Isla del Diablo

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Isla del Diablo
Isla del Diablo
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Islas de la Salvación

Océano


Atlántico
País(es) Flag of France.svg Francia
Departamento de ultramar Bandera de la Guayana Francesa Guayana Francesa
Datos geográficos
Superficie 0,14 km²
Coordenadas 5°17′38″N 52°35′00″O / 5.2938888888889, -52.583333333333Coordenadas: 5°17′38″N 52°35′00″O / 5.2938888888889, -52.583333333333
Mapa de localización
Iles-salut.png
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La isla del Diablo (en francés "Île du Diable") es la más pequeña de las tres islas de la Salvación (en francés Îles du Salut). Localizada a 11 km de la costa de Guayana Francesa, tiene un área de 14 hectáreas (0,14 km²). Sus coordenadas geográficas son: 5°17′N 52°35′O / 5.283, -52.583. La isla fue utilizada como un asentamiento penal de Francia, tristemente recordado por la inhumanidad con que eran maltratados los prisioneros.

La isla es rocosa y la cubre una vegetación de selva tropical. Tiene una altitud promedio de 40 metros sobre el nivel del mar. Fue establecida en 1851 por Napoleón III para albergar todo tipo de prisioneros, desde asesinos a criminales políticos. A pesar de que los edificios administrativos se encontraban en Kourou en tierra firme, con el tiempo todo el complejo fue llamado la isla del Diablo.

Desde 1852 hasta 1938 llegaron más de 80 000 prisioneros, y debido a las terribles condiciones sanitarias de la isla, muchos de ellos no volvieron de allí. La única forma de escapar era por bote, y luego debía superarse una selva impenetrable, por lo que no se sabe cuántos convictos lograron escapar.

Algunos supervivientes han dejado relatos de los horrores del penal, entre ellos se encuentra:

  • «El anarquista» Clément Duval,
  • El autor de «La guillotina seca», René Belbenoit cuya novela ha sido duramente censurada por el gobierno francés, porque, vislumbra las atrocidades del sistema penal carcelario de dicho país en la región de Cayena en la Guayana francesa; actualmente es muy poco editada. Se publicó por primera vez en un idioma diferente al del manuscrito original.
  • El autor de «Papillon», Henri Charrière quien se basaría, treinta años después, en la obra de René Belbenoit para escribir su relato, el cual, presenta una realidad bastante dulcificada en comparación con el relato original de Belbenoit.
  • El famoso capitán Alfred Dreyfus, protagonista del caso Dreyfus, que estuvo allí más de cuatro años hasta que fue perdonado en 1899 y finalmente declarado inocente en 1906.

El penal fue clausurado en 1946 y la mayoría de los prisioneros regresó a Francia, aunque algunos decidieron quedarse en la Guayana Francesa.

Véase también[editar]