Isla de Providencia

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Isla de Providencia
(Old Providence)
Providencia ISS004.jpg
Isla de Providencia desde la ISS
Localización geográfica / administrativa

Mar


Caribe
País(es) Flag of Colombia.svg Colombia
Departamento Flag of San Andrés y Providencia.svg San Andrés y Providencia
Datos geográficos
Geología volcánico, coralino
Superficie 17 km²
Longitud 7 km
Anchura máxima 4 km
Punto más alto 360 ms (The Peak, "El Pico")
Distancia a tierra 220 km al este de Nicaragua, 775 km al noroeste de Colombia continental
Demografía
Población 5.140 habitantes
Coordenadas 13°20′56″N 81°22′29″O / 13.34889, -81.37472


Coordenadas: 13°20′56″N 81°22′29″O / 13.34889, -81.37472
Mapa de localización
Isla de Providencia
Isla de Providencia
Localización de Isla de Providencia en Colombia
Isla de Providencia
Isla de Providencia
Localización de Isla de Providencia en San Andrés y Providencia
Isla de Providencia
Isla de Providencia
Isla de Providencia (Isla de Providencia)

La Isla de Providencia, conocida también como Old Providence,[1] es una isla del Mar Caribe de 17 km² que pertenece al departamento colombiano de San Andrés, Providencia y Santa Catalina. Es parte territorial del municipio de Providencia y Santa Catalina Islas[1] junto a la isla de Santa Catalina y territorios insulares circundantes.

Geografía[editar]

Descripción[editar]

Playa Manzanillo, al sur de la isla de Providencia.

Con 17 km², es la segunda en tamaño del departamento; tiene 7 km de largo y 4 km de ancho. Se localiza a 90 km al norte de la isla de San Andrés y 220 km de Nicaragua. La isla fue por mucho tiempo un lugar tranquilo y no tuvo los efectos del turismo. Sin embargo el incremento del turismo y en particular del ecoturismo la han puesto en la mira del interés de visitantes. Tanto el buceo como el esnórquel son muy practicados debido a los arrecifes de coral, la riqueza de fauna y flora marina y las aguas transparentes. Junto a ella se encuentra otra islita llamada Santa Catalina separada por un canal natural de 150 m de amplitud.

El Aeropuerto El Embrujo es el principal puerto de ingreso a la isla.

Algunos accidentes naturales de la isla son:[2]

  • Bahías: Catalina, Aguamansa, Manzanillo, Suroeste y Aguadulce.
  • Puntas: San Juan, Rocosa, El Faro y Caimán.
  • Cayos: Suroeste (Southwest Cay), Tres Hermanos (Three Brothers Cay), Casabaja (Bottom House Cay) y Cangrejo (Crab Cay).

Ecosistemas[editar]

Providencia contiene muestras de los diferentes ecosistemas del archipiélago, como son los bosques de manglar, las formaciones coralinas, las praderas de pastos marinos y una pequeña extensión de bosque seco tropical.[1]

Geología[editar]

Suelo rocoso de origen volcánico. La isla está cruzada de una serranía orientada de norte a sur, cuya altura máxima alcanza los 360 metros y es denominado El Pico (The Peak) en donde nacen la mayoría de fuentes de agua dulce, vitales para el municipio.[1]

Hidrología[editar]

Providencia es la única isla dentro del Archipiélago que posee fuentes de agua permanentes o intermitentes, dependiendo de la época del año. Muchas de estas corrientes nacen en la llamada Serranía Central y su longitud no supera el kilómetro y medio.[1]

Parque nacional natural[editar]

Vida silvestre[editar]

Vegetación y flora[editar]

Iguana de Providencia.
Arrecifes coralinos en la isla de Providencia.

Los manglares son árboles de diferentes especies que se han adaptado a vivir en zonas costeras con influencia marina y juegan un papel importante como lugares de reproducción y cría de numerosas especies de peces, crustáceos y moluscos. En Providencia abundan el mangle rojo (Rhizophora brevistyla), mangle blanco (Laguncularia racemosa) y el mangle piñuelo (Pelliciera rhizophoreae).[2]

En Providencia la vegetación dominante es el bosque seco tropical, donde abunda el Cock-spur (Acacia collinsii y acacia cornigera), el chaparro (Byrsonima crassifolia), el resbalamano (Bursera simaruba) y el olivo (Capparis), además de contar con algunos árboles de mango. También se encuetran diversas palmas, entre ellas la pactá (Coccothrinax jamaicensis ), endémica de la zona.[2]

En los cayos predominan las palmeras cocoteras, ficus y los matorrales de icaco, que sirven de nido para las aves fragata. La vegetación marina alrededor de los cayos es variada, y cuenta con tres especies de algas y dos de pastos marinos.[2]

Fauna[editar]

Debido al carácter insular y oceánico, la fauna terrestre es limitada y presenta un alto grado de endemismo. Se han encontrado una sola especie de rana (Leptodactylus insularis) así como una de tortuga terrestre (Geochelone carbonaria). Se han reportado además 2 especies de serpientes (Boa constrictor imperator y Leptotyphlops magnamaculata), 6 de saurios, 10 de aves, 4 de tortugas marinas y algunas pocas de mamíferos.

Historia[editar]

Dibujo de Luis Perú de Lacroix sobre el Fuerte de Luis Aury en la isla de Providencia. El dibujo fue realizado durante el tiempo en que de Lacroix era superintendente de Aury entre 1814 y 1821.

Los primeros desembarcos pudieron haber sido entre 1498 y 1502 por parte de corsarios holandeses, ingleses, españoles y posteriormente de jamaiquinos. Los primeros africanos fueron traídos a la isla a mediados del siglo XVII para trabajar en cultivos de tabaco y algodón que serían la principal economía de la isla en los tiempos sucesivos. En 1629 se construyó el primer asentamiento en la isla a la que llamaron New Westminster (Nueva Westminster) en lo que hoy es Old Town que se localiza al sur de la capital Santa Isabel.

La guerra de la independencia cuyos acontecimientos se desarrollaron durante las dos primeras décadas del siglo XIX, tuvieron al Mar Caribe como uno de los escenarios principales y atrajeron numerosos enemigos tradicionales de España prontos a apoyar las causas independentistas de las antiguas colonias hispánicas. Mientras el gobierno del Virreinato de Nueva Granada, expulsado de Santa Fe después de 1811 se traslada a Panamá, las islas que hasta entonces seguían leales a la Corona española continuaron sus relaciones comerciales y de autoridad con la sede colonial provisional que, sin embargo, perdía rápidamente la capacidad de controlar los incendiarios avances de la emancipación de la América española. Por esta razón regresaron los corsarios ingleses, esta vez aliados de las causas independentistas a partir de 1816 e invadieron y saquearon a San Andrés y Providencia.[1]

Entre 1818 y 1821 haría aparición otro personaje familiar a la historia del archipiélago, el corsario francés Luis Aury (1788-1821), quien se puso al servicio de las tropas de Simón Bolívar, aunque sus relaciones con éste no fueron las mejores. Aury, quien había participado en diferentes luchas en contra del Imperio español en Florida, México, La Española, Venezuela y Colombia, dominó el archipiélago y convirtió a la isla de Providencia en base militar de defensa contra las tropas españolas de reconquista. Con Aury a su cargo, las islas tienen un gran dinamismo comercial a costa del ataque a embarcaciones españolas e intentó en vano construir buenas relaciones con Bolívar hasta su muerte ocurrida en 1821. Con su adhesión a la Constitución de Cúcuta después de la visita de Luis Perú de Lacroix en 1822, las cinco islas principales del archipiélago se convirtieron en el sexto cantón de la Provincia de Cartagena. El 23 de junio de 1822 se izó por primera vez la bandera de Colombia en la isla de Providencia.[1]

En 1912 y tras una intensa campaña dirigida por Francis A. Newball desde el periódico The Searchlight (El Faro), fue aprobada la ley 52 del 26 de octubre, que creó la Intendencia de San Andrés y Providencia, como territorio nacional separado del Departamento de Bolívar, del cual formaba parte.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Alcaldía de Providencia. «Información general». Consultado el 7 de diciembre de 2012.
  2. a b c d Viajando por Colombia. «Isla de Providencia». Consultado el 7 de diciembre de 2012.

Bibliografía[editar]

  • Colombia: Parques Naturales; Benjamín Villegas, Villegas Editores, Bogotá, 2006
  • El Sistema de Parques Nacionales Naturales de Colombia; Ministerio del Ambiente, Editorial Nomos, Bogotá, 1998

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]