Isla Inaccesible (Tristán de Acuña)

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Isla Gough e Isla Inaccesible
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad.
Tristan Map.png
Mapa del archipiélago de Tristán de Acuña e isla Diego Alvares.
Coordenadas 37°18′09″S 12°40′28″O / -37.3025, -12.674444444444Coordenadas: 37°18′09″S 12°40′28″O / -37.3025, -12.674444444444
País Flag of Saint Helena.svg Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña
Tipo Natural
Criterios vii, x
N.° identificación 740bis
Año de inscripción 1995 (XIX sesión)
Año de extensión 2004
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La isla Inaccesible es un volcán extinto, de 14 km² (5'5 millas cuadradas) de superficie, en el océano Atlántico Sur a 45 kilómetros (28 millas) al sudoeste de Tristán de Acuña. La isla Inaccesible está situada en las coordenadas 37°18′10″S 12°40′36″O / -37.30278, -12.67667. Es un territorio del Reino Unido, aunque no haya tenido ninguna población permanente. Junto con la isla Diego Alvares.

Ecológicamente, forma parte de la ecorregión denominada pradera y matorral de las islas Tristán da Cunha y Diego Alvares. Es una reserva natural protegida que, junto a la isla de Gough, ha sido designada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1995, abarcando un área protegida de 7.900 ha y zona de respeto de 390.000 ha.

Historia[editar]

Descubrimiento e historia temprana[editar]

La isla Incaccesible fue descubierta por primera vez en enero de 1656 durante un viaje de 't Nachtglas, un barco holandés bajo las órdenes de Jan Jacobszoon,[1] 146 años después de Tristán de Acuña fue vista por marineros portugueses. Originalmente Jacobszoon la llamó isla 'Nachtglas'.

Hay dos explicaciones para el nombre de isla inaccesible. Una de ellas es que en los mapas la isla recién descubierta era referida como inaccesible porque la tripulación holandesa que desembarcó en ella no pudo avanzar más allá de la playa, ya que acantilados de 300 metros le bloqueaban el paso.[2] Otros afirman que el capitán francés d'Etchevery renombró la isla en 1778 después de no ser capaz de desembarcar.[3]

En 1803, cazadores de focas norteamericanos liderados por Amasa Delano tocaron tierra en esta isla.[4]

1871[editar]

Los hermanos Stoltenhoff, que llegaron a Inaccesible desde Alemania en 1871, vivieron allí durante varios años intentando ganarse la vida cazando focas y vendiendo sus mercancías a los comerciantes que pasaban, olvidando la baja frecuencia con la que la isla tiene visitantes. Sin embargo, por la escasez de comida, estaban llenos de alegría cuando fueron rescatados en 1873 durante la visita del HMS Challenger para examinar la flora y la fauna de la isla.[5] El autor sudafricano Eric Rosenthal relató la aventura de los Stoltenhoffs en 1952.[6] La isla Stoltenhoff fue bautizada en su honor.

1922[editar]

En 1922, la expedición Shackleton-Rowett, en el Quest, se detuvo brevemente en Inaccesible y el naturalista Hubert Wilkins descubrió al ave posteriormente llamada Nesospiza wilkinsi.

1938[editar]

En 1938, la expedición científica noruega pasó tres semanas en la isla. Durante ese tiempo consiguieron acceder a la meseta y catalogar plantas, aves y rocas.

1962[editar]

Se realizó otro intento de cartografiar la isla durante la expedición de la Royal Society en 1962 a Tristán de Acuña, que llevó a científicos a la isla Inaccesible. Como muchos exploradores previamente, los científicos no fueron capaces de llegar al interior de la isla.

1976[editar]

La isla Inaccesible fue declarada reserva natural en virtud de la Ordenanza de Conservación de Tristán de Acuña en 1976. Sin embargo, los isleños de Tristán aún podían cazar aves marinas de la isla.

1982[editar]

En una expedición de 1982 (16 de octubre de 1982 - 10 de febrero de 1983), estudiantes y profesores del Colegio Universitario de Denstone hicieron mapas detallados de la isla, estudiaron su flora, fauna y geología, y llevaron a cabo un programa de marca de más de 3000 aves.[7]

1997[editar]

En 1997, las aguas territoriales de la isla Inaccesible hasta los 22 km de distancia fueron declaradas reserva natural bajo la Ordenanza de Conservación de Tristán de Acuña de 1976. Actualmente, solo los guías de Tristán tienen permitido visitar la isla en crucero; de hecho, la mayoría de los viajes a la isla se hace ahora a petición de expatriados.

Naufragios[editar]

Hay confirmados al menos tres naufragios. El primero y más dramático, fue el de Blenden Hall, un barco fletado por la Compañía Británica de las Indias Orientales, que zarpó en 1821 con 84 pasajeros y la tripulación. Con la intención de navegar a San Elena, en su lugar fue llevado a Tristán de Acuña debido a corrientes adversas. Se encalló en la isla Inaccesible y se rompió por la popa, aunque el castillo de proa acabó cerca de la costa. Sobrevivieron todos menos dos, subsistiendo a base de apio, focas, pingüinos y albatros, logrando construir unos botes unos meses después. El primer intento de navegar a Tristán fracasó, resultando en la pérdida de seis personas, pero el segundo intento alertó a los habitantes de Tristán de su difícil situación. Los que quedaron fueron llevados a Tristán, donde la mayoría fueron a Ciudad del Cabo, Sudáfrica en un bergantín.

Los otros dos naufragios fueron los del Shakespeare en Pig Beach en 1883 y el Helen S Lea en North Point en 1897.

Fauna[editar]

Quizás la isla Inaccesible es mejor conocida por el Atlantisia rogersi, el ave no voladora más pequeña del mundo. Otras aves encontradas en Inaccesible incluyen al albatros errante, el pingüino saltarrocas norteño, la Nesocichla eremita y el gaviotín.[8]

Cuando el cabo William Glass y su familia se convirtieron en los primeros colonos de Tristán de Acuña en 1816, se llevaron cabras y cerdos a la isla Inaccesible para servir de fuente de alimento. Permanecieron allí al menos 57 años y ayudaron a mantener vivos a los hermanos Stoltenhoff durante su expedición. También se introdujeron vacas, ovejas y perros varias veces en la historia de la isla, pero ninguno permanece.

Se han visto leones marino subantártico y elefantes marino del sur en número creciente y ballenas en las aguas circundantes.

No se han encontrado recientemente mamíferos terrestres, reptiles, anfibios, mariposas o caracoles. La isla tiene 64 especies nativas de plantas, incluyendo 20 tipos de plantas con flores y 17 especies de helechos. Además, existen 48 especies de invertebrados, 10 de ellas fueron introducidas en la isla.[9]

Economía[editar]

La isla ha sido usada por los habitantes de Tristán de Acuña para muchos fines económicos. La isla cuenta con depósitos de guano y huevos, pero debido a la dificultad para viajar por la isla, los isleños prefieren ir a la isla Nightingale. Sin embargo, tres compañías pescan en la costa de Inaccesible. Están permitidos por la Tristan da Cunha Annex Penumbra de 1945 a pescar a 3 km de la costa.

Referencias en la literatura[editar]

Referencias[editar]

  1. http://books.google.nl/books?id=Sg49AAAAIAAJ&printsec=frontcover&hl=pl#v=onepage&q&f=false
  2. http://archive.is/20120629181942/http://www.btinternet.com/~sa_sa/inaccessible_island/inaccessible_island_history.html
  3. http://www.tristandc.com/inaccessible.php
  4. http://books.google.nl/books?id=Sg49AAAAIAAJ&printsec=frontcover&hl=pl#v=onepage&q&f=false
  5. A Naturalist on the "Challenger", H. N. Moseley. Page 116. Macmillan and Co., 1879. Fetched from archive.org on 3 June 2009.
  6. Rosenthal, Eric (1952) Shelter from the Spray, Cape Town, South Africa: Howard Timmins
  7. Denstone Expedition to Inaccessible Island: Denstonian Supplement (Autumn 1983), page 2.
  8. «Birds Ringed on Inaccessible Island». University of Central Lancashire (2002). Archivado desde el original el 26 de septiembre de 2007. Consultado el 21 de diciembre de 2007.
  9. «Inaccessible Island - Wildlife and Plantlife». University of Central Lancashire (2002). Archivado desde el original el 26 de septiembre de 2007. Consultado el 21 de diciembre de 2007.