionero, para llevar el mensaje de Dios, y como educador para fundar escuelas públicas e implantar el Sistema de educación Lancaster creado por Joseph Lancaster (En que los alumnos más aventajados actúan como monitores para enseñar a leer y escribir a otros alumnos). Llegó al puerto argentino de Buenos Aires el 6 de octubre de 1818 en tiempos en que las naciones hispanoamericanas luchaban por su independencia, estableció muchas escuelas públicas, por eso el cabildo de Buenos Aires lo nombró Director General de Escuelas en reconocimiento a su labor.

También recorrió la ciudad uruguaya de Montevideo donde estableció otra escuela. Promovió la lectura de la Biblia como libro de estudio. Empezó a predicar La Palabra de Dios y repartió ejemplares de la Biblia a la población, esto molestó a la Iglesia católica, ya que estaba prohibido que la Biblia fuera leída por el común de las personas, solo era permitido al clero,[1] también porque la Biblia protestante, siguiendo el canon hebreo, no incorpora los libros deuterocanónicos como la versión católica.

En 1820 fue invitado a Chile por Bernardo O'Higgins, se le ofreció 1.200 pesos anuales para que fundara escuelas públicas en Chile. Thompson aceptó la oferta. Llegó en julio de 1821 a Chile donde lo recibió el General O'Higgins. El Gobierno le entregó las instalaciones de la Real Universidad de San Felipe y la habilitó para su nuevo uso. El Nuevo Testamento sirvió como libro de estudio y comenzó a predicar sobre la Biblia y de Dios en los colegios.

Fundó 2 escuelas en Santiago y una en Valparaíso duarante el periodo del Protector de Escuelas Domingo Eyzaguirre. Thompson sufrió discriminación por parte del clero católico por ser protestante.

En 1822 el General José de San Martín lo llamó para que aplicara en Perú el mismo sistema de educación. Antes de retirarse a Perú, el 31 de mayo de 1822, O'Higgins le otorgó la ciudadanía chilena por sus aportes.

Llegó al puerto del Callao el 28 de junio de 1822 y fue recibido por Bernardo de Monteagudo. Llegó a Lima y se entrevistó con San Martín, quien lo recibió amistosamente. El 6 de julio se creó la primera Escuela Normal del Perú y Thompson fue nombrado como su director. El convento de Santo Tomas fue desalojado por decreto para que se fundara allí la nueva escuela. Vendió 500 biblias.

Quiso traducir la Biblia a la lengua quechua para los peruanos que hablaban ese idioma y también al aymara. Tras el avance realista Thompson partió a Trujillo donde se trasladó el gobierno peruano. Después de ser liberada la capital, nombrado el Congreso y disuelto el Senado, Thompson regresó a Lima. Empezó a traducir el Nuevo Testamento al quechua y en 1823 ya había traducido las dos Epístolas de san Pedro y Hechos de los Apóstoles.

Thompson tuvo planes de fundar una escuela para mujeres. Conoció a Simon Bolívar que había llegado al Perú, eso fue muy favorable para Thompson por que Bolívar decreto que se establecieran escuelas públicas en cada capital provincial. Ya había terminado toda la traducción del Nuevo Testamento había dejado el manuscrito en manos de un amigo. Pero la única imprenta estaba en El Callao, esto le imposibilitó imprimirlo y lamentablemente la traducción se perdió.

En 1824 viajó a la Gran Colombia donde lo recibe el general Francisco de Paula Santander. Se instala en Guayaquil a principios de octubre. Recorrió Quito, Popayán y Bogotá. En marzo de 1825 fundó la Sociedad Biblica Colombiana.

Regresó a Gran Bretaña a pricipios de abril y publicó: Letters on the moral and religiouns state of South America (Cartas sobre la moral y el estado religioso de sudamérica). Estando en Inglaterra contrajo matrimonio con su prometida. Se encontró con el ex sacerdote boliviano Vicente Pazos Kanki que estaba exiliado en Inglaterra y representando los asuntos de la nueva nación andina, el sabia hablar quechua desde que era niño y aceptó la propuesta de Thompson de traducir el Nuevo Testamento, terminando la traducción en 1826. En 1828 fue publicado el Evangelio de Lucas.

En México y el Caribe[editar]

James Thompson en 1853

En 1827 por orden de las Sociedades Bíblicas Británicas viajó a México, llegando a Veracruz con su esposa el 2 de mayo y llevando consigo 300 ejemplares de La Biblia y 1.000 del Nuevo Testamento para repartir. Entabló amistad con el político liberal y sacerdote mexicano José María Luis Mora, dos meses después pidió a Londres otros mil ejemplares de La Biblia y mil del Nuevo Testamento, a pesar de que la prensa y desde la iglesia católica se prohibía la lectura de La Biblia, algunos sacerdotes aceptaron la lectura de las sagradas escrituras y que se fundara las Sociedad Bíblica Mexicana. Mora dirigía el periódico El Observador de la República desde donde animó al pueblo a leer La Biblia y estudiarla.

Entre 1833 y 1837 viajó por el Mar del Caribe, visitó Haiti donde recomendó a las Sociedad Bíblica en Londres traducir La Biblia al haitiano. Gracias a Thompson se fundó la Sociedad Bíblica de Haití, luego recorrió las antillas. En Cuba regaló biblias a los esclavos negros, pero las autoridades acusaron a Thompson de incitarlos a revueltas, por lo que tuvo que irse a Canadá, en 1838 comenzó a evangelizar a los indígenas Chippewas. Continuó su labor misionera en España. Gracias a sus esfuerzos se fundó la Sociedad Española de Evangelización en 1855. En 1849 partió a Inglaterra. Falleció en Londres en 1854, a los 66 años.

Notas[editar]

  1. A través de la "occultis conventiculis" dada por el Papa Inocencio II en el año 1139 y luego en los sínodos de Toulouse, Francia (1229) y de Tarragona, España (1234) se prohibió la posesión de traducciones en lenguas laicas. Incluso en 1486 el arzobispo de Maguncia prohibió, bajo pena de excomunión, que se impriman copias de la Biblia que no hubiesen sido expresamente autorizadas por la iglesia. Quien violaba este mandato era quemado en la hoguera.

Enlaces externos[editar]