Ionización por electrospray

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Fuente de ionización por electroespray.
Primera fuente de ionización por electrospray de Fenn (parte superior) acoplado a un espectrómetro de masas de cuadrupolo.

La ionización por electroespray (en inglés: Electrospray ionization o ESI) es una técnica utilizada en espectrometría de masas para producir iones (ESI-MS). Es especialmente útil en la producción de iones a partir de macromoléculas, pues supera la propensión de estas a fragmentarse cuando se ionizan.

El uso de la fuente de ionización por electrospray como un medio de establecer una interfaz entre un cromatógrafo de líquidos y un espectrómetro de masas vino directamente de la obra de Dole, et al. y fue inventada por vez primera como una unidad LC-Electro-Spray-Ionización-MS por Horton a finales de 1975 (publicado en 1979 en una patente de Phillips Petroleum Co.) La técnica fue reinventada por Fite y publicado en 1980. Debido a que la unidad LC-ESI-MS aún no estaba totalmente preparada para la industria de análisis comercial, estos inventos son anteriores a un hiato importante, el trabajo de John Bennett Fenn et al., que persistieron desde finales de los años 1980 en adelante con el refinamiento, desarrollo y consultoría para ayudar a la comercialización de la tecnología, lo que llevo finalmente a que fuera galardonado con el premio Nobel de química en 2002.[1] por el desarrollo de la ionización por electroespray para el análisis de macromoléculas biológicas.[2]

Funcionamiento[editar]

  • Se introduce el analito (que será ionizado) disuelto en un solvente más volátil por un capilar de metal muy pequeño y cargado[3]
  • Debido a la repulsión de las cargas eléctricas, el líquido se sale del capilar y forma un aerosol, una nube de pequeñas gotas (10 μm) altamente cargadas.
  • Conforme el solvente se evapora, las moléculas de analito se aproximan, se repelen y finalmente, cuando la repulsión de las cargas positivas vence la tensión superficial, estallan las gotas (Explosión de Coulomb).
  • El proceso se repite hasta que el analito está libre de solvente, de modo que no quedan más que iones.
  • Los iones se mueven hacia el analizador de masa.

Acoplamiento en tándem a la cromatografía líquida[editar]

Una de las ventajas de la Espectrometría de masas de ionización por electroespray es que puede acoplarse en tándem a la cromatografía líquida, pues, a diferencia de lo que sucede en el MALDI-TOF, el volumen de muestra es suficientemente grande.

Referencias[editar]

  1. Markides, K; Gräslund, A. «Advanced information on the Nobel Prize in Chemistry 2002» (PDF).
  2. Fenn, J. B.; Mann, M.; Meng, C. K.; Wong, S. F.; Whitehouse, C. M. (1989). «Electrospray ionization for mass spectrometry of large biomolecules.». Science (journal) 246:  pp. 64-71. doi:10.1126/science.2675315. PMID 2675315. 
  3. Fenn, J. B.; Mann, M.; Meng, C. K.; Wong, S. F.; Whitehouse, C. M. (1990). «Electrospray Ionization-Principles and Practice». Mass Spectrometry Reviews 9 (1):  pp. 37-70. doi:10.1002%2Fmas.1280090103.