Invasión celta de los Balcanes

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Las expediciones celtas hacia Oriente en el siglo III a. C..

La llamada invasión celta de los Balcanes fue una migración de varios pueblos celtas desde Europa Central hacia los Balcanes, la misma tuvo lugar entre los años 281 y 279 a. C. En esta migración los celtas (también llamados galos) cruzaron Iliria y Macedonia, llegando a la Grecia central, pero al ser derrotados cambiaron de rumbo y se establecieron en Asia Menor.

Si bien los asentamientos celtas se concentraron en la mitad occidental de la cuenca de los Cárpatos, también hubo incursiones y asentamientos en la península Balcánica propimente dicha.

La migración celta[editar]

De inicios a mediados del siglo IV a. C., una gran masa de 300 mil personas de distintas tribus celtas fue obligada a migrar por la presión demográfica. Tras cruzar los Alpes se dividieron en dos grupos, unos entraron en el norte de Italia y el otro fue a Iliria.

El segundo grupo se estableció en Panonia donde vivieron por generaciones, hasta que nuevamente por presiones demográficas tuvieron que marcharse hacia el sureste, llegando al límite norte del mundo griego a inicios del siglo III a. C. Al mando de Cambaules un grupo llegó a Tracia, pero los macedonios los hicieron retroceder.

Ataque a Macedonia[editar]

Desde 281 a 280 a. C., la presión que los galos ejercieron sobre el Reino de Macedonia fue incontenible, por lo que los macedonios se aliaron con los dardanios, una tribu que ofreció 20 mil guerreros, y el rey macedonio Ptolomeo Cerauno rechazó la alianza.

Cuando los galos ofrecieron la paz al rey macedonio, la rechazó, y los celtas se dividieron en tres grupos:

  • Flanco oriental al mando de Ceretrio: en el flanco oriental atacó Tracia y venció a tribalos y getas.
  • Flanco central al mando de Breno y Acicorio: atacó Macedonia, venció al rey macedonio y lo mató, acabó con los dardanios y la Peonia.
  • Flanco occidental de Bolgios (líder máximo de los celtas)= atacó a los autariataes e ilirios.

Por suerte para los macedonios surgió un líder llamado Sóstenes que reunió tropas y expulsó a los celtas. Sóstenes fue nombrado rey, pero en el 279 a. C., durante una nueva invasión fue vencido y muerto; todo su país fue saqueado menos las ciudades fortificadas que los celtas no pudieron tomar.

Invasión de Grecia[editar]

En el 279 a. C. al tener noticias de las grandes riquezas helénicas, una enorme fuerza de 150 mil infantes y 15 mil jinetes (cifra de historiadores griegos) al mando de Breno, secundado por Accicorio invadió Grecia. Los galos tuvieron sus primeros encuentros en Tesalia.

Los griegos formaron un ejército de 30.000 soldados y 2.000 caballos al mando de Cefisodoto(Beocia) y Poliarco(Etolia). Se atrincheraron en las Termópilas un estrecho paso donde se podía defender el acceso a Grecia Central.

Batalla de las Termópilas[editar]

Los primeros ataques celtas en cruzar el río Esperqueo, pero en la noche una fuerza de 10 mil celtas atacó e hizo retroceder a los griegos. Al día siguiente las fuerzas celtas atacaron de frente el paso siendo retrasados, cuando los celtas intentaron flanquear las montañas fueron rechazados.

Para hacer retroceder a los griegos, Breno mandó a 40 mil infantes y 800 jinetes celtas a Etolia, lugar de origen de muchas tropas griegas, saqueando Callium, ciudad que arrasaron por completo, mataron a todos los varones y violaron a todas las mujeres, vivas o muertas. [cita requerida]

Tras rechazar un nuevo ataque en las colinas, los griegos supieron del ataque y retrocedieron.

Batalla por Delfos[editar]

El Oráculo de Delfos era conocido por los celtas por sus leyendas de estatuas hechas de oro, aunque sólo la superficie lo era y el interior era de bronce, aunque Breno lo sabia le ocultó este dato a sus tropas.

Breno marchó con 40 mil galos al Ática, cruzaron las montañas con ayuda de la neblina y guías griegos. Parte de los galos se quedaron en Heraclea con el botín, los locales les dieron guías a cambio de no saquear sus ciudades.

Mientras, Accicorio marchaba con sus propias tropas, pero fue retrasado al enfrentarse a las tropas etolias. Cuando Breno atacó Delfos fue vencido y rechazado por 4000 griegos. Al día siguiente llegó Filomeno con 1500 soldados y los celtas huyeron; sufrieron, además, las guerrillas campesinas de los focidios cuando los grupos de celtas se reunieron, el ejército beocio y ateniense se unieron y salieron en su persecución, en esta batalla murieron 6000 celtas.

Tras el desorden de la ofensiva griega, el ejército celta se deshizo y Breno se suicidó; sólo pequeños grupos de celtas lograron volver al norte de Macedonia.

Véase también[editar]