Iztapa

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Iztapa
Municipio y puerto de Guatemala
Terminal del ferrocarril en Iztapa en 1897.
Fotografía de La Ilustración Guatemalteca.[1]
Iztapa ubicada en Guatemala
Iztapa
Iztapa
Localización de Iztapa en Guatemala
País Guatemala
• Departamento Escuintla
• Municipio Iztapa
Ubicación 13°55′59″N 90°42′27″O / 13.933055555556, -90.7075Coordenadas: 13°55′59″N 90°42′27″O / 13.933055555556, -90.7075
Superficie 80 km²
Fundación 1534
Población 61.448[2] hab. (2002)
• Densidad 39 hab./km²
Idiomas Español
Alcalde (2012-2016) Edwin Rolando Chicas Telón
Fiestas mayores Fiesta de San Rafael Arcángel
Patrón San Rafael Arcángel
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Puerto de Iztapa es un municipio del departamento de Escuintla en Guatemala. Situado a orillas del Océano Pacífico y bañado por los ríos Michatoya o María Linda y el Canal de Chiquimulilla. Tiene alrededor de 15 mil habitantes y su alcalde es Edwin Rolando Chicas Telón. Sus pobladores se dedican mayoritariamente a la pesca artesanal, la agricultura, el cuidado de "chalets" o servicio en éstos. Un elevado porcentaje de la población trabaja en la Empresa Portuaria Quetzal.

El medio de transporte más común es la bicicleta y lanchas de remo o picada. Para ir a algunas de sus aldeas es obligatorio cruzar en ferry, si se va en vehículo de motor o en lancha.

Su fiesta patronal dedicada a San Rafael Arcángel se celebra el 24 de octubre; en esta fiesta lo más tradicional el «Paseo de San Rafael por el río».

Historia[editar]

Así descendían los pasajeros en Puerto San José a finales del siglo xix. Esta fue una de las razones por las que el gobierno del general José María Reyna Barrios quiso construir el puerte de Iztapa.

La palabra «Iztapa» o «Itzapa», significa «lugar donde abunda la sal». En este pueblo estuvo localizado el primer puerto del Pacífico Guatemalteco. En las ensenadas del río, el conquistador Pedro de Alvarado construyó seis barcos para ir junto a Francisco Pizarro a la conquista del Perú; en 1534 zarparon los barcos y en Perú se hicieron dueños de grandes territorios y ricas minas de minerales preciosos.[1]

Proyecto del puerto de Iztapa[editar]

A finales del siglo xix el movimiento progresivo de Guatemala requería urgentemente cómodos y adecuados puertos, ya que para descargar a un buque se necesitaban de ocho a diez días y se utilizaban formas arcaicas para desembarcar a los pasajeros,[1] lo que provocaba que varias compañías navieras rehusaran enviar sus buques al país.[3] El gobierno del general José María Reyna Barrios, en un afán de promover el ferrocarril interoceánico de Guatemala -ya que para entonces aún no se había construído el Canal de Panamá[4] - durante la Exposición Centroamericana de 1897. Además, para ese entonces Guatemala dependía casi exclusivamente de la producción de café y -careciendo de industria- se veía obligada a importar una gran cantidad de bienes, por lo que mejorar las condiciones de los puertos nacionales era imperativo.[3]

En 1897, la desembocadura del río Michatoya fue ampliada hasta darle doscientos cincuenta metros de ancho, y se eliminó la barra colocando en su lugar un rompeolas de pilotes irregulares que se prolongaba trescientos metros fuera de la línea de la rompiente. El rompeolas fue rellenado de piedra y se planificó que se extendiera en forma de herradura con un largo de cuatroscientos metros más para proteger la desembocadura sin riesgo de que vuela a formarse la barra y para que los buques encontraran siempre un mar en calma.[1] El río Michatoya fue dragado para que tuviera una profundidad adecuada para permitir el tráfico de vapores de mayor calado y para impedir que el río volviera a rellenarse con los depósitos que se formaban durante la estación lluviosa se planificó construir un desvío aguas arriba para modificar su desembocadura.[1]

Los trabajos incluyeron dos almacenes y el puerto fue proyectado para que se pudiera prolongar la línea de malecones a medida de las necesidades permitiendo así que los buques que llegaran cuando el tráfico se incrementara fueran descargados con prontitud y seguridad. El costo de las obras era muy elevado, y ya el gobierno estaba bajo fuerte presión por la caída de los precios del café y los préstamos de dos millones de libras esterlinas que se habían hecho a principios de ese año para paliar la crisis económica que se vivía, pero se consideraba que si la Exposición Centroamericana era exitosa, las inversiones de capitales extranjeros iban a cubrir con creces la inversión realizada.[3]

El puerto tenía fuerte oposición: por un lado, la empresa Marítima Nacional se oponía a la construcción en Iztapa porque eso equivalía a perder el monopolio que hasta entonces disfrutaba en el Puerto San José y que le representaba el dos por ciento del valor de la carga desembarcada; por otro lado, los comerciantes y cambistas de oro se oponían y declaraban imposible la construcción del puerto en Iztapa porque dicha construcción significaba uan considerable mejoría para la capacidad comercial del país, que dejaría de realizar préstamos a intereses muy elevados.[3] El 15 de abril de 1897, el periódico opositor La República informó que hubo un préstamo aprobado por la Asamblea Legislativa para construir tanto los ferrocarriles del Norte y de Iztapa como el puerto de ese nombre, lo que significaba que Guatemala no estaba en capacidad de llevar a cabo dichos proyectos de infraestructura con sus propios recursos y reconocía que había cometido un error al acometerlas con fondos nacionales. Las consecuencias fueron nefastas: para la construcción se habían sustraído de la circulación millones de pesos guatemaltecos que ahora hacían falta para el comercio nacional y la situación llegó a un punto en que no había dinero, ni ferrocarril -pues éste quedó incompleto-. La situación fiscal y económica de Guatemala para entonces era tan angustitosa que no tenías precedentes en la historia del país a pesar de las guerras y calamidades que éste había enfrentado.[5]

El gobierno respondió con la aprobación del préstamo y cerrando La República, pero desafortunadamente, la sección del ferrocarril del Norte no se pudo concluir a tiempo para la Exposición Centroamericana, y toda la inversión en infraestructura fue un fracaso total. Cuando el general Reyna Barrios intentó extender su mandato las oposición no se hizo esperar: hubo revueltas en varios lugares del país, principalmente en Quetzaltenango y la situación culminó con el asesinato del presidente el 8 de febrero de 1898 y el inicio del gobierno de veintidós años del licenciado Manuel Estrada Cabrera[6] que dejaron truncado el proyecto en Iztapa.[7]

Imágenes de la construcción en Iztapa en 1897[editar]

Atractivos turísticos[editar]

Puerto Iztapa tiene recursos naturales y una historia importante por haber sido uno de los primeros puertos en el país. Además, gran cantidad de humedales, que durante la estación de lluvias, sirve de lugares de pesca abundante, tanto de camarón como de variedad de peces, hacen de lugar una belleza.

Sus manglares son de gran importancia para el ecosistema del lugar, muchas especies de peces crecen y se alimentan en las madrigueras de estas plantas acuáticas. Sus playas con amplias y propicias para las personas que desean un lugar sin mayores edificaciones comerciales, el pueblo cuenta con estación de gasolina, centro de salud y variedad de tiendas para consumo local. Cuenta con un puente sobre el río, que comunica con la aldea puerto viejo que es el destino hacia Monterrico.

Deportes[editar]

El municipio cuenta con un equipo de fútbol en la Liga Nacional llamado «Deportivo Iztapa» conocido como «La Furia Camaronera», el cual entrena en el estadio «El Morón» y realiza sus juegos de la Liga Nacional en el Estadio «Armando Barillas» de la ciudad de Escuintla.

Iztapa es el lugar donde creció hasta los 15 años de edad Juan P. Revolorio -alias «El Caminador»- quien desde 2007 lleva recorriendo cien kilómetros en dicecinueve horas una vez por año, y los fondos recaudados son donados a instituciones o fundaciones.

El oficio por excelencia es la pesca en lanchas de 6 personas y la pesca artesanal en la rivera del río.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]