Invasión mongola de Asia Central

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Invasión mongola de Corasmia
Fecha 1218 de 1221
Lugar Asia central
Resultado Completa victoria mongola
Beligerantes
Imperio mongol Imperio corasmio
Comandantes
Gengis Kan, Jochi, Chagatai, Ogodei, Tolui, Subotai, Jebe, Jelme, Mukali, Kasar, Boorchu, Sorkin-shara Mohamed II de Corasmia,

Jalal Al-Din,

Inalchuq † (ejecutado)
Fuerzas en combate
100.000-200.000 arqueros a caballo y poderosas máquinas de asedio 400.000 hombres, principalmente guarniciones urbanas
Bajas
10.000 muertos 150.000 muertos
2,5-4 millones de civiles

La invasión mongola del Imperio corasmio duró desde 1219 hasta 1221. Marcó el inicio de las conquistas mongolas en los estados islámicos, así como la expansión del Imperio mongol, el cual había conquistado hasta el momento gran parte del mundo conocido.

Irónicamente, no fue la intención de invadir Corasmia lo que motivó la conquista. Gengis Kan envió mensajeros al emperador Mohamed II de Corasmia, con un mensaje saludándole como su igual. La unificación de las tribus mongolas y otras etnias de nómadas bajo el mando de Gengis se había llevado a cabo relativamente pequeños derramaientos de sangre. Incluso la invasión de China no había ocasionado muchas más muertes en comparación con las campañas llevadas hasta el momento.

Sería la invasión, posterior destrucción y completa devastación del Imperio corasmio la que marcaría la fama de sanguinarios a los mongoles y a todas sus campañas llevadas a partir de entonces. En esta breve guerra, que duró menos de dos años, no fue solo la destrucción de un imperio enorme, sino las tácticas empleadas por Gengis que no se verían hasta los alemanes en la Segunda Guerra Mundial -ataques indirectos y matanzas de poblaciones enteras como armas de guerra.

Orígenes del conflicto[editar]

Después de la derrota y la conquista del Kanato de Kara-Kitai, el Imperio mongol se extendía hasta la frontera con el Imperio corasmio, gobernado por el Sah Mohamed II. Éste había tomado recientemente bajo su control parte del territorio, y estaba en disputa con el califa de Bagdad. El Sah se había negado a mostrar la debida obediencia y respeto al califa, como líder del islam que era, y le exigió a éste que le reconociera como Sultán del Imperio. Esto solo le había creado problemas a lo largo de la frontera sur. Es posible que la intención de Gengis fuera tomar ventaja a largo plazo de la inestabilidad interna del Imperio del Sah. Sin embargo, a corto plazo, está claro que Gengis Khan vio el potencial que proporcionarían los tratos comerciales y en 1218 empezó a enviarle mensajes para empezar unas relaciones comerciales entre los dos imperios. La historia mongola es firme al afirmar que Gengis no tenía la intención de invadir Corasmia y estaba interesado en establecer relaciones comerciales, incluso tratados de alianza.

El Sah era muy desconfiado con los deseos de establecer relaciones comerciales de Gengis y los mensajes del embajador del Sah en China describían la exagerada crueldad de los mongoles cuando asaltaron la ciudad de Pekín durante la guerra con la Dinastía Jin. Anteriormente, el Califa de Bagdad, An-Nasir, trató de instigar una guerra entre los mongoles y el Sah, años antes de la invasión que ocurrió. Éste intentó una alianza con Gengis a causa de una disputa entre Nasir y el Sah, pero el Khan no estaba interesado en una alianza con cualquier gobernante que reclamase mayor poder. El califato sería conquistado años después por el nieto de Gengis, Hulagu. Gengis rechazó la proposición del califa porque estaba en guerra con los Jin, en China, y porque ganaba más con las relaciones comerciales con el Imperio corasmio.

Gengis envió una caravana de 500 hombres para establecer oficialmente relaciones comerciales con Corasmia. Sin embargo, Inalchuq, el gobernador de la ciudad de Otrar, arrestó a los miembros de la caravana, argumentando que se trataba de espías que iban a conspirar contra el Sah. Ninguno de los comerciantes era espía, ni parecía probable que fuera la intención de Gengis de provocar un conflicto, ya que se encontraba todavían en guerra contra los Jin, en el nordeste de China.

Gengis Kan envió un segundo grupo, de tres embajadores (uno musulmán y dos mongoles), para encontrarse con el Sah y exigir que la caravana a Otrar fuera establecida gratuitamente y el gobernador le fuera entregado para castigarle. El Sah ordenó rapar la cabeza a los embajadores mongoles y al musulmán decapitarle, antes de enviarles de vuelta a Gengis, así como ejecutar a los demás miembros de la comitiva. Esto fue visto como una grave afrenta al Kan, que consideraba a los embajadores como sagrados e inviolables. Esto le dio a Gengis la excusa de invadir Corasmia. Los mongoles cruzaron la cordillera de Tian Shan, en dirección al imperio del Sah en 1219.

La invasión inicial de Corasmia[editar]

Después de reunir la información de muchas fuentes de inteligencia, principalmente procedente de espías a lo largo de la Ruta de la Seda, Gengis Khan preparó cuidadosamente a su ejército, el cual estaba organizado de forma distinta a sus anteriores campañas. Los cambios se realizaron para aumentar las unidades secundarias de su temida caballería, tanto pesada como ligera. Seguía confiando en la movilidad de su caballería, pero incorporó aspectos aprendidos durante la guerra en China, particularmente en el asedio. Su ejército incluía también arietes, pólvora, fundíbulos y balistas. También la red de inteligencia era formidable, ya que los mongoles nunca invadieron a un adversario cuyas capacidades militar y económica, así como su capacidad de resistir, no hubiera sido estudiada a fondo. Por ejemplo, Subotai y Batu Khan pasaron un año observando Europa Central antes de invadir los ejércitos de Hungría y Polonia, en dos batallas.

El tamaño del ejército se discute a veces, desde ejércitos con 90.000 efectivos hasta ejércitos más grandes estimados en 250.000 hombres, y Gengis los ponía en manos de sus más capaces generales. Gengis también llevaba un gran cuerpo de ingenieros con él, principalmente de origen chino. Estos extranjeros eran expertos en asedios, construcción de puentes, doctores y una variedad de soldados.

Es necesario mencionar que fue en esta invasión donde Khan demostró por primera vez el concepto de ataque indirecto, que le marcaría a él y también a sus hijos y nietos. El Khan dividió sus ejércitos y envió una parte de él únicamente para encontrar y ejecutar al Sah.

El ejército del Sah contaba con aproximadamente 400.000 hombres, divididos entre las principales ciudades. Esto era por dos razones. Primero, un ejército tan grande bajo el mando de un solo general, podría volverse contra él y derrocarle. Segundo, los informes de la embajada en China decían que los mongoles no eran expertos en la guerra de asedio y tendrían dificultades a la hora de asaltar una posición fortificada. Esto resultó ser una decisión errónea.

Cansados y agotados del viaje, los mongoles todavía ganaron sus primeras batallas contra el ejército de Corasmia. Un ejército mongol de 25.000 o 30.000 hombres, bajo el mando de Jochi, atacó al ejército del Sah al sur de Corasmia y forzó a la mayor parte del ejército a huir a las montañas. El principal ejército mongol, encabezado personalmente por el Khan, asedió rápidamente la ciudad de Otrar, llegando a la ciudad en el otoño de 1219. Durante cinco meses Gengis asedió la ciudad antes de que la mayor parte de Otrar finalmente fuera saqueada.

Otro mes pasó antes de que la ciudadela de Otrar fuera tomada. Inalchuq se mantuvo fuera del alcance de los mongoles hasta el final, ya fuera escalando hasta la ciudadela en los últimos momentos del asedio o tirando azulejos a los mongoles que venían. Gengis ordenó matar a muchos de los habitantes, esclavizar al resto y ejecutar a Inalchuq, a quien se le derramó oro fundido en la garganta[cita requerida], como venganza por la muerte de la caravana que había mandado el Khan.

Los asedios de Bujara, Samarcanda y Kunya-Urgench[editar]

Gengis había enviado a uno de sus generales, Jebe, lejos al sur, a la cabeza de un pequeño ejército, con la intención de cortar la retirada al ejército del Sah hacia la mitad sur del Imperio. Más lejos, Gengis y Tolui, a la cabeza de un ejército de 50.000 hombres, pasaban de largo de Samarcanda y seguían hacia el oeste, con la intención de asediar primero Bujará. Para hacer esto, necesitaban pasar el aparentemente intransitable desierto de Kyzyl Kum, yendo de oasis en oasis, guiados por nómadas capturados que conocían el camino. Los mongoles llegarían a las puertas de Bujara pasando casi desapercibidos. Muchos estudiosos de la táctica militar consideran esta sorprendente llegada a Bujara como una de los más exitosos ataques por sorpresa de la historia militar.

Bujara no estaba fuertemente fortificada, tan solo contaba con un foso, una simple muralla y una ciudadela que toda ciudad de Corasmia tenía. La guarnición de Bujara estaba formada por soldados turcos y liderados por un general turco. Intentaron romper el cerco al tercer día de asedio, pero las fuerzas turcas (aproximadamente 20.000 hombres) fueron aniquilados en campo abierto. Los líderes de la ciudad abrieron las puertas, salvo una unidad de soldados turcos que se refugió en la ciudadela y aguantó otros veinte días. Los supervivientes de la ciudadela fueron ejecutados, los artesanos fueron enviados a Mongolia, los hombres jóvenes que no habían luchado, fueron reclutados para el ejército mongol y el resto de la población fue esclavizada. Este fue el tratamiento típico de las ciudades tomadas al enemigo durante el resto de la campaña. Como los mongoles habían saqueado la ciudad, se originó un incendio en la ciudad que arrasó la mayor parte de la ciudad. Gengis Khan había reunido a la población en la mezquita principal de la ciudad, donde declaró que era el azote de Dios que había venido para hacerles pagar por sus pecados, antes de ordenar su ejecución.

Después de la caída de Bujará, Gengis se dirigió al este, hacia la ciudad de Samarcanda a la que llegó en marzo de 1220, que estaba mejor fortificada y contaba con una guarnición de 100.000 soldados para defenderla. Cuando Gengis comenzó el asedio, sus hijos Chagatai y Ogotai se le unieron después de terminar el asedio de Otrar y unieron sus fuerzas para lanzarlas al asalto de la ciudad, usando prisioneros como escudos humanos. Al tercer día de combate, la guarnición de la ciudad lanzó un contraataque. Fingiendo retirarse, Gengis atrajo fuera de la ciudad a 50.000 de los defensores a un combate en campo abierto donde los masacraron. Mohamed intentó sin éxito romper el asedio dos veces, pero fracasó. En el quinto día, una fuerza de 2.000 soldados se rindieron a los mongoles. El resto de los soldados, fieles seguidores del Sah, resistieron en la ciudadela. Después de la caída de la fortaleza, Gengis negó cualquier piedad a los prisioneros y mandó ejecutar a cualquier soldados que hubiera luchado contra él durante el asedio a Samarcanda. A la población de Samarcanda se le pidió que saliera de la ciudad y se reuniera en un llano al lado de la ciudad, donde fueron exterminados y se levantaron montañas con los craneos de las víctimas como símbolo de la victoria mongola.

Una vez tomada Samarcanda, el Khan le pidió a Subotai y Jebe, dos de sus mejores generales que salieran y dieran caza al Sah, que había huido al oeste huyendo de los mongoles. El Sah huía con algunos de sus leales soldados y su hijo, Mingburnu, hacía las costas del Mar Caspio donde tenía una isla en dicho mar, en la cual murió. La mayoría de los historiadores atribuyen su muerte a una neumonía, pero otros la atribuyen a la pena por la pérdida de su imperio y poder. Esto ocurrión en diciembre de 1220. Mientras tanto, la riqueza del comercio de la ciudad de Urgench todavía estaba en manos de las fuerzas corasmias. Antes, la madre del Sah había gobernado allí, pero huyó y fue capturada cuando se enteró de la huida de su hijo al Mar Caspio. Fue apresada y enviada a Mongolia. Uno de los generales de Mohamed, un hombre llamado Khumar Tegin, se había declarado a sí mismo Sultan de Urgench. Jochi, que había estado en la campaña, en el norte, desde la invasión, se aproximó a la ciudad desde aquella dirección, mientras que Gengis, Ogotai y Chagatai atacaron Urgench desde el sur.

El asedio y asalto de Urgench demostró ser la más dura batalla en el curso de la invasión. La ciudad estaba construida a lo largo del río Amu Daria, en un pantanoso delta. El suave suelo no prestaba muchas ayudas a favor de la guerra de asedio, y había una carencia de piedras para las catapultas. A pesar de todo, los mongoles pasaron al asalto, y a pesar de la fuerte resistencia de los defensores, de luchar casa por casa, la ciudad cayó. Las bajas mongolas fueron más altas de lo normal, debido a que la lucha en la batalla no permitió emplear las tácticas mongolas.