Islas de la Bahía

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Islas de la Bahía
Islas de la bahia 001.jpg
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Mar Caribe
Continente (sub) América Central
Área(s) protegida(s)
País(es) Bandera de Honduras Honduras
División(es) Departamento Islas de la Bahía
Subdivisión(es) Municipalidades
Municipio(s) Roatán, Santos Guardiola, Utila y Guanaja

Datos geográficos /demográficos


Subdivisiones Islas del Cisne
Tipo Coralino
N.º de islas 3 principales y varias pequeñas e islotes
Islas
Roatán 120.6 km²
Guanaja 57,4 km²
Utila 41 km²
Islas del Cisne 8 km²
Cayos Cochinos 2 km²
Zapotillo - km²

Superficie 260 km²
Longitud 130 km
Separación costa 34 km
Punto más alto
Población 47 939 hab. (2006)
Capital administrativa Roatán
Accidentes del archipiélago
Otros datos
Creación del Departamento 14 de marzo de 1872

Coordenadas 16°17′27″N 86°24′39″O / 16.29083, -86.41083Coordenadas: 16°17′27″N 86°24′39″O / 16.29083, -86.41083
Mapas de localización
Localización en Honduras
Localización en Honduras

Las Islas de la Bahía son un archipiélago perteneciente a la República de Honduras, conformando así uno de los dieciocho departamentos políticos esta nación centroamericana.

Las Islas de la Bahía, está formado por las islas de mayores de Utila, Roatán y Guanaja. Asimismo, forman parte de este archipiélago las pequeñas islas de Barbareta, Morat y Santa Elena y más de 60 cayos situados a tan sólo 10 y 40 millas de la parte continental de Honduras en las aguas azules del Mar Caribe.[1] [2] [3]

El archipiélago fue descubierto por Cristóbal Colón en su cuarto y último viaje al continente americano el 30 de julio de 1502. Más precisamente, Colón descubrió la isla de Guanaja a la que llamó 'Isla de los Pinos'. Estas islas se encontraban densamente pobladas por indios Payas, cuando fueron descubiertas. Sin embargo, éstos fueron capturados, esclavizados y vendidos a otras islas de las antillas como Cuba.

"Desde su descubrimiento, estas islas fueron dominadas en diferentes períodos cortos por los ingleses, holandeses y españoles. A los españoles les siguieron los ingleses. En mayo de 1638 William Claibourne de Virginia recibió una patente de la Compañía 'Providence' autorizándolo a establecer una colonia en Roatán. Esto, marcó el comienzo de un gran interés por parte de los ingleses en las Islas de la Bahía, interés que se prolongaria por más de doscientos años"[4]

Por encontrarse en la ruta de los envíos españoles desde Nueva España ( México) hacia España, los asentamientos de españoles e indios fueron regularmente presa de piratas y bucaneros.[4] Sin embargo, el poderío militar español les permitió a éstos, gobernar las islas, durante gran parte del siglo XVIII. Pero entre 1827 y 1834, los europeos comenzaron de nuevo a asentarse en Roatán, luego que se prohibió la esclavitud en las colonias inglesas en 1833. En 1859, Inglaterra finalmente cedió el control de las Islas de la Bahía a la República de Honduras.[4] [5] [6]

Toponimia[editar]

El nombre de Islas de la Bahía, le fue dado a este archipiélago, por el gobierno británico bajo el nombre de Colony of the Bay Islands en referencia a Roatán, Guanaja, Elena, Morat, Barbareta y Utila en el año de 1850.

El origen de los nombres de las principales Islas de la Bahía proviene de los primeros habitantes de las islas. Según el historiador hondureño Alberto Membreño en Nombres geográficos indígenas de la república de Honduras (1901): "Utila. — Una de las islas que forman el departamento de las Islas de la Bahía. Es una contracción de Ocotilla, que significa en Náhuatl "abundancia de negro de humo de ocote." Se compone de ocotilli, negro de humo de ocote, y la, abundancia. Esta tintura negra la hacían los indios en una especie de alambique."[7]

Alberto Membreño define el nombre de la isla de Roatán así: "Ciudad, cabecera del departamento de las Islas de la Bahía, y nombre de la isla en que se encuentra la expresada ciudad. Significa en Náhuatl "lugar de mujeres." Se compone de eoatl, mujer, y tlan, lugar.[7] En el pasado a Roatán también se le llamó Ruatan o Rattán.

Por otro lado, el nombre la isla de Guanaja también proviene de los primeros habitantes de esta isla. Pero el almirante Cristóbal Colón en su cuarto y último a América la llamó, Islas de los Pinos.[8] Mientras tanto los ingleses la llamaban Bonacca y los españoles la conocían como Guanaja nombre con el cual se le conoce en la actualidad. [9]

Geografía[editar]

Ubicación y tamaño[editar]

Bay Islands detail.PNG

La geografía de las Islas de la Bahía es quizás una de las características más valiosas para el desarrollo de su industria turística. El ambiente tropical, incluyendo el Mar Caribe, proporcionan recursos importantes para el tipo de turismo que es muy popular hoy en día.[10]

Las Islas de la Bahía son uno de los 18 departamentos en la República de Honduras. La superficie total de las islas de la Bahía se aproxima a 260 kilómetros cuadrados. Están localizadas en un arco de 29 a 60 kilómetros de la costa norte. Este departamento, está conformado por tres islas mayores, cinco islas menores y 65 cayos.[11]

La más grande y más predominante de estas islas, en términos de territorio y población es Roatán. Está a 29 kilómetros (18 millas) al este de Utila. Ésta isla tiene 33 millas de largo por 4 millas de ancho y representa un tercio del total de las islas. Está situadas a los 16° 23' de latitud Norte, y los 86° 24' de longitud Oeste.

La isla de Guanaja localizada 16° 24′ de latitud Norte, 85° 54′ de longitud Oeste es la segunda isla en importancia del departamento por su tamaño. Tiene aproximadamente 9 millas de largo por 4 de ancho (16 kilómetros 668 metros por 9 kilómetros 260 metros). Esta isla, se encuentra a 70 kilómetros de la la costa norte de Honduras y a 12 kilómetros de la isla de Roatán.

Utila es la más pequeña de las islas mayores. Tiene 14 kilómetros de largo por 8 o 9 de ancho en su mayor amplitud. De todas las islas es la más cercana a tierra firme. Está ubicada a unos 18 kilómetros del puerto de La Ceiba, (Honduras). East Harbor es el único asentamiento aglomerado de esta isla, sin embargo, doce cayos poblados se encuentran fuera de el extremo suroeste de la isla.[10]

Topografía[editar]

Guanaja
Mapa de Islas de Bahía

La cadena de islas está formada por la Serranía de Bonacca, la cual es una extensión submarina de la Sierra de Omoa. Esta cordillera continental, que se encuentra cerca de la escarpa sur de la Fosa de Bartlett, desaparece en el mar Caribe cerca de Puerto Cortés.[12] No hay ríos en ninguna de las islas, y las fuentes de agua se encuentran en forma de arroyos temporales o acuíferos subterráneas. Cada una de las islas es única por su composición geológica y topográfica.[13]

En la isla de Utila esta base geológica está cubierta con piedra caliza coralina, en algunos lugares esta piedra caliza se ha erosionado hasta el nivel del mar. Esta isla se caracteriza por sus pantanosos manglares y unas pocas y pequeñas colinas en su extremo oriental. Pumpkin Hill, situado cerca del extremo oriental de la isla, es el remanente de un antiguo volcán que crea el terreno desigual de esta área[14] [15] [16] Los suelos de Utila son sorprendentemente fértiles, debido a la topografía plana de la isla y a los materiales volcánicos que conforman otra parte importante de la topografía de la isla.[13] [17]

Guanaja presenta una mezcla de los rasgos topográficos y geológicos que caracterizan las otras dos islas. Esta isla es más o menos dividido en tres secciones por una serie de colinas, la más alta se eleva a más de 350 metros sobre el nivel del mar, el cual es el punto más alto del departamento de las Islas de la Bahía. Estas cumbres son importantes yacimientos de granito, mármol y serpentina.[17] En medio de estos cerros, llanuras aluviales de un tamaño moderado atraviesan estos depósitos. Además, en las partes más altas de la isla de Guanaja la vegetación y la fauna es más diversa, y la cantidad de agua fresca aumenta.[13]

West End, Roatán

Roatán, la mayor de las Islas de la Bahía, se caracteriza por su montañosa columna vertebral, compuesta de colinas que corren de oeste a este a través de toda la isla. Estas cumbres a menudo son coronadas por afloramientos de rocas metamórficas tales como mármol, anfibolita, serpentina.[17] Las áreas planas son escasas por toda la la cordillera central de la isla, estas se encuentran principalmente en las costas, aunque, limitadas en tamaño. La costa sureña de la isla, cuenta con una abundancia de puertos y ensenadas anchas y profundas, y protegidas por arrecifes. Mientras que la parte norte, salvo por unos pocos pasajes estrechos, es en gran parte inaccesible, debido al extenso arrecife coralino.[13]

La isla de Santa Elena se ha descrito como una extensión de Roatán,[16] ya que está separada sólo por un tramo largo de manglares. Esta isla tiene una pequeña elevada colina en el centro. Se caracteriza por un gran número de cuevas, la mayoría de los cuales están ubicados a lo largo de un acantilado en el extremo occidental.[13]

Morat es la más pequeña y más plana de Islas de la Bahía y se compone de una sola cresta con dos colinas pequeñas,[16] que se componen principalmente de rocas sedimentarias, con algunas intrusiones de serpentinas.[17] [13]

Barbareta, aunque también es una isla pequeña, es sin embargo muy diferente ya que contiene varias cumbres, la más alta alcanza una altura de 143 metros sobre el nivel del mar. Barbareta también tiene el mayor depósito de serpentina de todas las Islas de la Bahía. Cubre aproximadamente un tercio de la isla.[17] [13]

Municipios[editar]

Municipio de Utila
Municipio de Roatán

El departamento de Islas de la Bahía está formado por cuatro municipios: Roatán, José Santos Guardiola, Guanaja y Útila. Su capital es la ciudad puerto de Roatán antiguamente conocida como Coxen Hole.

El municipio de Roatán fue fundado el 14 de marzo de 1872, luego de la creación del departamento de Las Islas de la Bahía. Éste municipio limita al norte, sur y oeste por el Océano Atlántico y al este por el Municipio José Santos Guardiola. Tiene una extensión territorial de 91,3 km². Cuenta con 8 aldeas y 26 caseríos y una población aproximada de 20.000 habitantes. Roatán festeja su feria patronal el 31 de julio, día de San Ignacio de de Loyola.[18]

El municipio José Santos Guardiola, ubicado también en la isla de Roatán fue creado en 1960, a solicitud de los vecinos de las aldeas de "Oak Ridge", "Punta Gorda", "Bodden Bight", "Jones Ville", "Calabash Bight", "Santa Elena" y varios caseríos. Su extensión territorial es de 64,6 km² y limita al norte, sur y este por el mar Caribe y Oeste con el municipio de Roatán. Su nombre le fue dado en honor al presidente constitucional de Honduras (1856-1862) José Santos Guardiola.[18]

Al municipio de Guanaja, descubierto por Cristóbal Colón el 30 de junio de 1502, se le dio la categoría de municipio "por acuerdo de la Gobernación Política Departamental, fechado el 25 de agosto de 1887, en representación del Supremo Poder Ejecutivo, se estableció definitivamente el Municipio de Guanaja, con jurisdicción propiamente en la Isla de Guanaja y los cayos vecinos que en forma de media luna se extienden desde Cayo Suroeste, hasta East End, que por su orden son: Cayo Suroeste, Cayo Hog, Cayo Pond, Cayo Flower Pot, Cayo Catherinne, Cayo Medialuna, Cayo Channel, Cayo Crown, Cayo Clark, Cayo Stuart, Cayo Joash, Cayo Jones, Cayo Hendricks, Cayo George y Cayo Noreste." Este municipio tiene una extensión territorial de 55,4 km². Está constituido por 4 aldeas y 27 caseríos.[18]

El municipio de Útila, la más pequeña de la Islas de la Bahía pudo habérsele dado la categoría de municipio en 1880. Éste municipio rodeado por el mar Caribe, es el más cercano a tierra firme (18 kilómetros de Honduras). Su extensión territorial es de 49,3 km². La mayoría de la población, que va alrededor de 6.500 personas, vive en y en los alrededores de Eastern Harbor o el pueblo de Útila. Útila celebra su feria patronal El 15 de agosto, día de la Virgen del Tránsito.[18]

Tabla de municipios[editar]

Municipio Descripción Localidad más importante Área
(km²)
Población
censo de 2012
1. Municipio de Guanaja Isla Guanaja Bonnaca (localidad) 55,4 8.300
Guanaja Savannah Bight 54 4300
Cayos Guanaja Bonnaca (localidad) 1,4 4000
2. Municipio J. Santos Guardiola Este de la isla Roatán, JonesVille Oak Ridge 57,3 17.950
este de la isla Roatán Oak Ridge 50 17940
Isla Barbareta Playa Barbareta 6 10
Isla Santa Elena,
Isla Morat,
Cayos Pigeon
1,3 0
3. Municipio de Roatán Oeste de la isla Roatán Coxen Hole 87,3 41220
Oeste de la isla Roatán Roatán 80 41060
Cayos de Roatán Cayo de Antoney 1,2 40
Islas del Cisne Bahía Harbor 3,5 10
Cayos Cochinos Chachauate 2,9 110
4. Municipio de Útila Isla Útila Útila (localidad) 49,3 4030
Útila Isla Útila Útila (localidad) 47,9 3580
Cayos de Útila Cayos de Útila Cayo Jewel y Cayo Pigeon 1 450
Banco Vivorillo Cayo Vivorillo Cayo Vivorillo 0,2 2
Cayo Bobel Cayo Bobel Cayo Bobel 0,02 0
Cayo Sur Cayo Sur Cayo Sur 0,02 0
Cayo Savanna Cayo Savanna Cayo Savanna 0,01 0
Cayo Vivorillo Cayo Vivorillo 0,05 2
Arrecifes de la media luna y otros cayos Cayo Media Luna 0,05 0
Islas de la
Bahía
incl. Islas del Cisne
y Cayos Cochinos
Coxen Hole 248,9 71.500

Clima[editar]

Sunset Atardecer.jpg

"El clima de las Islas de la Bahía, se halla condicionado por la temperatura del mar, la llegada de aire de origen extra tropical y marítimo tropical y por el grado de estabilidad e inestabilidad de las masas de aire. El régimen pluvial de las islas es propio de los climas tropicales lluviosos."[19]

En Islas de la Bahía, "el clima es más suave que en el territorio continental, con fuertes precipitaciones. La temperatura media mensual suele situarse entre 20 y 27ºC. La amplitud térmica anual es inferior a los 3º. La humedad relativa es muy alta, más de 2000 mm anuales, Las mayores precipitaciones coinciden con los equinoccios, mientras que los mínimos se producen en los solsticios."[19]

"Las elevadas y constantes temperaturas hacen que el aire cálido se esté elevando de forma constante, creando los centros de bajas presiones que predominan en estas áreas. Al elevarse el aire se va enfriando y al estar muy cargado de humedad y muy cercano al punto de saturación, una pequeña disminución de la temperatura provoca la condensación y precipitaciones. En las últimas horas del día cuando las temperaturas descienden un poco se suelen producir la mayor parte de las precipitaciones." [19]

"La duración día/noche y la posición de los rayos solares varía mínimamente a lo largo del año, lo que unido al elevado grado de humedad produce un calor asfixiante. Es en las últimas horas de la tarde o primeras de la noche, cuando refresca un poco, en el momento en que se producen las lluvias termo convectivas características de este tipo de climas, y que son prácticamente diarias.[19]

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Islas de la Bahia WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima absoluta (°C) 32 33 33 38 38 38 33 38 36 36 33 33 33
Temperatura máxima media (°C) 27 28 29 31 31 31 31 31 32 25 23 23 28
Temperatura mínima media (°C) 23 24 24 25 26 27 26 26 27 30 28 28 26
Temperatura mínima absoluta (°C) 17 17 19 20 18 20 19 17 18 19 18 17 18
Precipitación total (mm) 9.7 8.5 8.7 12.8 9.4 10.9 7.4 4.5 13.2 14.1 10.9 7.0 117.8
[cita requerida]

Historia[editar]

Primeros asentamientos[editar]

Cuarto viaje de Colón

Las Islas de la Bahía fueron descubiertas por Cristóbal Colón en su cuarto y último viaje al continente americano el 30 de julio de 1502. Más precisamente, Colón descubrió la isla de Guanaja a la que llamó "Isla de los Pinos".[8] Evidencia histórica revela que Cristóbal Colón y su tripulación desembarcaron en Guanaja en busca de agua y provisiones durante este, su último viaje a las "Indias".[20] Mientras Colón y sus hombres se encontraba en Guanaja, llegó una canoa remada por veinte y cinco indios. A bordo de esta canoa iban un cacique con sus esposas e hijos, cubiertos con un toldo de hojas de palma.[21]

El almirante llegó a la conclusión que estos "indios eran más civilizados que los de las Antillas descubiertas en sus expediciones anteriores, y lo juzgó así," por que los indios no mostraron "ningún asombro á la vista de los buques, por la clase de vestidos que usaban y por el tráfico que hacían de hachas de cobre, cascabeles, láminas de metal, armas, telas y utensilios superiores á los de sus vecinos." Asimismo, el almirante informó, que estos indios venían de un país muy rico.[21] Después de este descubrimiento, el almirante Colón reclamó el territorio para España y siguió con rumbo hacia Punta Castilla en tierra firme.[22]

Al momento de su descubrimiento, las Islas de la Bahía, se encontraban densamente pobladas de indios Payas. Pero en 1516, "Diego de Velásquez, Gobernador de Cuba, autorizó á varios castellanos para que formaran compañías destinadas al tráfico de esclavos indígenas.[23] Esto, luego que la población indígena de las Antillas, había disminuido considerablemte debido a los trabajos forzados a los que eran sometidos. Los esclavos de las Islas de la Bahiía eran vendidos principalmente en México y Cuba. Esta práctica disminuyó considerablemente la población indígena de las Islas.[23]

Primer desembarco de Cristóbal Colón en América, tomando posesión de La Española para la Corona de Castilla. Pintura de Dióscoro Puebla, (Exposición Nacional (1862), Medalla de Primera clase)

.

A pesar de ser los españoles, los primeros en llegar a las Islas de la Bahía fueron los británicos fueron los primeros europeos en asentarse en estas islas. En mayo de 1638, William Claibourne de Virginia recibió una patente de la Compañía 'Providence' autorizándolo a establecer una colonia en Roatán. La colonia se estableció en los alrededores del viejo Port Royal, en un área de 100 acres de terreno bastante llano que era bueno para la agricultura. Este asentamiento duró sólo 4 años.[4]

A principios de 1642 "una partida de "Filibusteros" se apoderó de Roatán y Guanaja, y estableció allí, su base de operaciones. "Tales fueron las depredaciones cometidas por los invasores, que la suprema autoridad de Guatemala, de acuerdo con el Gobernador de La Habana y el Presidente de la Audiencia de Santo Domingo organizaron una expedición al mando de Francisco Villalba y Toledo, para expulsar de Roatán á los ingleses."[23] [4] [5]

Sin embargo, los piratas defendieron con éxito Port Royal, Roatán obligando a los españoles regresar a tierra firme para conseguir refuerzos. En marzo de 1650, los españoles regresaron y ya con un mayor número de hombres, en un violento combate derrotaron y expulsaron de las islas a los piratas ingleses. Posteriormente, los españoles reunieron a los pocos indios que quedaban de la isla y los trasladaron al continente, entre los ríos Polochic y Motagua. [23]

"Al final de los años 1600, la bucanería estuvo en su apogeo. Los líderes de la piratería, Morgan Morris, Jackson, Sharp, Coxen y otros, ocuparon las Islas varias veces."[24]

Ocupación inglesa[editar]

Henry Morgan
Tribu de los Negros Caribes

Casi 100 años después, en 1742, los ingleses intentaron tomar posesión de la Costa Atlántica de Honduras.[23] El 23 de junio, 250 hombres, pertenecientes al regimiento del Gobernador de Jamaica, Coronel Edward Trelawny, desembarcó en el nuevo Port Royal de Roatán, con el firme propósito de levantar fortificaciones. En los años subsiguientes, construyeron los asentamientos de "Augusta" y "Litchfield", y dos fuertes.[5]

El contingente creció, hasta llegar a una población estimada en 5.000 personas en Roatán. Estos y otros sucesos, produjeron la guerra entre Inglaterra y España. Las hostilidades concluyeron hasta en 1763, con un tratado de paz entre las partes beligerantes, estipulando que "Que S. M. B. haría demoler las fortificaciones que sus súbditos habían construido en la Bahía de Honduras."[23]

"En cumplimiento de ese tratado, en 1764 se evacuaron los fuertes de Río Negro, etc.; pero con violación del convenio, algunos súbditos británicos continuaron ocupando á Roatán y seduciendo á los indios de la costa, lo cual exasperó al Gobierno español, y lo obligó á declarar de nuevo la guerra á Inglaterra en 1780."[23]

En 1782, los españoles atacaron las instalaciones británicas en Port Royal. En un principio los ingleses pusieron una valiente resistencia. Pero al segundo día de hostilidades, los ingleses abandonaron Fort George y capitularon. Durante una semana, los españoles trataron de acorralar los ingleses que se habían retirado a la selva. En última instancia, capturaron 200 ingleses y los intercambiaron por prisioneros españoles. Después de eliminar todos los cañones y suministros, los españoles demolieron las fortificaciones y quemaron todos los edificios en Port Royal. [25]

"En 1783, en virtud de un nuevo tratado, se restableció la paz entre las dos potencias beligerantes, y se estipuló: "Que los ingleses abandonarían todas las Islas de la Bahía y sus dependencias;" pero habiendo infringido el tratado algunos súbditos británicos, en otro" tratado "de 1786, el Gobierno español obtuvo condiciones más estrictas: "Los ingleses evacuarían el territorio Mosquito las islas adyacentes, sin contradicción ninguna."[23]

Por la guerra de 1796, se suspendieron los efectos de ese último tratado, é Inglaterra ocupó de nuevo las islas.[23] En 1797 la tríbu de los negros caribes o garífunas[15] se rebelaron contra el gobierno colonial de San Vicente, destruyeron muchas propiedades en la isla y mataron a varios colonos ingleses.[14] En represalia por estos hechos, las autoridades británicas sometieron a los rebeldes y en marzo de ese mismo año, entre 2000 y 5,000[14] [15] de esos garifunas fueron desplazados de San Vicente y transportados a Roatán. Posteriormente esta tribu se dispersaría por otras regiones de Centroamérica.[14]

Tan pronto como se tuvo noticia de aquella invasión, por parte de los ingleses, el Capitán General de Guatemala dio orden al Intendente de Honduras, para que resultara las islas. En cumplímiento de lo dispuesto, se mandó a don José Rosi y Rubio, con la tropa necesaria y las recobró el 17 de marzo de 1797.[23]

Siglo XIX[editar]

Francisco Morazán: Presidente de Centroamérica

Posteriormente, en 28 de agosto de 1814, se ajustó otro tratado entre España ó Inglaterra, y en él se confirmaron las condiciones del de 1796, quedando así el Gobierno español en posesión de las islas y del territorio Mosquito, hasta que se independieron de la madre patria las provincias de Centro-América.[23]

Después de la independencia de Centro-América del Gobierno español, las Islas de la Bahía quedaron bajo la jurisdicción de Honduras; pero en mayo de 1830, el Superintendente de Belice, irritado por no habérsele querido entregar unos esclavos fugitivos, para vengarse, tomó posesión de Roatán en nombre de la corona inglesa. Ante esta nueva invasión, el gobierno federal de Centroamérica, dirigió al de Inglaterra una enérgica protesta. Esta fue atendida y los inglese terminaron por devolver las islas a Centroamérica, estando ya el General Francisco Morazán al frente del Gobierno federal (1).[23]

Con la desintegración de la República Federal de Centroamérica en 1838, Honduras quedó en posesión de las Islas de la Bahía. Ese mismo año una partida de esclavos liberados del Gran Caymán fueron á establecerse en Roatán. "El Comandante de origen francés, Juan Bautista Loustalet, que custodiaba las islas con una pequeña guardia, notificó á los inmigrantes", que era prohibido establecerse en las islas sin permiso gobierno hondureño. "Algunos de los inmigrantes pidieron el permiso; pero los otros se dirigieron á Alexander Macdonald, Superintendente de Belice para que los apoyara."[23]

El Superintendente de Belice aprovechó esta ocasión, para llevar a cabo sus pretensiones sobre las islas y personalmente se dirigió a Port Royal en una "chalupa de guerra". Este "quitó la bandera de Centro-América y colocó la inglesa"...."El Comandante Loustalet y sus soldados, no obstante sus enérgicas protestas, fueron puestos á bordo del buque, y fueron" enviado "á Trujillo."[23]

"En aquella época se había ya disuelto la República de Centro-América, y el Estado de Honduras aislado, débil y combatido por facciones interiores no pudo oponer ninguna resistencia á tan injustificable agresión. Se limitó á protestar, sin el honor de recibir una contestación siquiera. Más tarde, el Cónsul Frederick Chatfield hizo - saber al Gobierno hondureño, que los procedimientos de Macdonald, procedían de instrucciones del Gobierno británico."[23]

Tratado Lennox Wyke-Cruz[editar]

Secretario de estado norteamericano, John Middleton Clayton

"Posteriormente, la reocupación de las Islas de la Bahía, la toma del puerto de San Juan en Nicaragua y el protectorado de los indios mosquitos, por parte del Gobierno británico, llamaron la atención del de los Estados Unidos...que veía en tales hechos una positiva amenaza contra la soberanía é independencia de Centro-América.[23]

Manifestaciones oficiales y de la prensa en ese sentido, dieron, por consecuencia, la celebración del tratado "Clayton-Bulwer,'" firmado el 11 de abril de 1850 entre los Estados Unidos de América y la Gran Bretaña. Según el tratado: "Ni los Estados Unidos ni la Gran Bretaña podrán ocupar, fortificar, colonizar ni ejercer dominio sobre parte alguna de Centro-América, ni hacer uso de protectorado de ninguna clase."[23]

En virtud de esa convención tan explícita, debieron cesar las hostilidades británicas sobre las Islas de la Bahía; pero en 11 de julio de 1852 el Superintendente de Belice declaró oficialmente: "Que S. M. B. se había dignado constituir una colonia de Roatán, Bonaca, Utila, Burbareta, Elena y Morat, designada con el nombre de Colonia de las Islas de la Bahía."[23]

"La organización de aquella colonia contra lo dispuesto en el tratado Clayton-Bulwer, llamó con justicia la atención del Congreso de los Estados Unidos, y después de considerarse oficialmente el asunto, la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, declaró: "que las Islas de la Bahía eran de Honduras, y que su ocupación por la Gran Bretaña constituía una violación del mismo tratado."[23]

Comprendiendo entonces el Gobierno británico la gravedad de tan injustificable procedimiento, y la amenaza que envolvía un hecho que podía comprometerlo en serias cuestiones, especialmente con el de los Estados Unidos, comisionó al Honorable Charles Lennox Wyke en calidad de Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario para arreglar con el Gobierno hondureño el embarazoso asunto de las Islas de la Bahía y la Mosquitia.[23]

El Presidente hondureño nombró por su parte para firmar el convenio...á don Francisco Cruz Castro, quien con plenas instrucciones concluyó con el Representante británico el tratado de 29 de noviembre de 1859, cuyo primer artículo dice así:[23]

"Considerando la posición peculiar geográfica de Honduras y en orden á asegurar la nentralidad de las islas adyacentes, con referencia al ferrocarril ú otra línea de comunicación que pueda construirse á través del territorio de Honduras en la tierra firme, S. M. B. conviene en reconocer las islas de Roatán, Guanaja, Elena, Utila, Barbareta y Morat, conocidas por las Islas de la Bahía y situadas en la Bahía de Honduras, como una parte de la República de Honduras."

[6] [18]

Presidente, José Santos Guardiola

Muchos de los colonos ingleses de 'Las Islas' no estuvieron de acuerdo con esta resolución inglesa y buscaron la ayuda del filibustero norteamericano, William Walker con el propósito de presionar a Gran Bretaña a mantener las islas por más tiempo. Walker quien en 1857 había sido depuesto de la Presidencia de Nicaragua, por el ejército aliado de Centroamérica se encontraba en los Estados Unidos y se propuso auxiliarles.[26]

Walker llegó a Honduras, desembarcó en Trujillo con más de un centenar hombres, pero sus esfuerzos por ayudar a los colonos ingleses, resultaron en vano. Walker fue capturado por el Capitán Nowell Salmon y entregado a las autoridades hondureñas. Estas lo enjuiciaron y condenaron al paredón de la muerte. Su fusilamiento se llevó a cabo a las 8 de la mañana, del 12 de septiembre de 1860.

El 22 de abril de 1861, se llevó a cabo el cumplimiento del tratado. El gobernador inglés Alex W. Moir, entregó 'Las Islas' al comisionado hondureño, R. Padilla Durán. De esta forma fue reconocida y puesta en práctica la soberanía de Honduras, sobre las Islas de la Bahía.[14] Para hacer efectivo el tratado, el presidente, José Santos Guardiola emitió un decreto declarando a las Islas de la Bahía y la costa de La Mosquitia como parte integral del territorio hondureño. Francisco Bermúdez fue el primer gobernador político."[27]

Identidad[editar]

Pescadores garífunas

A pesar de haber pasado a formar parte de la República de Honduras, los isleños, por mucho tiempo no se consideraron hondureños.[28] [29] Se dio "una continua resistencia entre los isleños y los continentales." [30] [31]

"Durante el breve gobierno de Victoriano Castellanos Cortés en 1862, se expresan las primeras preocupaciones sobre la falta de vinculación y sentimientos a la nacionalidad hondureña de los habitantes de Las Islas. En la administración de José María Medina al decretarse la ley de inmigración en 1866, y declarar Puerto la cabecera de Roatán... las relaciones con los isleños empezaron a ser más cercanas."[32]

Sin embargo, "los abusos de los gobernadores políticos en aplicar impuestos, organizar milicias y el desconocimiento de la lengua inglesa son elementos que contribuyeron a desarrollar un sentimiento antinacional. Un informe del gobernador Federico Gahnem, 8 de abril de 1874, describe las arbitrariedades cometidas por autoridades políticas y militares en nombre del gobierno."[32]

Durante "este período, las islas empiezan a potenciar su comercio de frutas (banano-cocos) con Nueva Orleans."[32] Los isleños - que tenían prácticamente el monopolio del recién comenzado comercio de fruta - llegó a ser tan próspero que sus exportaciones ascendieron a cerca de US $300,000.00 -. Alrededor de $75 por cabeza de la población "[14] Durante este período de prosperidad, "se mejoraron atracaderos y edificios públicos tal como el de la gobernación política. Y la isla de Roatán se declara Puerto de Deposito el 28 de marzo de 1879."[32]

El gobierno del presidente Marco Aurelio Soto, "hizo de las islas de la Bahía un verdadero departamento de la República, sujeto á sus leyes" y partícipe de todas las mejoras que había establecido la nueva legislación."[23] Asimismo, "eliminó el impuesto territorial que se venía exigiendo a los habitantes por ser ilegal y arbitrario."[32]

Entre 1870-1895 las autoridades locales y los habitantes mandaron manifiestos de protesta contra las autoridades centrales y los firmantes alegaban ser “súbditos británicos”. El 20 de marzo de 1895, los vecinos principales de Roatán, argumentaban:

“Que aunque muchísimos de nosotros hemos nacido bajo la bandera hondureña después de la cesión de las Islas al gobierno de Honduras, sin embargo no reclamamos ninguna otra nacionalidad sino la de nuestros padres que es la británica, como que nunca hemos prestado juramento de fidelidad a ninguna otra nación o estado”.[32]

Siglo XX[editar]

En el siglo XX, los isleños trataron infructuosamente de revitalizar el comercio del banano con New Orleans

"Para el año de 1902, ya varios ciudadanos de la zona habían sido electos diputados por las Islas de la Bahía en congresos nacionales.[32] Aun así la gente continuaba pensando que eran posesión inglesa".[28] [14] Para facilitar la comunicación con las autoridades nacionales el gobierno nombró un traductor en la Gobernación Política, cuyo cargo se mantuvo hasta 1930."[32]

A principios del Siglo XX, "la situación económica en las Islas era difícil, por cuanto el cultivo del banano, una actividad artesanal, ya no era rentable. Compañías estadounidenses se asentaron en tierra firme para desarrollar el cultivo a gran escala y la ruta comercial de la flota bananera incluía sólo el puerto de La Ceiba y Puerto Cortés. Fueron años difíciles para la vida social y económica de los isleños. Esta situación ahondó el ensimismamiento."[32]

Durante la dictadura de Tiburcio Carías Andino en los años 30, muchos isleños negaban ser de nacionalidad hondureña, y continuaban aferrados a sus tradiciones inglesas, practicando la religión protestante y hablando solamente la lengua inglesa".[28] [29] "Las quejas y reclamos de los isleños ya no aparecen en la década de 1940, pero el aislamiento con las autoridades centrales es mayor...Los planes de propios y arbitrios de las Alcaldías de Roatán, Utila y Guanaja, hasta hace unas décadas, imponían tarifas a los hondureños no residentes durante su permanencia en esas localidades, igualmente los aranceles a los productos venidos del “continente”."[32]

Las Islas de la Bahía, "por su estructura tipo enclave, se ha sentido desvinculada de las raíces nacionales hondureñas y sus costumbres entrañan el modelo caribeño presente en todas sus actividades. El tipo cultural caribeño choca con el modelo cultural hispánico, haciendo muy difícil las asimilaciones."[32]

Población[editar]

La población de las Islas de la Bahía en 2010, según el INE Censo de Población y Vivienda, fue de 49,158. Islas de la Bahía, es el departamento con la menor población de la República de Honduras, 25,182 son mujeres y 23,976 son hombres. La densidad de la población es de 208 habitantes por km ² con las mayores concentraciones en Roatán y Utila. A este ritmo se proyecta que la población de las Islas de la Bahía, contaría con aproximadamente 55,224 personas para el año 2015.[33] [34]

Roatán es el municipio con más habitantes, 29,636 en total. A este municipio le sigue el municipio, José Santos Guardiola con 11,090. Guanaja cuenta con 5,660, mientras que la población de Utila, según el último censo es de 2,772 personas. La tasa bruta de natalidad en Islas de la Bahía es de 34.3. La tasa de mortalidad, 4.3, mientras que la tasa de fecundidad es de 3.7. Por otro lado, la tasa de mortalidad infantil es de 24.7, mientras que la esperanza de vida en las islas es de 72.6 años (censo 2001). En el año 2001 el saldo migratorio refleja, 13,109 inmigrantes, por 3789 de emigrantes, dejando un saldo migratorio de 9,320.[33] [35]

Composición étnica[editar]

Población de Islas de la Bahía 1881 2015

"Durante el período prehispánico las Islas de la Bahía...fueron habitadas por el Pueblo Pech. vestigios arqueológicos encontrados en la zona demuestran que habitaron la totalidad de las islas de donde tuvieron que emigrar o fueron capturados" y esclavizados o "asesinados tras la ocupación extranjera de las Islas de la Bahía."[36] De esta forma, las islas quedaron prácticamente deshabitadas para el año 1528.

"El archipiélago empezó a poblarse de nuevo con la llegada de bucaneros ingleses, franceses y holandeses que establecieron aquí sus campamentos. A partir de entonces, las Islas de la Bahía fue escenario de fuertes luchas entre españoles y piratas; expulsados finalmente estos últimos y quedando el lugar nuevamente desolado."[19] [36]

Durante el siglo XVIII y principios del siglo XIX, arribaron a estas islas, varios contingentes de negros, entre los que destacan tres grandes grupos: (1) Los afro coloniales o negros franceses, traídos por los colonizadores españoles; (2) los caribe negros o garífunas...y (3) los anglo antillanos conocidos como negros de habla inglesa, traídos de Jamaica e isla Caimán para laborar en la agricultura.[19] [36]

En la actualidad, los habitantes de las Islas de la Bahía o isleños como se les llama, "no son un grupo fenotípicamente homogéneo, además de los que tienen un fenotipo europeo, están los cruzados...de negro con inglés que son caracterizados por ellos mismos en su propia lengua como browns y los menos cruzados como 'colored'. Las proporciones de estos diversos grupos raciales no están repartidos homogéneamente en el territorio insular, lo cual refleja que no existe una segregación racial en las islas. Sin embargo, estos si son reconocidos socialmente.[19]

Economía[editar]

Buceo en las Islas de la Bahía
Crucero en Roatán

Durante el siglo XIX, la economía de las Islas de la Bahía estuvo basada en la exportación del banano. Los residentes de estas islas, fueron los primeros productores y exportadores de esta fruta, que posteriormente se convertiría en la base de economía hondureña. Hasta mediados de la década de 1860, estos comerciantes isleños, vendían la fruta a goletas con destino a Nueva Orleans.[37]

Este comercio, llegó a ser tan importante, que el gobierno de norteamericano estableció un consulado en la isla de Utila. Asimismo, la rentabilidad de esta industria, establecida por los isleños, llevó a la compañía, New Orleans and Bay Islands Fruit Co. a adquirirla.[5]

El comercio frutero prosperó hasta la década de 1880, cuando una serie de cambios en las políticas gubernamentales, disminución en las ganancias, y la competencia provenientes de las nuevas plantaciones de banano en comunidades como Omoa, Puerto Cortés, El Porvenir, La Ceiba, y Balfate, provocó el derrumbe de las exportaciones isleñas.[37] En 1920, los isleños trataron de revivir esta industria, pero sin éxito alguno.[38]

En tiempos más recientes, los ingresos para la economía insular ha venido del mar.[39] La pesca comercial, incluyendo las ganancias de las 800 familias de pescadores tradicionales de las islas, genera más de 10 millones de dólares en ingresos. Sin embargo, la pesca que ha sido el alma del comercio isleño durante los dos últimos siglos, está siendo rápidamente reemplazado por el turismo como la industria más importante.[40]

Las Islas de la Bahía reciben cerca de un tercio de los turistas que visitan Honduras. Además de los más de 50.000 visitantes anuales atraídos por el buceo y la pesca deportiva, los cruceros contribuyen hoy con unos 60.000 excursionistas que desembarcan en las islas.[40] Las islas están siendo transformadas, los urbanizadores están comprando pedazos enteros de la tierra, como el West End en Roatán. Hoteles y resorts están reemplazando las tradicionales casas sobre pilotes de madera. A la afluencia de cruceros en Roatán, ya se han agregado, los parques de aventura y autobuses turísticos, y se habla de más puertos y grandes barcos.[41] Esta isla es considerada con el segundo arresife más grande del mundo.

Gobernadores de las Islas de la Bahía[editar]

Nombre Periodo Otros
William Clairbourne 1634 - 1642 Gran Bretaña
- 1642 - 1650 Gran Bretaña
Comandante Robert Hodgson (f. 1758) 1742 - 1748 Gran Bretaña
- 1756 - 1763 Gran Bretaña
Comandante William Dalrymple 1779 - marzo 1782 Gran Bretaña
Comandante Edward Marcus Despard 1783 - 1787 Gran Bretaña
Juan Bautista Lonstrelet 1838 - 1841 Estado de Honduras
Magistrado William Fitzgibbon 1850 En funciones
Magistrado John James Hall 1850 - 1852 En funciones
Gobernador de Jamaica 15 junio 1852 - 14 julio 1860 Por depósito británico
Magistrado Charles Henry Johnes Cuyler (n. 1826 - f. 1885) 1852-1855 Depósito británico
Magistrado Alexander Wilson Moir (n. 1825 - f. 1897) diciembre 1855- 1 de junio 1861 Depósito británico*
  • Desde 1862 en adelante, las Islas pertenecen a Honduras, con funcionarios nombrados por el gobierno hondureño.[42]

Diputados[editar]

El departamento de Islas de la Bahía tiene una representación de 1 diputado en el Congreso Nacional de Honduras.

Diputado al Congreso Nacional 2014-2018
Diputado Departamento Partido
Jerry Hynds Islas de la Bahía Liberal Party of Honduras logo.svgLiberal

Imágenes de Islas de la Bahía[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. caribeinsider.com (2012). «Honduras Islas de la Bahía». Consultado el 29 de diciembre de 2012.
  2. roatanlife.com (2012). «Roatan Geography, Topography and Weather». Consultado el 10 de enero de 2013.
  3. caribeinsider.com (2012). «Honduras Islas de la Bahía». Consultado el 29 de diciembre de 2012.
  4. a b c d e William Duncan Strong (12 de febrero de 1935). Anthropologist, Bureau of American Ethnology (ed.): «Archeological Investigations in the Bay Islands, Spanish Honduras». Consultado el 29 de diciembre de 2012.
  5. a b c d roatanhistory.com (2012). roatanhistory.com (ed.): «Roatan History Roatan History». Consultado el 28 de diciembre de 2012.
  6. a b http://www.angelfire.com/ca5/mas/dpmapas/isl/isl.html
  7. a b Nombres geográficos indígenas de la república de Honduras Alberto Membreño, 1901. Consultado en el 15 de marzo de 2012.
  8. a b «Cuarto centenario del descubrimiento de América. 1492 - 1892» (en español). Cuernavaca (12). Consultado el 8 de enero de 2011.
  9. By United States. Congress. Senate. (1901). Report of the Senate Committee on Interoceanic Canals. Washington: Government Printing Offices. Consultado el 4 de enero de 2013. 
  10. a b Francis Heyward Currin (2002). Louisiana State University (ed.): «Transformation of Paradise: Geographical Perspectives on Tourism Development on a Small Caribbean Island». Consultado el 15 de enero de 2013.
  11. Davidson, W.V. (1974). Southern University Press (ed.): «Historical Geography of the Bay Islands, Honduras: Anglo-Hispanic conflict in the Western Caribbean». Consultado el 14 de enero de 2013.
  12. Mann, Paul (2007). Geologic and Tectonic Development of the Caribbean Plate Boundary in Northern and Central America. Geological Society of America. ISBN=978-08137-2428-7. Consultado el 19 de enero de 2013. 
  13. a b c d e f g Alejandro FigueroaThe Clash of Heritage and Development on the Island of Roatán, Honduras" University of South Florida, 2011. Consultado el 19 de enero de 2013.
  14. a b c d e f g Rose Richard H (1904). F.A. Owen Publishing Co. (ed.): «Utilla, Past and Present: Including Article on H.M.S. Psyche at the Bay». Consultado el 7 de enero de 2013.
  15. a b c Herranz Atanasio (1996). Editorial Guaymuras (ed.): «Estado, sociedad y lenguaje: la política lingüística en Honduras». Consultado el 10 de enero de 2013.
  16. a b c Strong, William Duncan (1933). Honduras Expedition, Jan 28-July 17, 1933, Journal and Ethnology Notes. Smithsonian Institution. ISBN=. Consultado el 19 de enero de 2013. 
  17. a b c d e McBirney, Alexander R., and Manuel Bass (1969). Geology of the Bay Islands, Gulf of Honduras. Memoirs of the American Association of Petroleum Geologists. Geological Society of America. ISBN=. Consultado el 19 de enero de 2013. 
  18. a b c d e monografias.com (2012). monografias.com (ed.): «Antecedentes históricos de los departamentos y municipios de Honduras Antecedentes históricos de los departamentos y municipios de Honduras». Consultado el 9 de enero de 2013.
  19. a b c d e f g Honduras - Pueblo Negros de habla inglesa UNESCO. Consultado el 6 enero de 2013
  20. Honduras.com (2012). «Bay Islands». Consultado el 28 de diciembre de 2012.
  21. a b Irving, Washington (MDCCCXXX). «The life and voyages of Christopher Columbus» (en ingles). John Murray, Albemarble-Street. Consultado el 8 de enero de 2011.
  22. Honduras.com (2012). «Bay Islands». Consultado el 28 de diciembre de 2012.
  23. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u Durón, Rómulo E. (1896). Tipografia Nacional (ed.): «Honduras literaria: Escritores en prosa». Consultado el 7 de enero de 2013.
  24. enhonduras.blogspot.com (2013). enhonduras.blogspot.com (ed.): «Las Islas de la Bahía». Consultado el 10 de enero de 2013.
  25. roatandreams.com (2012). «Roatan, Bay Islands - A Concise History and Current Facts». Consultado el 8 de diciembre de 2013.
  26. Selser, Gregorio (1997). UNAM (ed.): «Cronología de las intervenciones extranjeras en América Latina: 1849-1898». Consultado el 7 de enero de 2013.
  27. Preston Blair, Frank (1853). «History of Central America» (en ingles). James Lusk Printer. Consultado el 25 de octubre de 2011.
  28. a b c Amaya, Jorge Alberto. Universidad Pedagogica Francisco Morazan (ed.): «Los Negros Ingleses o Creoles de Honduras Los Negros Ingleses o Creoles de Honduras». Consultado el 8 de enero de 2013.
  29. a b Houlson, Jane Harvey (1934). Bobbs-Merril (ed.): «Blue Blaze:danger and delight in strange islands of Honduras». Consultado el 8 de enero de 2013.
  30. Keenagh, Peter (1938). Houghton Mifflin company (ed.): «Mosquito coast: an account of a journey through the jungles of Honduras». Consultado el 9 de enero de 2013.
  31. David Evans (2013). David Evans (ed.): «Breve relato histórico y etnográfico de las Islas de la Bahía». Consultado el 1 de enero de 2013.
  32. a b c d e f g h i j k Ismael Zepeda Ordóñez (15 mayo, 2011). La Tribuna (ed.): «Las Islas de la Bahía y su frágil identidad nacional». Consultado el 10 de enero de 2013.
  33. a b Estado de la Poblacion de Honduras Manuel Antonio Flores Fonseca, UNAH, Tegucigalpa. 2003. Consultado el 25 de enero de 2013.
  34. «Honduras: metropolitan areas» (en español). ine.gob.hn (2010). Consultado el 25 de enero de 2013.
  35. «Honduras: metropolitan areas» (en español). ine.gob.hn (2010). Consultado el 25 de enero de 2013.
  36. a b c Caracterizacion Cultural del Pueblo Negro de Habla Inglesa GOB.HN, 2013. Consultado el 25 de enero de 2013.
  37. a b Cornelia Butler Flora (2001). Interactions Between Agroecosystems and Rural Communities. CRC press LLC. ISBN=. Consultado el 1 de octubre de 2013. 
  38. Leslie Bethell (1986). Interactions Between Agroecosystems and Rural Communities. Cambridge University Press. ISBN=0-521-24517-6. Consultado el 1 de noviembre de 2013. 
  39. caribeinsider.com (2012). «Honduras Islas de la Bahía». Consultado el 29 de diciembre de 2012.
  40. a b Roger Hamilton (septiembre de 2003). BIDAmerica (ed.): «Leyes y naturaleza». Consultado el 7 de enero de 2013.
  41. John Wiley. Roatan and the Bay Islands, Honduras: Frommer's Shortcuts. John Wiley and Sons. ISBN=9781118203071. Consultado el 1 de octubre de 2013. 
  42. Listado de Gobernadores, Jefes de Estado, Presidentes de Honduras,[1] (en idioma inglés)