Islas Británicas

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Islas Británicas
(British Isles - British and Irish Islands - Great Britain and Ireland)
Britain and Ireland satellite image bright.png
Vista de satélite de las islas
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Atlántico
(Mar de Irlanda, mar del Norte y Canal de la Mancha)
Continente (sub) Europa
Área(s) protegida(s)
País(es) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Bandera de Irlanda Irlanda
División(es) Bandera de Escocia Escocia (GBR)
Bandera de Gales Gales (GBR)
Bandera de Inglaterra Inglaterra (GBR)
Irlanda del Norte (GBR)
Todos los condados irlandeses

Datos geográficos /demográficos


Subdivisiones Islas del Canal, Islas Sorlingas, Islas Órcadas, Islas Shetland e Islas Hébridas
N.º de islas Más de 6 000
Islas
Gran Bretaña 218.595 km²
Isla de Irlanda 84.421 km²
Lewis y Harris 2.179 km²
Isla de Skye 1.656 km²
Shetland Mainland 969 km²
Isla de Mull 875 km²
Anglesey 714 km²
Islay 620 km²
Isla de Man 572 km²
Mainland (Orcadas) 523 km²

Superficie 315 134 km²
Punto más alto

Ben Nevis (1344 m, Gran Bretaña)


Población 64 500 000 hab. (2005)
Accidentes del archipiélago
Otros datos
Descubiertas Prehistoria
Ciudad más poblada Londres

Coordenadas 54°N 4°O / 54, -4Coordenadas: 54°N 4°O / 54, -4
Mapas de localización
Localización de las islas Británicas en Europa
Localización de las islas Británicas en Europa
Mapa de las islas Británicas
Mapa de las islas Británicas

Islas Británicas (en inglés: British Isles) es el nombre tradicionalmente empleado para identificar el archipiélago situado al noroeste de la costa europea compuesto por dos islas mayores, Gran Bretaña e Irlanda y otras muchas islas menores próximas. Están separadas de la Europa continental por el mar del Norte al este y por el canal de la Mancha al sur, mientras que al oeste y al norte limitan con el océano Atlántico.

La división política de las islas Británicas es:

Geología y clima[editar]

Las rocas más antiguas del grupo se encuentran en el noroeste de Escocia, Irlanda y norte de Gales con 2.700 millones de años. Durante el Silúrico las regiones del noroeste chocaron con las del sureste, que había sido parte de una península continental separada. La topografía de las islas es de tamaño moderado respecto a las magnitudes mundiales. Su máxima altitud, Ben Nevis, se eleva a una altura de sólo 1.344 metros. Su mayor lago, Lough Neagh, cubre 381 kilómetros cuadrados.

El clima de las islas es templado oceánico, con inviernos suaves y veranos cálidos. La corriente del Atlántico Norte trae mucha humedad y eleva la temperatura 11° C por encima del promedio mundial de su latitud. Esto dio lugar a un paisaje que fue dominado durante mucho tiempo por los bosques templados, aunque la actividad humana ha despejado la mayor parte de la cubierta forestal.

Historia[editar]

La región fue habitada de nuevo después del último período glacial hacia el 12.000 a.C. Gran Bretaña y 8000 a.C. en Irlanda. En ese momento, Gran Bretaña era una península del continente europeo de la que Irlanda se había separado para formar una isla. Desde el primer milenio a.C. las tribus de los escotos (Irlanda), pictos (norte de Inglaterra) y britanos (sur de Inglaterra) habitaron las islas. Gran parte del sur de Gran Bretaña fue conquistada por el Imperio romano desde el año 43. Los primeros anglosajones llegaron cuando el poder romano se desvaneció en el siglo V y finalmente dominaron la mayor parte de lo que hoy es Inglaterra. las invasiones vikingas comenzaron en el siglo IX, seguido de más asentamientos permanentes y el cambio político, particularmente en Inglaterra. La posterior conquista normanda de Inglaterra en 1066 y la posterior conquista angevina parcial de Irlanda desde 1169 llevó a la imposición de una nueva élite gobernante normanda en gran parte de Gran Bretaña y parte de Irlanda.

En la Baja Edad Media, Gran Bretaña se separó en los reinos de Inglaterra y Escocia , mientras que el control de Irlanda fluctuó entre los reinos gaélicos, los lores hiberno-normandos e Inglaterra, representado por el Señorío de Irlanda, pronto restringido sólo a la Empalizada. La Unión de las Coronas de 1603, la Acta de Unión de 1707 y el Acta de Unión de 1800 intentó consolidar Gran Bretaña e Irlanda en una sola unidad política, el Reino Unido, con la isla de Man y las islas del Canal como dependencias de la Corona.

La expansión del Imperio británico y las migraciones a raíz de la hambruna irlandesa y las Highland Clearances dieron lugar a la distribución de la población de las islas y su cultura en todo el mundo y una rápida despoblación de Irlanda en la segunda mitad del siglo XIX. La mayor parte de Irlanda se separó del Reino Unido después de la Guerra de Independencia Irlandesa y el posterior Tratado anglo-irlandés (1919-1922), en la que seis condados del norte de Irlanda permanecieron en el Reino Unido como Irlanda del Norte.

Islas y archipiélagos[editar]

y otras muchas pequeñas islas que rodean Gran Bretaña e Irlanda.

Islas del Canal[editar]

Las islas del Canal (o islas Anglonormandas) no forman parte de este macroarchipiélago. A pesar de que a veces también se las incluya, las razones para hacerlo son más bien políticas que estrictamente geográficas, por cuanto estas islas se encuentran enclavadas en la costa francesa del canal de la Mancha (al norte del golfo de Saint-Malo, frente a la costa occidental de la península de Cotentin).

El uso de esta asociación con la unidad geográfica "islas Británicas" parece estar remitiendo, sobre todo entre los propios habitantes de las islas, debido a las connotaciones políticas e históricas de tal término. Mientras todas las regiones de las islas Británicas pertenecieron al Imperio británico, la identificación con aquel término se mantuvo alejado de toda polémica. Sin embargo, con la independencia de la República de Irlanda (a la vez que con un cierto aumento del sentimiento diferencial en Gales y Escocia) parte de sus habitantes lo consideran inaceptable, por remitir a un subordinamiento al Reino Unido que actualmente no existe.

Islas por superficie y población[editar]

La siguiente es una lista de las islas que conforman el archipiélago británico.

Isla Superficie(km²) Población [1] Entidad nacional/subarchipiélago
Gran Bretaña 216.777 57.000,000[2] Inglaterra, Escocia y Gales
Irlanda 84,406 6,000,000[2] República de Irlanda + Irlanda del Norte
Lewis y Harris[3] 2,179 19,918 Hébridas Exteriores
Skye[3] 1,656 9,232 Hébridas Interiores
Shetland Mainland[3] 969 17,550 Islas Shetland
Mull[3] 875 2,667 Hébridas Interiores
Anglesey[2] 714 69,000 Gales
Islay[3] 620 3,457 Hébridas Interiores
Isla de Man[4] 572 80,056 Mar de Irlanda
Orkney Mainland[3] 523 15,315 Islas Orcadas
Arran[3] 432 5,045 Firth of Clyde
Isla de Wight[5] 381 132,731 Canal de la Mancha
Jura 367 188 Hébridas Interiores
South Uist[3] 320 1,818 Hébridas Exteriores
North Uist[3] 303 1,271 Hébridas Exteriores
Yell 212 957 Islas Shetland
Achill[6] 147 2,620 Condado de Mayo
Hoy 143 272 Islas Orcadas
Bute[3] 122 7,228 Firth of Clyde
Unst 121 720 Islas Shetland
Jersey[7] 116 89,300 Islas del Canal
Rùm 105 22 Islas Small
Sheppey[8] 94 37,852 Kent
Benbecula[3] 82 1,219 Hébridas Exteriores
Tiree 78 770 Hébridas Interiores
Coll 77 164 Hébridas Interiores
Guernsey[9] 65 59,710 Islas del Canal
Raasay 64 192 Hébridas Interiores
Barra[3] 59 1,078 Hébridas Exteriores
Sanday 50 478 Islas Orcadas
South Ronaldsay 50 458 Islas Orcadas
Rousay 49 212 Islas Orcadas
Westray 47 563 Islas Orcadas
Fetlar 41 86 Islas Shetland
Colonsay 41 108 Hébridas Exteriores
Holy 39 13,579 Anglesey
Stronsay 33 343 Islas Orcadas
Inis Mór 31 824 Islas Aran
Eigg 30 67 Islas Small
Shapinsay 30 300 Islas Orcadas
Bressay 28 384 Islas Shetland
Eday 27 121 Islas Orcadas
Hayling[10] 27 16,887 Hampshire
Foulness 26 212 Essex
Scalpay 25 10 Hébridas Interiores
Gorumna[6] 24 1,010 Galway, Connemara
Portsea 24 147,088 Hampshire
Lismore 24 146 Hébridas Interiores
Gran Bernera 21 233 Hébridas Exteriores
Ulva 20 16 Hébridas Interiores
Whalsay[3] 20 1,034 Islas Shetland
Canvey[11] 19 37,479 Essex
Mersea[12] 18 7,182 Essex
Muckle Roe 18 104 Islas Shetland
Isla Walney[13] 13 11,388 Islas Furness
Gran Cumbrae[3] 12 1,434 Firth of Clyde
Alderney[14] 8 2,294 Islas del Canal
St. Mary's[15] 6 1,666 Islas Sorlingas
Thorney[16] 1,079 Canal de la Mancha
Bardsey[17] 2 4 Gwynedd

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]