Islas del Príncipe Eduardo

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Proyección ortográfica centrada de las islas Príncipe del Eduardo.
Mapa de las islas del Príncipe Eduardo.

Las islas del Príncipe Eduardo son dos pequeñas islas en la transición entre el océano Antártico y el océano Índico que son políticamente parte de Sudáfrica. Como un grupo de dos islas, las islas del Príncipe Eduardo están situadas en las coordenadas 46°46′23″S 037°51′09″E / -46.77306, 37.85250. Las islas tienen por nombre isla Marion 46°54′45″S 37°44′37″E / -46.91250, 37.74361) y la isla Príncipe Eduardo 46°38′39″S 37°56′36″E / -46.64417, 37.94333. Los únicos habitantes humanos de las islas son el personal meteorólogo y biólogo de la estación de investigación controlada por el Programa Nacional Antártico Sudafricano en la isla Marion.

Geografía y geología[editar]

La isla Marion, es la más grande de las dos islas, tiene aproximadamente 19 km (12 millas) de longitud y 12 kilómetros (7 millas) de anchura, con una superficie de 290 km² (112 millas cuadradas) y una línea de la costa de aproximadamente 72 kilómetros (45 mi), la mayor parte de la cual son acantilados. El punto más alto de la isla Marion es el pico Mascarin (anteriormente State President Swart Peak), alcanzando los 1.242 m (4.274 pies) sobre el nivel del mar. Existen varios islotes y rocas, como la roca Boot a aproximadamente 150 metros (500 pies) de la costa norte.

La isla Príncipe Eduardo es mucho más pequeña, de una superficie de 45 km² (17 mi cuadradas) a aproximadamente 12 millas náuticas (19 kilómetros) al noreste de la isla Marión. En el noroeste de la isla se encuentra el pico Von Zinderen Bakker, alcanzando una altitud de 672 metros (2.204 pies). Existen varios islotes y rocas a lo largo de la costa norte, como la roca Ship a 100 metros (330 pies), al norte del cabo más septentrional y la rocas Ross a 500 metros (1.650 pies), de la orilla.

El archipiélago está aproximadamente a 1.770 km (955 millas) al sudeste de Puerto Elizabeth, Sudráfica, en el continente africano.

Ambas islas son de origen volcánico. La isla Marion es uno de los picos submarinos más grandes, es un volcán en escudo que se eleva aproximadamente 5.000 m (16.500 pies) desde el fondo del mar a la cima de pico de Mascarin. El volcán, se pensaba, que estaba extinto, pero estalló en 1980 y ahora es clasificado como activo.

Clima[editar]

Las islas se encuentran directamente sobre el camino de las depresiones que se desplazan hacia el este durante todo el año, esto les da un clima excepcionalmente fresco y desagradable, la fuerza de los vientos y su dirección es del noroeste, predominante casi todos los días del año. La precipitación anual tiene un promedio de 2.400 mm, hasta llegar a los 3.000 mm sobre el pico de Mascarin. Llueve por regla general 320 días por año (aproximadamente 28 días por mes) y las islas están entre los sitios más nublados en el mundo, aproximadamente 1.300 horas por año sobre el lado protegido del este de la isla Marion, pero cayendo alrededor de 800 horas de distancia en las costas occidentales de la isla Marion y la isla Príncipe Eduardo. El verano y el invierno no son notablemente diferentes, con vientos fríos y amenaza de nieve o helada en cualquier momento del año. Sin embargo, la temperatura en febrero es de 8,3 °C (en pleno verano) y en agosto es de 3,9 °C (en pleno invierno).