Ingenio azucarero

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Ingenio en funcionamento, Pernambuco, Brasil, década de 1950.

Se denomina ingenio azucarero o simplemente ingenio a una antigua hacienda colonial americana (con precedentes en las Islas Canarias) con instalaciones para procesar caña de azúcar con el objeto de obtener azúcar, ron, alcohol y otros productos. Tiene su antecedente en el trapiche, cuya escala de producción era muy pequeña y, a su vez, el ingenio vino a ser sustituido por las grandes centrales azucareras modernas que se desarrollaron en el siglo XX. Aunque la caña de azúcar no es un cultivo autóctono americano, y fue introducido en América por los españoles, portugueses y otros europeos, se adaptó rápidamente a las tierras intertropicales americanas, hasta el punto de que los mayores productores mundiales de azúcar se encuentran en este continente.

El Ingenio Bolívar[editar]

Canal de aducción para el molino

El Ingenio Bolívar se encuentra en una antigua hacienda de la familia de Simón Bolívar, ubicada en San Mateo, Estado Aragua (Venezuela), y es un magnífico ejemplo de este tipo de institución o empresa agroindustrial, que se inició durante la época colonial iberoamericana. Consta de un canal de aducción, una rueda hidráulica, un horno (con la chimenea visible en la imagen de la derecha) que era alimentado con el bagazo de la caña como combustible y las calderas, bateas y alambiques que se usaban para producir papelón (pan de azúcar), azúcar o ron. Actualmente es la sede del Museo de la caña de azúcar (en el propio Ingenio) y del museo militar que se ubica en la casa alta.


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