James Short

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Telescopio reflector de James Short.

James Short (*10 de junio de 1710 - †15 de junio de 1768) era un matemático británico, óptico y fabricante de telescopios.

Nacido en Edimburgo en 1710 y, al principio, educado por la iglesia en la Royal High School, Short atrajo la atención de Maclaurin, profesor de matemáticas en la universidad, quién alrededor de 1732 le dio permiso para utilizar las instalaciones universitarias para experimentar en la construcción de telescopios.

En los primeros telescopios de Short el espejo estaba realizado en cristal, aconsejado por James Gregory, pero más tarde utilizó sólo espejos metálicos, y así logró verdaderas formas parabólicas y elípticas. Short adoptó como su profesión la fabricación de telescopios, que practicó primero en Edimburgo y después en Londres.

Los telescopios de James Short estaban basados en la forma de Gregory, y algunos de ellos aún hoy conservan su alta definición y agudeza original. En 1736 la Reina Carolina solicitó que ayudara a su segundo hijo, Guillermo, en matemáticas.

Short murió en Londres en 1768, haciendo una fortuna considerable con su profesión.