James Chadwick

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James Chadwick
Chadwick.jpg
Nombre James Chadwick
Nacimiento 20 de octubre de 1891
Bandera del Reino Unido Mánchester, Reino Unido
Fallecimiento 24 de julio de 1974, 82 años
Bandera del Reino Unido Cambridge, Reino Unido
Nacionalidad británico
Ocupación Físico, profesor
Empleador Universidad de Mánchester
Premios Medalla Hughes en 1932
Premio Nobel Premio Nobel en 1935
Medalla Copley en 1950

James Chadwick (20 de octubre de 189124 de julio de 1974) fue un físico inglés laureado en 1935 con el Premio Nobel de física.

Biografía[editar]

James Chadwick estudió en la Universidad de Cambridge y en la Universidad de Mánchester.

En 1913 Chadwick empezó a trabajar en el Physikalisch Technische Reichsanstalt en Charlottenburg (Alemania) a cargo del profesor Hans Geiger. Durante la Primera Guerra Mundial fue internado en el campo de concentración (Zivilgefangenlager) en Ruhleben, cerca de Berlín, acusado de espionaje.

En 1932, Chadwick realizó un descubrimiento fundamental en el campo de la ciencia nuclear: descubrió la partícula en el núcleo del átomo que pasaría a llamarse neutrón,[1] partícula que no tiene carga eléctrica.[2] [3] En contraste con el núcleo de helio (partículas alfa) que está cargado positivamente y, por lo tanto, son repelidas por las fuerzas eléctricas del núcleo de los átomos pesados, esta nueva herramienta para la desintegración atómica no necesita sobrepasar ninguna barrera electrónica y es capaz de penetrar y dividir el núcleo de los elementos más pesados.[4] [5] De esta forma, Chadwick allanó el camino hacia la fisión del uranio 235 y hacia la creación de la bomba atómica. Como reconocimiento por su descubrimiento, fue galardonado en 1932 con la medalla Hughes, concedida por la Royal Society «por sus estudios sobre la anormal dispersión de la luz» y, en 1935, con el Premio Nobel de física.[6] También descubrió el tritio.

Más tarde descubrió que un científico alemán había identificado al neutrón al mismo tiempo. Sin embargo, Hans Falkenhagen temía publicar sus resultados. Cuando Chadwick supo del descubrimiento de Falkenhagen le ofreció compartir el Premio Nobel. Falkenhagen, sin embargo, lo rechazó.[cita requerida]

Liverpool[editar]

Chadwick fue profesor de física en la (Universidad de Liverpool) desde 1935. Como resultado del memorándum Frisch-Peierls en 1940 sobre la factibilidad de la bomba atómica fue incorporado al Comité MAUD, que investigó la cuestión. Visitó Norteamérica como en la Misión Tizard de 1940 para colaborar con estadounidenses y canadienses en la investigación nuclear. Tras volver a Inglaterra en noviembre de 1940, concluyó que nada sacaría de las investigaciones hasta el final de la guerra. En diciembre de 1940, Franz Simon, encargado de MAUD, afirmó que era posible separar el isótopo del uranio 235. El informe de Simon incluía las estimaciones de costes de una gran planta de enriquecimiento de uranio. Más tarde, James Chadwick escribiría que fue en aquella época cuando "me di cuenta de que la bomba atómica no sólo era posible, también inevitable. Entonces empecé a tomar somníferos. Era el único remedio."

Poco después se unió al Proyecto Manhattan en los Estados Unidos, que desarrolló la bomba atómica en 1945. Desde 1946, fue asesor de la Comisión de la Energía Atómica de las Naciones Unidas.

Referencias[editar]

  1. Chadwick, J. (1932). "Possible Existence of a Neutron". Nature 129 (3252): 312. doi:10.1038/129312a0
  2. Falconer, 2004.
  3. «This Month in Physics History: May 1932: Chadwick reports the discovery of the neutron». APS News (American Physical Society) 16 (5). mayo 2007. http://www.aps.org/publications/apsnews/200705/physicshistory.cfm. 
  4. «Obituary: Sir James Chadwick». The Times. 25 de julio 1974. p. 20, column F. 
  5. «Obituary: Sir Charles Ellis». The Times. 15 de enero 1980. p. 14, column F. 
  6. «James Chadwick - Biography». The Nobel Foundation. Consultado el 21 de abril de 2013.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]