Isócrates

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Isócrates
Isocrates pushkin.jpg
Herma de Isócrates. Pushkin Museum
Nombre de nacimiento Isócrates
Ἰσοκράτης, Isokrátês
Nacimiento 436 a. C.
Atenas
Defunción 338 a. C.
ibíd.
Nacionalidad Griega
Ocupación Orador, logógrafo, político y educador
Obras notables Discursos, Cartas
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Isócrates (griego antiguo Ἰσοκράτης, Isokrátês) (Atenas, 436 a. C. - ibíd. 338 a. C.) orador, logógrafo, político y educador griego, creador del concepto de panhelenismo.

Biografía[editar]

Nació en el año 436 antes de Cristo, en el demo de Erquía, en el Ática, durante la octogésimosexta Olimpiada, bajo el arcontado de Lisímaco de Mirriunte.[1] Era hijo de Teodoro y Hedyto, y tenía dos hermanos, Telesipo y Diomnesto, y una hermana, Ánaco. Su padre poseía esclavos que fabricaban flautas, quizá también otros instrumentos musicales, y este comercio le aseguró una fortuna que le hizo pertenecer a una clase media pudiente; sabemos esto porque poetas cómicos como Aristófanes le recordaron este humillante oficio. Sus tres hijos recibieron una excelente educación gracias a su desahogada situación económica, que además le permitió ser corego. Isócrates asistió en Atenas a los debates y discusiones de Sócrates y los cursos de Pródico, Tisias, Terámenes y, también, Gorgias, que estuvo en Atenas en 427 a. C. en calidad de embajador tras un viaje a Tesalia.[2] También se cuenta entre sus maestros a Pródico de Ceos y Tisias de Siracusa.[3]

Isócrates se transformó en un seguidor en los aspectos formales de Gorgias y en los ideológicos de Sócrates. Platón lo alabó en el Fedro.[4] Perdió la herencia paterna en la guerra contra Esparta, por lo que no tuvo más remedio que ponerse a trabajar en la enseñanza. Dirigió una escuela de oratoria en la isla de Quíos,[5] y al volver a Atenas, hacia el año 403 a. C., trabajó como logógrafo, y escribió discursos judiciales y políticos por encargo; no inició una carrera política, ya que era tímido, de complexión menuda y débil y con poca voz. Sin embargo, fundó en el año 392 a. C. una importante escuela de oratoria que se hizo muy famosa, no sólo por la eficacia de su instrucción, sino también por el hecho (emanado de su formación socrática y platónica) de incluir en su plan de estudios la educación ética del ciudadano, en lo que se distinguió claramente de sus principales competidores, los sofistas, cuya falta de referentes éticos atacó. La finalidad de esta reforma educativa era en el fondo propiciar una regeneración política, pues Isócrates perseguía la unificación de Grecia como única forma de evitar la invasión de los persas (es la idea central de su famoso Panegírico, compuesto el año 380 a. C.).[6]

El ciclo de estudios de su escuela duraba entre tres y cuatro años y la relación que sostenía con sus estudiantes era íntima y afectuosa, en lo que ayudaba su reducido número (un máximo de nueve) para ejercer una influencia directa en cada uno y dedicar todo el tiempo posible a su formación como hombres políticos. Su propósito era recuperar el esplendor de la cultura griega creando una nueva juventud por medio de la Educación (Paideia) con la intención de reformar la ciudad-estado por medio de sus futuros líderes. Éstos, como factor multiplicador, actuarían como los guías y educadores del resto de la ciudadanía, pues esa era la única forma de consolidar instituciones fuertes y políticamente tan sanas como los ciudadanos que las formaran; esta fue la semilla del posterior humanismo occidental. En un principio Isócrates puso sus esperanzas de regeneración en el proyecto político de Filipo II de Macedonia. Su escuela llegó sin embargo a contar con cien alumnos que pagaban mil dracmas cada uno y Plutarco refiere que, por ejemplo, Nicocles de Chipre le pagó la crecidísima suma de veinte talentos por sus discursos πρὸς Νικοκλέα. De esta forma recuperó su posición económica personal; fue llamado a ejercer la trierarquía (liturgia muy onerosa para quien la ejercía) y al final, aunque se excusó el 355 a. C., tuvo que ocuparla en el 352 a. C. En su discurso περὶ ἀντιδόσεως πρὸς Λυσίμαχον se hace referencia a este hecho.

Durante unos años vivió con una hetera ateniense, pero más tarde se casó con Platana (Plathane), viuda del orador Hipias de Elis, y adoptó a su joven hijo Afareo. Según Diógenes Laercio, Aristóteles de Sicilia, un retórico griego, escribió un panegírico sobre él y su obra.

Su estilo es fluido, de frase compleja y abundante en antítesis. Educó a los oradores Hipérides, Iseo y Licurgo; sus enseñanzas son también patentes en oradores posteriores como el griego Demóstenes o el romano Cicerón. Falleció víctima de un ayuno voluntario en protesta por la pérdida de la independencia de Grecia el año 338 a. C. Se conservan de él 21 discursos y 9 cartas. Los críticos alejandrinos le asignaron el cuarto lugar entre los oradores griegos, aunque fue sin duda alguna el más influyente.

Isócrates desaprobaba la filosofía platónica diciendo: "Yo desapruebo la paideia llegada a nuestros días, a saber la geometría, la astronomía y la discusión de cuestiones litigiosas. La joven generación encuentra en esto un gran placer. En los ancianos nadie lo sentirá más que como algo insoportable".

Obras[editar]

La Antigüedad le atribuyó una sesentena de discursos, de los que la mitad solamente serían auténticos: Dionisio de Halicarnaso creyó que 25 y Cecilio 28. Se han conservado seis compuestos en su actividad de logógrafo, dos elogios, muy característicos del gusto sofístico por los encomios paradójicos, y lo que se podría llamar manifiestos políticos.

Los discursos propios de un logógrafo que se han transmitido con su nombre son acaso muestras usadas en su escuela para ejemplificar sus enseñanzas. Son los siguientes:

  • Contra Eutino (403 ó 402 a. C.): discurso poco desarrollado sobre un proceso de restitución de dinero en favor de un tal Nicias. El demandante no tenía testigos que presentar, e Isócrates se apoya en la pertinencia de su razonamiento.[7]
  • Contra Calímaco (402 ó 401 a. C.): pide una excepción (παραγραϕή), en virtud de una ley instaurada por Arginos.[8]
  • Sobre el trofeo (396 ó 395 a. de C.): defiende al hijo de Alcibíades; su padre fue acusado, tras su triple victoria olímpica del 416 a. de C., de no devolver uno de los trofeos. La demanda se retomó después contra su hijo, ya mayor.
  • Eginética (390 ó 391 a. C.): proceso sobre un asunto de herencia de fuera del Ática. Trasluce el renombre internacional de Isócrates.[11]

Figuran igualmente algunos elogios, entre los cuales un Elogio de Helena (publicado entre el 390 y el 380 a. C.), y un Busiris (publicado antes del 390 a. C.), característicos del gusto sofístico por los elogios paradógicos. Se puede añadir Contra los sofistas, publicado alrededor del 390 a. C., y que formaba ciertamente parte de la enseñanza de Isócrates.[12]

Lo esencial está formado por lo que podría llamarse manifiestos políticos:

Sus otras obras son:

Se añaden 9 cartas y algunos fragmentos.

Traducciones[editar]

Las obras completas de Isócrates fueron traducidas por el helenista Antonio Ranz Romanillos a fines del siglo XVIII (Madrid: Imprenta Real, 1789).

Frases famosas[editar]

  • "No perseveréis siempre en vuestro derecho con rigor; no peleéis más que cuando os sea útil vencer."
  • "Sed ávidos de saber y llegaréis a ser sabios."

  • "Sed moderados en el castigo; que la pena esté siempre por debajo del delito."
  • "De todas nuestras posesiones, sólo la sabiduría es inmortal".

  • "Si llegáis a tener gustos despreciables, escondedlos; pero que vuestro ardor por las cosas grandes no deje nunca de mostrarse".

Notas[editar]

  1. Pseudo-Plutarco, 2
  2. Friedrich Blass (1868).Die attische beredsamkeit: Von Gorgias bis zu Lysias p. 57
  3. Pseudo-Plutarco, Vida de los diez oradores 837
  4. Platón, Fedro 239b
  5. Richard Claverhouse Jebb (1893). The Attic orators from Antiphon to Isaeus, vol. 2. sub voce Macmillan: Londres,
  6. a b Panegírico: texto inglés, con índice electrónico, en el Proyecto Perseus. En la parte superior derecha se encuentran los rótulos activos "focus" (para cambiar al texto griego) y "load" (para el texto bilingüe).
  7. Contra Eutino: texto inglés, con índice electrónico, en el Proyecto Perseus. En la parte superior derecha se encuentran los rótulos activos "focus" (para cambiar al texto griego) y "load" (para el texto bilingüe).
  8. Contra Calímaco: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  9. Contra Logites: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  10. Trapecítica: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  11. Eginética: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  12. Elogio de Helena: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  13. Arquidamos: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  14. Sobre la paz: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  15. Isócrates: La Areopagítica
    • Texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  16. A Filipo: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  17. Panatenaica: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  18. Plataico: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  19. A Nicocles: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  20. Nicocles: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.
  21. Evágoras: texto inglés en el Proyecto Perseus, con las mismas características.

Bibliografía[editar]

  • Isócrates. Discursos. Obra completa. Intr., trad. y notas de J. M. Guzmán Hermida. Rev.: M. López Salvá. Editorial Gredos. Madrid. 
  1. Volumen I: Discursos I. 1979. ISBN 978-84-249-3528-3. 
  2. Volumen II: Discursos II. 1980. ISBN 978-84-249-3543-6. 

Enlaces externos[editar]

  • Obras de Isócrates: textos en inglés con índice electrónico en el Proyecto Perseus. En la parte superior derecha se encuentran los rótulos activos "focus" (para cambiar al texto griego) y "load" (para el texto bilingüe).
  • Discursos comentados: texto inglés con índice electrónico en el Proyecto Perseus.
  • J.F. Dobson: Los oradores griegos (The Greek Orators, 1919).
    • Apartado dedicado a Isócrates: texto inglés con índice electrónico en el Proyecto Perseus.