Isla del Cerrito

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Isla del Cerrito
Isla del Cerrito
Localización geográfica / administrativa

Ubicación


desembocadura del Río Paraguay sobre el río Paraná
País(es) Flag of Argentina.svg Argentina
Subdivisión(es) Provincia del Chaco
Municipio Isla del Cerrito
Datos geográficos
Geología Fluvial
Superficie 164 km²
Longitud 23 km
Anchura máxima 12 km
Perímetro 79 km
Punto más alto 65 msnm
Demografía
Capital Isla del Cerrito
Sede del municipio que incluye otras islas más pequeñas
Población 1.624 habitantes (INDEC, 2001)
Densidad 1,4 hab/km² hab./km²
Gentilicio cerritense
Otros datos
Ríos que la rodean Cauce principal del río Paraná
Cauce principal del río Paraguay
Riacho Ancho[1]
Coordenadas 27°17′S 58°37′O / -27.283, -58.617

La Isla del Cerrito es una isla fluvial situada en la confluencia del río Paraguay con el río Paraná. Forma parte del departamento Bermejo, en el extremo este de la Provincia del Chaco, Argentina. El nombre lo recibe por un pequeño cerro que se alza entre 15 y 20 metros sobre el nivel del río, situación realmente anómala entre el complejo de lagunas y lugares anegables que forman la margen derecha del Paraná y el Paraguay. Existen pobladores dispersos en diversos puntos de la isla, pero la gran mayoría se concentra en el único centro urbano de la misma: el pueblo de Isla del Cerrito.

Con una singular forma asemejable a una herradura, está delimitada por los cauces principales de los río Paraguay y Paraná y el riacho Ancho[1] o Atajo. Las principales actividades son la pesca y el turismo, constituyéndose como el principal centro turístico de la provincia. Su estratégica ubicación la hizo formar parte de numerosos hechos históricos, entre los que se destaca su participación en la Guerra de la Triple Alianza y el haber sido cabecera de las autoridades del Territorio Nacional del Gran Chaco. Durante buena parte del siglo XX se instaló un leprosario que al ser levantado permitió el fomento de la isla como atracción turística.

Historia[editar]

La isla fue poblada por aborígenes que valoraban la abundancia de frutos y presas en la zona. Su llamativa presencia sobre el río la tuvo pronto como punto de referencia en la navegación de los ríos Paraná y Paraguay; se sabe que el primer blanco en avistarla y desembarcar en ella fue Sebastián Gaboto, quien llegó a la isla en 1528.[2] Gaboto estaba en la búsqueda de una montaña de oro y plata, y debieron detenerse en la isla para deliberar si seguían el trayecto por agua o por tierra. Permanecieron anclados durante 15 días, en los que envió con pobres resultados a algunos hombres a explorar el río Bermejo, además de tener que sofocar un motín. No obstante su estratégica ubicación, nunca se logró un emplazamiento formal, más que la temporal instalación de cazadores, pescadores y madereros de la ciudad de Corrientes.[2]

En 1846 se desató un conflicto entre el gobernador de Corrientes Joaquín Madariaga y Juan Manuel de Rosas, que derivó en el secuestro de buques mercantes con destino a Asunción. Como represalia el presidente del Paraguay Carlos Antonio López envió una cuadrilla de soldados a la Isla del Cerrito, amparándose en un tratado hecho con los unitarios (opositores a los federales de Rosas) por el cual estos cedían la isla a López. Al llegar expulsaron violentamente a los obrajeros correntinos allí instalados. A pesar de los reclamos de Madariaga, los paraguayos no sólo no desalojaron la isla sino que prosiguieron expulsando a otros asentamientos correntinos, hasta que en 1848 una crecida del Paraguay provocó un derrumbe de las barrancas sobre las cuales se alzaba la base militar.[2]

Desde el inicio de la Guerra de la Triple Alianza en 1865 la Isla del Cerrito fue una de las principales bases navales de los aliados, oponiéndose a las tropas del Mariscal Solano López asentadas en la fortaleza de Itapirú, frente a la isla, motivo por el cual se desataron varias batallas de las que dejaron testimonio numerosos objetos hallados en la misma. El Imperio del Brasil ocupó el territorio durante toda la guerra y continuó haciéndolo incluso finalizada esta, hasta que la Argentina consideró ilegítima dicha ocupación.

El Cerrito volvió a la escena en 1876, cuando se firmó el tratado de límites entre la Argentina y el Paraguay que reconocía la soberanía argentina sobre la isla, ocupada formalmente en agosto de ese año. El acto de toma de posesión del Cerrito —acaecido el 8 de septiembre de 1876— fue un hito en la historia local, siendo atestiguado por los más altos jefes de la Gobernación del Chaco y numerosos vecinos de Corrientes y el Paraje San Fernando (luego Resistencia). El gobernador del Territorio Nacional del Gran Chaco Napoleón Uriburu ordenó a su secretario Luis Jorge Fontana el traslado de la sede de gobierno desde Villa Occidental (luego Presidente Hayes) a la isla, motivado por el deseo de dar una función útil a las construcciones dejadas por los brasileños. Fontana pudo cumplir la orden recién en octubre, ya interinamente al frente de la Gobernación por la renuncia de Uriburu debido a motivos de salud. Fontana construyó una iglesia, escuela y hospital, elogió la calidad de la tierra y el posicionamiento del poblado considerando que facilitaba la defensa de las poblaciones ribereñas del Paraguay y el Paraná, los únicos asentamientos blancos en todo el Gran Chaco. No obstante, al asumir Pantaleón Gómez como sucesor de Uriburu el 1º de enero de 1877, este ordenó a Fontana regresar la gobernación a la Villa Occidental, dejando en la isla un piquete de Guardias Nacionales, la comandancia y una capilla para los oficios religiosos.[2]

Plaza ubicada en los terrenos que ocupaba el hospital Aberastury.

En 1914 toda la isla fue convertida en reserva nacional. En 1924 el Presidente Marcelo Torcuato de Alvear dispuso la creación de una Colonia Regional de Leprosos, destinada a atender los enfermos de las provincias de Formosa, Corrientes y el Chaco. Pese a la resistencia de políticos y pobladores, sobre todo de Corrientes porque entendían que afectaba el potencial turístico de la vecina Paso de la Patria, en 1928 se comenzaron las obras.[3] La Colonia y Hospital Maximiliano Aberastury, considerado el primer centro modelo en el país para el tratamiento de enfermos de lepra duró hasta los años 1960. Según un plano de la Nación de 1938, esta Colonia funcionaba en 16 edificios que cubrían una superficie total de 9.277 m². El Gobierno Nacional hizo las edificaciones en la zona más alta de la isla, y alrededor de ellas fueron instalándose los pobladores urbanos, en su mayoría familiares de los enfermos o enfermos recuperados. El gobernador Deolindo Felipe Bittel comenzó a reclamar en 1963 la restitución al Chaco de la totalidad de la isla, lo que finalmente se concretó en 1968.[3] Al retirarse el hospital, se promocionó el lugar como centro turístico, restaurándose las instalaciones con distintos fines.[4]

Turismo[editar]

Camino a la Punta Norte, uno de los paisajes más visitados de la isla.

La isla es visitada principalmente por pescadores que obtienen sus presas desde pequeñas embarcaciones. También se pueden visitar la capilla ubicada sobre la barranca, un museo y conocer la exuberante flora y fauna local en los innumerables esteros que contiene. Existe una hostería en el centro del poblado con cómodas instalaciones y un camping municipal.[5] La denominada Punta Norte permite observar la confluencia de los ríos Paraná y Paraguay, en uno de los paisajes catalogados como de los más bellos de la zona.

La gran cantidad de objetos pertenecientes a los cuatro ejércitos que participaron de la Guerra de la Triple Alianza hallados en las costas durante las bajantes del río propició la creación en 1996 de un Museo local, en el cual se ubicó armamento, uniformes, municiones, cerámica entre otros.[6]

Vías de comunicación[editar]

Acceso a la Isla del Cerrito, donde se aprecia la diferencia de altura entre la parte baja y alta de la isla.

El único punto de acceso vial es el Puente San Pedrito, que sorte el riacho Ancho en el extremo sudoeste de la isla. Allí confluyen las rutas provinciales 39 y 63 —ambas de tierra— que la vinculan con Margarita Belén y Barranqueras respectivamente.

Geografía[editar]

Municipalidad de la Isla del Cerrito.

El municipio de la Isla del Cerrito abarca la totalidad de la isla más las islas Guascara, Brasilera y Bosnia en el río Paraná, y las islas Mborebí y Carpincho en el riacho Ancho.[7] El cauce principal del Paraguay conforma el límite nordeste de la isla, mientras que el cauce principal del Paraná forma el límite este y sur. Finalmente el riacho Ancho[1] conforma el límite oeste. La superficie total equivale a unas 11.640 hectáreas.[4]

En su interior se desarrolla un solo curso de agua permanente, el riacho Atajito, que nace y termina en el riacho Ancho. A su vez existen numerosos espejos de agua permanentes y temporarios, dentros de los cuales se pueden nombrar las lagunas Dos Santos y El Pora.[8]

El clima es subtropical sin estación seca, con una media anual de entre 1.000 y 1.200 mm de precipitaciones y 22°C de temperatura, propios del Chaco Oriental. Se observan dos ambientes muy diferenciados: la llamada Formación Ituzaingó y la fosa Paraná - Paraguay. La primera es una singularidad considerada por los geólogos como un relicto del relieve correntino con amplitudes de relieve muy poco frecuentes en el Paraná; es este el sitio que le valió la atención de los primeros navegantes españoles. El afloramiento rocoso ubicado en el extremo norte fue asimilado a la margen correntina del río Paraná, y serían desprendimientos de movimientos tectónicos del Mioceno Superior que desmembraron el afloramiento correntino. El resto de la isla tiene un relieve con baja capacidad de evaucación hídrica y suelos impermeables, formando un ambiente poco propicio para el asentamiento humano. No obstante la flora cuenta con una gran resistencia a las variaciones del nivel de agua producidas por el diferente nivel de precipitaciones a lo largo del año.[9]

Economía[editar]

Además del turismo, la principal actividad es la administración pública, que absorbe al 70% de la población ya sea en el municipio, registro civil, museo, Prefectura Naval Argentina y entes provinciales. Otra importante proporción son agricultores, ganaderos y pescadores en pequeña escala. En la isla se producen hortalizas, verduras y árboles frutales (cítricos principalmente; y en menor medida, banana). La ganadería se concentra en la cría de bovinos, y con menor desarrollo porcinos y ovinos; también es común la cría de aves de corral. El circuito de producción es pobre, y la única actividad que identifica a la zona es la pesquera, con una producción netamente artesanal.[10]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Según la fuente este río es llamado Guaycurú, Ancho, Atajo o Guáscara
  2. a b c d «Historia de la Isla del Cerrito». Subsecretaría de Cultura de la Provincia del Chaco. Consultado el 13 de julio de 2008.
  3. a b María Cristina de Pompert de Valenzuela. «Isla del Cerrito». Diario Norte. Consultado el 21 de septiembre de 2009.
  4. a b «Las singularidades de los sistemas ecológicos en la Isla del Cerrito. Propuesta de conservación y gestión. Importancia histórica del lugar y ubicación.». Subsecretaría de Cultura de la Provincia del Chaco. Consultado el 13 de julio de 2008.
  5. «Isla del Cerrito - Un lugar ideal para la pesca». Portal de la Provincia del Chaco. Consultado el 13 de julio de 2008.
  6. «Museo de la Isla del Cerrito». Subsecretaría de Cultura de la Provincia del Chaco. Consultado el 8 de julio de 2008.
  7. «L.4088 - Fija área de influencia de los municipios de la Provincia». Legislatura de la Provincia del Chaco. Consultado el 13 de julio de 2008.
  8. «Las singularidades de los sistemas ecológicos en la Isla del Cerrito. Propuesta de conservación y gestión. El Medio Biofísico. Hidrografía». Subsecretaría de Cultura de la Provincia del Chaco. Consultado el 3 de diciembre de 2008.
  9. «Las singularidades de los sistemas ecológicos en la Isla del Cerrito. Propuesta de conservación y gestión. El Medio Biofísico.». Subsecretaría de Cultura de la Provincia del Chaco. Consultado el 13 de julio de 2008.
  10. «Las singularidades de los sistemas ecológicos en la Isla del Cerrito. Propuesta de conservación y gestión. El Medio Social.». Subsecretaría de Cultura de la Provincia del Chaco. Consultado el 13 de julio de 2008.