Islas del cielo

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Sierra de Chiricahua sobre el desierto.
Vista de islas del cielo en la sierra de la Santa Rita desde la sierra de Santa Catalina en Tucsón

Las islas del cielo (en inglés: Sky island) son montañas que están aisladas por tierras bajas con un clima totalmente diferente, lo cual asociado a la zonificación altitudinal de los ecosistemas tiene un impacto significativo sobre sus hábitats naturales. Entre los fenómenos que podemos encontrar está el endemismo, migración vertical de aves, poblaciones de relicto. La compleja dinámica de la riqueza de especies que podemos encontrar en las islas del cielo llama la atención de las disciplinas que tratan la biogeografía así como la biodiversidad. Una de las claves de las islas del cielo es la separación física de otros complejos montañosos, lo que resulta en un hábitat de isla, como lo es el de un bosque que está rodeado por el desierto. Algunas de las islas del cielo son refugio para especies boreales en el cambio climático actual y desde la última glaciación.[1]

Origen del término[editar]

El término fue popularizado por el escritor de la naturaleza Heald Weldon, residente en el sureste de Arizona. En su libro de 1967, Sky Island, demostró el concepto describiendo un viaje desde la localidad de Rodeo, Nuevo México, en el desierto occidental de Chihuahua, hasta un pico en la sierra de Chiricahua, a 56 km de distancia y 1.700 m más elevado. Ascendiendo desde el caluroso y árido desierto, las transiciones de entorno hasta los pastos, y luego a los bosques de roble-pino, bosques de pino, abeto y finalmente a l bosque de spruce-fir-aspen. El libro menciona el concepto de bioma, pero prefiere la terminología de zonas de vida, y hace referencia a la labor de Clinton Hart Merriam. El libro también describe la vida silvestre y las condiciones de vida de los chiricahuas.[2]

Por la misma época, la idea de las montañas como islas de hábitat cuajó entre los científicos y ha sido utilizada por escritores tan populares como David Quammen[3] y John McPhee.[4] Este concepto se inscribe en el estudio de la biogeografía de islas. No se limita a las montañas en el suroeste de América del Norte, ya que se puede aplicar a las montañas, tierras altas, y macizos de todo el mundo.[5]

Mucho antes, el concepto de isla de cielo fue mencionada en 1943 por Natt N. Dodge en un artículo en Arizona Highways Magazine cuando se refirió a la sierra de Chiricahua en el sureste de Arizona como una «(...) isla montañosa en un mar desierto». ("... mountain island in a desert sea").[6]

Islas de cielo en el mundo[editar]

Ecozona afrotropical[editar]

Ecozona Australasia[editar]

Ecozona Indomalaya[editar]

Ecozona neártica[editar]

Ecozona Neotrópica[editar]

Ecozona paleártica[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.iesa.gob.mx/sonarida/23/islas_del_cielo.htm
  2. Heald, Weldon (1967). Sky Island. Princeton, NJ: Van Nostrand. pp. 114–126. 
  3. Quammen, David (2004). The Song of the Dodo: Island Biogeography in An Age of Extinctions. New York: Scribner. pp. 436–447. ISBN 978-0-684-82712-4. 
  4. McPhee, John (1981). Basin and Range. New York: Farrar, Straus and Giroux. p. 46. ISBN 0-374-10914-1. 
  5. Warshall, Peter (19 de septiembre de 1994). The Madrean Sky Island Archipelago: A Planetary Overview. Biodiversity and Management of the Madrean Archipelago .The Sky Islands of Southwestern United States and Northwestern Mexico. Fort Collins, CO: United States Forest Service. 
  6. «Monument in the Mountain». Arizona Highways (Phoenix, AZ: Arizona Highway Department) 19 (3):  pp. 20–28.. March 1943. 

Enlaces externos[editar]