Imperio tui tonga

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Imperio Tu'i Tonga
Imperio Marítimo Tu'i Tonga

Bandera
Bandera

450 a.C.-1826

Flag of Tonga.svg

Capital Mu'a
Idioma oficial tongano
Gobierno Monarquía absoluta
Tu’i Kanokupolu Tuku’aho
Historia
 • Establecido 450 a.C.
 • Guerra Civil y conquista europea 1826

El Imperio Tu'i Tonga fue un poderoso imperio en Oceanía. El mismo estuvo centrado en Tonga, en la isla de Tongatapu, y con capital en Mu'a. En su momento de mayor esplendor, el imperio se extendió desde Niue a Tikopia, y tuvo una esfera de influencia más extensa.

El imperio comenzó su formación hacia el 950, después del declive de Tu'i Manu'a, en Samoa, y Tu'i Pulotu, en Fiyi. Debió ser contemporáneo del Imperio de Micronesia, con base en Yap.

Mapa de Polinesia.

Comienzos del Imperio[editar]

Tonga estuvo bajo la importante influencia de Tu'i Pulotu y, especialmente, de Tu'i Manu'a, quien controló grandes porciones de Tonga. Tras varias guerras sangrientas, Tonga logró librarse del dominio extranjero. Así se formó una dinastía bajo el título de Tu’i Tonga. El primer Tu'i Tonga fue ‘Aho’eitu, cuya madre era descendiente de una importante familia samoana. Su padre, Tangaloa ‘Eitumâtupu’a, fue un alto sacerdote samoano. Por ello, la dinastía asumió roles tanto seculares como religiosos (pueden establecerse ciertas similitudes con el rol que asumieron los faraones egipcios). Su capital estuvo localizada en Toloa, pero luego fue trasladada a Heketa, bajo el noveno Tu'i Tonga.

Expansión (1200-1500)[editar]

Bajo el décimo Tu’i Tonga, llamado Momo, y su hijo Tu’itâtui (undécimo Tu’i Tonga), el imperio se expandió hasta incluir Fiyi y partes de Samoa. Esta expansión continuó hasta incorporar la Polinesia Occidental y Central, partes de Melanesia y Micronesia. En su momento cumbre, el imperio dominó tres millones de kilómetros cuadrados de océano, y muchas áreas indirectamente bajo su control fueron forzadas a pagar tributo. La capital fue nuevamente trasladada, por el hijo de Tu'itâtui, a la capital más próspera en la historia del imperio: Mu'a.

Ejército naval imperial[editar]

El éxito del imperio se debió principalmente a su ejército naval. Los navíos más comunes eran canoas de largo alcance que usualmente poseían velas cuadradas. Las naves más grandes podían llevar hasta 100 hombres; las más notables fueron Tongafuesia, ‘âkiheuho, Lomipeau y Taka’ipômana. El numeroso ejército naval permitió que Tonga amasara una gran fortuna, gracias a las grandes cantidades de intercambios y tributos que fluían al Tesoro Real.

Sistema tripartita[editar]

La caída de Tu'i Tonga y dos nuevas dinastías[editar]

El declive de Tu'i Tong fue causado por las numerosas guerras y por presiones internas. En respuesta, se crearon los falefâ como consejeros políticos del imperio. Inicialmente, los falefâ tuvieron éxito en mantener la dinastía, pero las presiones persistieron, y fueron seguidas por el asesinato de varios gobernantes. Los más famosos fueron Havea I (décimo noveno Tu'i Tonga), Havea II (vigésimo segundo Tui'Tonga) y Takalau (vigésimo tercer Tu'i Tonga), los cuales destacaron por su tiranía. El asesinato de Takalau en 1470 llevó a la reestructuración del imperio. Los Tu'i Tonga fueron reducidos al rol religioso, mientras se formó una nueva dinastía, Tu'i Ha'atakalau, para propósitos seculares. El primer mandatario bajo el título de Mo’ungâmotu’a fue el hijo mayor de Takalau y hermano más joven de Kau’ulufonua I, quien se convirtió en el vigésimo cuarto sucesor del título Tu'i Tonga. Este sistema tuvo éxito durante más de 100 años, pero al igual que los Tu'i Tonga, la nueva dinastía sucumbió a las crecientes presiones internas y externas, que condujeron a la creación de la tercera línea dinástica, los Tu’i Kanokupolu. Durante éste y los siguientes períodos, el imperio vino a ser más centralizado, perdiendo la mayor parte de su influencia en el proceso. En 1600, la familia Malietoa expulsó al imperio de Samoa.

Surgimiento de Tu’i Kanokupolu[editar]

El establecimiento de la dinastía se produjo alrededor de 1610, bajo Ngata, hijo del sexto Tu’i Ha’atakalaua. Esta nueva dinastía no reemplazó ninguna de las anteriores, sino que compitió con la Tu’i Ha’atakalaua por el control secular. Tu’i Kanokupolu estaba altamente influenciado por la política samoana porque la madre de su gobernante era hija de ‘Ama, un alto jefe samoano de Safata. Esto tuvo como consecuencia un sistema más fluido y fragmentado, lo que marcó el comienzo de la democratización.

Guerra civil y la Constitución de 1875[editar]

En 1799, fue asesinado el décimo cuarto Tu’i Kanokupolu, Tuku’aho, lo que llevó a Tonga a una guerra civil. Taufa’âhau, el décimo noveno gobernante de la dinastía Tu’i Kanokupolu sacó ventaja de esto en 1845, ganando el apoyo de los comunes, con la introducción de Leyes Codificadas. La primera fue el Código Vava'u de 1839. Por esa razón, también tuvo el apoyo de los misioneros. Igualmente, utilizó el establecimiento de dichas leyes para reducir el poder religioso de los Tu'i Tonga y reducir la autoridad de los poderosos jefes Kanokupolu. De esta forma, unificó el reino y, en 1875, estableció una constitución con la cual se aseguró el control del país.

Cultura[editar]

La capital del imperio, Mu'a, fue fundada antes de 500 a. C., aunque se desconoce la fecha exacta. Poco se sabe de la cultura de Tonga, pero aparentemente contó con un sofisticado sistema de carreteras y canales. También construyeron grandes pirámides y otros objetos de piedra de gran tamaño. Debido a las inundaciones y los crecientes niveles del agua, la capital fue más tarde trasladada a la nueva localidad de Nukualofa. Algunos de los monumentos más famosos incluyen Ha'amonga 'A Maui, que fue creado bajo Tu'itatui en el siglo XIII. Los reyes y reinas de Tonga fueron sepultados en Langi, bajo grandes montículos de piedra.

Enlaces externos[editar]