Incidente del Mayagüez

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Incidente del Mayagüez
guerra de Vietnam
Marines board the Mayaguez.jpg
Los Marines abordan el Mayagüez
Fecha 12-15 de mayo de 1975
Lugar Koh Tang, Kampuchea Democrática
Coordenadas 10°18′07″N 103°08′03″E / 10.301944444444, 103.13416666667Coordenadas: 10°18′07″N 103°08′03″E / 10.301944444444, 103.13416666667
Resultado Rescate con éxito del Mayagüez y su tripulación
Beligerantes
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Bandera de Camboya Kampuchea Democrática
Comandantes
Randall W. Austin Em Son
Fuerzas en combate
~ 200 85-100
Bajas
38 muertos
(15 en combate y 23 en un accidente de helicóptero)

41 heridos
3 desaparecidos

3 helicópteros CH-53 derribados
13-25 muertos
4 barcos patrulleros hundidos

El Incidente del Mayagüez (12-15 de mayo de 1975) fue la última batalla oficial en la que participó Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam, involucrando a los Jemeres Rojos de Camboya en el único enfrentamiento directo conocido con fuerzas de los Estados Unidos. La tripulación del carguero estadounidense SS Mayaguez había sido liberada sana y salva, antes de comenzar el ataque estadounidense, circunstancia que era desconocida por el mando militar de Estados Unidos. Los caídos estadounidenses son los últimos que aparecen en el Memorial a los Veteranos del Vietnam en Washington, incluyendo tres miembros del Cuerpo de Marines que quedaron en la isla de Koh Tang tras la batalla, y que se cree fueron ejecutados por los Jemeres Rojos con posterioridad, durante su cautiverio.

El Presidente Gerald Ford en el Despacho Oval de la Casa Blanca, reunido con el Gabinete de Crisis durante el incidente del "Mayaguez", madrugada del 14 al 15 de mayo de 1975.

La crisis inició el 12 de mayo de 1975, cuando dos buques patrulleros —entregados anteriormente por Estados Unidos al gobierno de Norodom Sihanouk, y capturados por los Jemeres Rojos— tripulados por miembros de la guerrilla, asaltaron el carguero de pabellón estadounidense "SS Mayaguez" y tomaron como rehenes a sus tripulantes en aguas internacionales, reclamadas como aguas territoriales por Camboya. La información de inteligencia facilitada por aviones espía P-3 Orion mostró que el navío había sido trasladado a Koh Tang, una isla situada a unos 92,6 kilómetros de la costa sur de Camboya, cerca de la frontera con Vietnam.

Sólo dos semanas antes, la Operación Frequent Wind había puesto un catastrófico punto final a la intervención estadounidense en la Guerra de Vietnam, y el Presidente Gerald Ford creía que la derrota y la forzada retirada frente a las triunfantes fuerzas norvietnamitas, habían dañado tremendamente la credibilidad internacional de Estados Unidos. Era imposible la negociación diplomática con un régimen contrario a los intereses de los Estados Unidos, de reciente implantación, y al que se negaba a reconocer. En consecuencia, se mostró decidido a concluir el incidente con una demostración de fuerza.

Imagen aérea del Mayaguez durante su toma por dos barcos patrulleros de los Jemeres Rojos.

El 15 de mayo, en un asalto que involucró a la Marina, al Cuerpo de Marines, y a la Fuerza Aérea, y bajo el mando del Coronel Randall W. Austin, el barco fue liberado, encontrándose vacío. Mientras tanto, los combates en Koh Tang se extendieron por más de 14 horas ante una inesperada y enconada resistencia de los Jemeres Rojos. El Estado Mayor de la Defensa estadounidense supo después que la tripulación del "Mayaguez" había sido puesta en libertad, y se encontraba a salvo y en buen estado de salud en un barco pesquero, siendo trasladada al USS Holt. Ordenado el repliegue, al evacuar la isla, tres Marines fueron abandonados por error, desapareciendo en manos de los Jemeres Rojos. Los Estados Unidos sufrieron la pérdida de 38 muertos, 41 heridos y 3 desaparecidos, y al menos 13 Jemeres murieron durante la operación de rescate.

Referencias[editar]

  • Dunham, George R. (Comandante del Cuerpo de Marines), y Quinlan, David A. (Coronel del Cuerpo de Marines), U.S. Marines In Vietnam: The Bitter End 1973-1975, Cuartel General del Cuerpo de Marines, Washington D.C. (1990)
  • Frisbee, John L., "The Mayaguez Incident", Air Force Magazine, Vol. 74, No. 9 (Septiembre de 1991)
  • Hunter, Ric, "The Last Battle of Vietnam", Flight Journal, Vol. 5, No. 2 (Abril de 2000)
  • Kissinger, Henry A., "Years of Renewal", capítulo 18 ("Anatomy of a Crisis: The Mayaguez").
  • Wetterhahn, Ralph, "The Last Battle: The Mayaguez Incident And The End Of The Vietnam War", Plume Publishers (2002)

Enlaces externos[editar]