Isla Tarakan

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Coordenadas: 3°21′0″N 117°34′0″E / 3.35000, 117.56667

Ubicación de Tarakan

Tarakan es una isla situada en la costa de Kalimantan Oriental, Indonesia. Es una isla pantanosa ubicada en la parte oriental del Mar de Célebes, cerca de la costa noreste de Borneo. La isla tiene un área de 188.3 kilómetros cuadrados.

Petróleo[editar]

Buques petroleros y un muelle fotografiados en Tarakan entre 1905 y 1914

Exploradores holandeses observaron filtraciones de petróleo en 1863. La extracción de petróleo comenzó en 1906.[1] El pozo de Tarakan producía petróleo crudo ligero, con alta concentración de azufre y con un inusualmente alto punto de fluencia. Para 1940 la isla tenía una refinería con cuatro muelles para la carga del petróleo,[2] y era uno de los cinco centros de procesamiento de petróleo en las Indias Orientales.[3]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Los pozos petroleros de Sajalín y Formosa proveían tan solo el diez por ciento del petróleo necesario para sustentar la industria japonesa.[4] Las reservas de petróleo crudo de California en las refinerías japonesas se habrían acabado en menos de dos años al ritmo de consumo de ese entonces cuando los Estados Unidos dejó de exportar a Japón el 26 de julio de 1941. Japón inció las hostilidades contra los Estados Unidos y el Reino Unido cuatro meses después en preparación para la toma de fuentes alternativas de petróleo en las Indias Orientales. Japón declaró la guerra a las Indias Orientales Neerlandesas el 10 de enero de 1942 y tropas japonesas desembarcaron en Tarakan al día siguiente. Los Países Bajos habían declarado la guerra a Japón un mes antes, y sabotearon el pozo y la refinería antes de rendirse.[5]

Japón había capturado el pozo Miri en diciembre, y procedió a capturar los pozos y refinerías en Balikpapan en enero, Sumatra en febrero, y Java en marzo. Técnicos petroleros acompañaban a las tropas invasoras para tratar de mantener la producción en marcha en las instalaciones capturadas. Un equipo de mile ingenierios petroleros y técnicos partieron de Japón abordo del Taiyo Maru, pero casi 800 se ahogaron cuando el barco fue hundido al suroeste de Kyushu por el USS Grenadier el 8 de mayo de 1942.[6] Pese a esta pérdida, el crudo de Tarakan (mezclado con cantidades menores de lutita bituminosa destilada de Manchuria) se convirtió en la materia prima para el diesel japonés en 1942 mientras las reservas de petróleo crudo de California continuaron siendo la materia prima para la gasolina y el fueloil japonesa hasta 1943.[4]

La producción del pozo de Tarakan alcanzó los 350.000 barriles por mes a principios de 1944, pero Japón ya no tenía suficientes buques petroleros para transformar este volumen en refinerías japonesas. Sin un suministro adecuado de fueloil refinado para la Batalla del Mar de Filipinas los portaaviones japoneses fueron repostados con petróleo crudo sin refinar de Tarakan en junio de 1944. Este petróleo crudo que no había sido des-salinizado dañó los tubos de los calentadores de agua, y la fracción de nafta que no se había removido se volatilizó creando atmósferas explosivas que contribuyeron a la pérdida de los portaaviones Taihō, Shōkaku y Hiyō.[3] El último buque petrolero japonés salió de Tarakan en julio de 1944, bombardeos aliados dañaron las instalaciones petroleras más adelante ese mismo año y tropas australianas terminaron con la ocupación japonesa en junio de 1945.[7]

Referencias[editar]

  1. European foreign investments as seen by the U.S. Department of Commerce. United States Bureau of Foreign and Domestic Commerce. 1977. 
  2. «The Pacific War Online Encyclopedia». Kent G. Budge. Consultado el 17-02-2011.
  3. a b Wolborsky, Stephen L. Choke Hold: The Attack on Japanese Oil in World War II (1994) United States Air Force
  4. a b Grimes, C.G., CAPT USN Japanese Fuels and Lubricants in U.S.Technical Mission to Japan (1946)
  5. Dull, Paul S. The Imperial Japanese Navy (1941-1945) (1978) Naval Institute Press p.66
  6. Dunnigan, James F. & Nofi, Albert A. Victory at Sea (1995) William Morrow & Company ISBN 0-688-14947-2 pp.360-361
  7. Cressman, Robert J. The Official Chronology of the U. S. Navy in World War II (2000) Naval Institute Press ISBN 1-55750-149-1 p.316

Enlaces externos[editar]