Iglesia católica copta

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Iglesia católica copta
Coptic cross.svg
Cruz copta.
Fundador(es) Marcos el Evangelista (según tradición)
Unión con Roma formal en 1442, 1895
Primado actual Patriarca Ibrahim Isaac Sidrak
Sede El Cairo, Egipto
Territorio principal Egipto
Rito copto
Lenguas litúrgicas idioma copto, idioma árabe
Población estimada 167 108 (en Egipto en 2013, tiene además al menos 11 comunidades en la diáspora)[1] [2]
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La Iglesia católica copta es una de las Iglesias orientales católicas[nota 1] autónomas sui iuris de rito alejandrino que forma parte de la comunión de Iglesias particulares que aceptan la primacía del papa y conforman la Iglesia católica. Históricamente los coptos católicos proceden de un cisma de la Iglesia copta ortodoxa, concentrándose principalmente en el alto Egipto. Esta Iglesia autónoma está organizada en un patriarcado cuyo territorio propio comprende todo Egipto, y parroquias y comunidades dispersas en diversos países bajo la jurisdicción de obispos de rito latino.

Los lenguajes litúrgicos utilizados por los coptos católicos son el idioma copto y el árabe.

Autoridades de la Iglesia católica copta[editar]

Patriarca[editar]

Como parte de la Iglesia católica, su autoridad suprema es el papa (obispo de Roma). Su propia jerarquía está encabezada por el "patriarca de Alejandría de los coptos" (desde el 18 de enero de 2013 es Ibrahim Anba Isaac Sidrak), quien tiene las oficinas de su patriarcado en El Cairo, Egipto, aunque la catedral de su eparquía propia (iglesia Nuestra Señora de Egipto) se halla en el suburbio de Pont de Koubbeh. El cuanto al antiguo orden de precedencia de honor de los patriarcas de las Iglesias del Oriente decretado por el Concilio de Nicea (año 325), el patriarca de Alejandría ocupaba el primer lugar, más tarde traspasado al patriarca de Constantinopla, pero al ya no existir éste en la Iglesia católica el patriarca de Alejandría comparte con el patriarca melquita el lugar de precedencia en virtud del canon CCEO 58, 59.2 del Código de Cánones de las Iglesias Orientales. De acuerdo a la autonomía que goza el patriarcado, el patriarca católico copto es elegido por el Santo Sínodo integrado por todos los obispos católicos coptos y debe luego requerir la comunión eclesiástica del papa, quien retiene total jurisdicción sobre la Iglesia.

Santo Sínodo[editar]

El Santo Sínodo está compuesto por los obispos, incluso los auxiliares,[3] y es encabezado y convocado por el patriarca, quien debe tomar todas las decisiones importantes de acuerdo con él. Se reune habitualmente una vez al año. Un grupo de cuatro obispo constituye el Sínodo Permanente, que se reune normalmente 12 veces al año y acompaña al patriarca en decisiones menores. El patriarcado tiene una curia formada por hasta 3 obispos titulares que se encargan de las funciones de administración junto al patriarca. Como las demás Iglesias orientales católicas autónomas, el patriarca puede erigir, modificar y suprimir eparquías, y nombrar a sus obispos, de acuerdo con el Santo Sínodo y luego de consultar a la Santa Sede. Dentro del territorio propio de la Iglesia (Egipto), el patriarca puede crear exarcados, y nombrar a los exarcas, de acuerdo con el Santo Sínodo. Los obispos son nombrados por el patriarca y el Santo Sínodo de una lista aprobada por el papa, confeccionada previamente por el Santo Sínodo. Fuera del territorio propio del patriarcado, el patriarca y el sínodo copto tiene jurisdicción en materia litúrgica únicamente, correspondiendo al papa la creación de diócesis y el nombramiento de obispos.

Historia[editar]

Historia[editar]

El origen de la Iglesia copta es tradicionalmente referido a Marcos el Evangelista. La separación de la Iglesia copta de la Iglesia indivisa de Oriente y Occidente tuvo lugar a causa de las disputas cristológicas, adoptando los coptos el monofisismo tras el rechazo del Concilio de Calcedonia de 451 por el patriarca Dióscoro I de Alejandría. La línea de patriarcas de Alejandría osciló entre calcedonianos y mosofisitas hasta la total separación de la Iglesia copta no calcedoniana por el patriarca Teodosio I en 535. Los coptos que aceptaron el Concilio de Caldedonia con el tiempo adoptaron la liturgia bizantina y fueron integrados en la Iglesia melquita.

Luego de la conquista árabe musulmana de Egipto hubo muchos contactos entre los patriarcas coptos y el papa de Roma en busca de restablecer la unidad entre ambas Iglesias. Un primer intento de unión se llevó a cabo en el Concilio de Florencia, firmándose el documento formal de unión Cantate Domino por una delegación copta el 4 de febrero de 1443, pero no se implementó al ser repudiado por la jerarquía copta. Un segundo intento de restablecer la comunión entre coptos y católicos se hizo en el Concilio de Memphis en 1582, firmado el 15 de enero de 1595 y el 28 de junio de 1597, pero volvió a romperse la comunión el 7 de octubre de 1602. Otro intento infructuoso tuvo lugar en 1814. En todas esas uniones los coptos aceptaron la doctrina católica, pero luego la repudiaron.

Misioneros católicos estuvieron activos entre los coptos en el siglo XVII, principalmente franciscanos de la Custodia de Tierra Santa que se establecieron en El Cairo y Alejandría. Los capuchinos franceses establecieron una misión en El Cairo en 1630 y misionaron en el alto Egipto por encargo de la Congregación de Propaganda Fide, y los jesuitas comenzaron a misionar en Egipto en 1675. Durante ese siglo hubo un fructífero intercambio teológico entre las Iglesias copta y romana.[4]

En 1741 el obispo copto Atanasio de Jerusalén se convirtió al catolicismo. El papa Benedicto XIV lo nombró vicario apostólico de una pequeña comunidad de coptos (no más de 2000) que junto a él se volvieron católicos. Aunque Atanasio retornó a la Iglesia ortodoxa copta la línea de vicarios apostólicos católicos coptos de Egipto continuó después de él.

En 1824, debido a una impresión equivocada de que el virrey otomano de Egipto lo deseaba, la Santa Sede erigió el patriarcado para los católicos coptos, que existió sólo en los papeles ya que las autoridades del Imperio otomano no permitieron a los católicos coptos construir sus propios templos hasta 1829. El papa nombró patriarca a Máximo Givaid, cuyo patriarcado nominal existió entre el 15 de agosto de 1824 y el 30 de agosto de 1831, pero la sede patriarcal no pudo ser ocupada y continuó la sucesión de vicarios apostólicos.

El 26 de noviembre 1895 el papa León XIII, mediante la carta apostólica Christi Domini, restauró el patriarcado de Alejandría de los coptos católicos designado al obispo Cirilo Makarios como administrador apostólico del patriarcado y creado tres eparquías. La eparquía patriarcal de Alejandría recibió jurisdicción sobre el bajo Egipto, incluyendo Alejandría, el delta del río Nilo y El Cairo. La eparquía de Hermopolis (o Minia) en el centro de Egipto, y la eparquía de Tebas (Tahta) en el alto Egipto.

El 19 de junio de 1899 Makarios fue designado patriarca de Alejandría de los Coptos, adoptando el nombre de Cirilo II. Como vicario patriarcal el obispo Makarios presidió un sínodo católico copto en 1898 que introdujo un número de prácticas latinas en la liturgia, luego cayó en controversias y debió renunciar en 1908. Desde ese año el patriarcado fue confiado a administradores apostólicos, hasta que Marcos Khouzam fue elegido patriarca el 9 de agosto de 1947, siendo entronizado el 7 de marzo de 1948.[5]

Al ser nuevamente revivido el patriarcado y aumentar el número de fieles, especialmente en el alto Egipto, se decidió el 9 de agosto de 1947 dividir en dos la eparquía de Tebas o Luxor creándose la eparquía de eparquía de Asiut.

El 13 de septiembre de 1981 fue erigida la eparquía de Suhag, separada de la de Luxor. El 17 de diciembre de 1982 fue erigida la eparquía de Ismailia, separada de Alejandría. La última diócesis copta católica creada fue la eparquía de Guiza, separada de la de Alejandría el 21 de marzo de 2003.[6]

Órdenes religiosas coptas[editar]

La Iglesia católica copta no posee monasterios, pero sí tiene institutos religiosos, como las tres comunidades para mujeres: las Hermanas del Sagrado Corazón, las Hermanas Coptas de Jesús y María (ambas basadas en Egipto) y la provincia egipcia de las Pequeñas Hermanas de Jesús. Hay también una comunidad masculina de franciscanos dependiente del Patriarcado.

Servicios educacionales y de salud coptos[editar]

La mayoría de los candidatos al sacerdocio son formados en el Seminario Patriarcal de San Leo, localizado en Maadi, en los suburbios de El Cairo, que fue fundado en 1953. Más de 100 parroquias coptas católicas administran escuelas de nivel primario, y algunas tiene además nivel secundario. La Iglesia mantiene un hospital en Assiut, a cierto número de dispensarios médicos y clínicos, y varios orfanatos. Las órdenes religiosas coptas realizan actividades de educación, médicas caritativas.

Diócesis[editar]

Las 7 eparquías del Patriarcado de Alejandría de los Coptos, con sede en El Cairo, son sufragáneas directamente del patriarca sin conformar provincias eclesiásticas.

El patriarcado tenía en Egipto a fines 2013: 8 obispos, 132 parroquias, 188 sacerdotes seculares, 63 sacerdotes religiosos, 115 religiosos, 411 religiosas, 5 diáconos permanentes, y 50 seminaristas.

Eparquías: (nombre de curia en latín) (número de parroquias en 2013)[7] El número de fieles corresponde al publicado por el Annuario Pontificio en 2014.

  • Alejandría (Eparchia Alexandrina Coptorum) (sede en Pont de Koubbeh, suburbio de El Cairo) (31 parroquias, 31 013 fieles)
  • Menia o Hermópolis Mayor (Eparchia Hermopolitana) (26 parroquias, 40 530 fieles)
  • Asiut (Eparchia Lycopolitana) (39 parroquias, 50 500 fieles)
  • Suhag (Eparchia Sohagensis) (21 parroquias, 13 105 fieles)
  • Luxor y Tebas (Eparchia Thebana) (sede en Luxor, 21 parroquias, 18 500 fieles)
  • Ismailia (Eparchia Ismailiensis) (15 parroquias, 8000 fieles)
  • Guiza (Eparchia Gizensis) (9 parroquias, 5460 fieles)

Diáspora[editar]

Un gran número de coptos católicos emigró a los países occidentales en décadas recientes. Existen 11 comunidades servidas por sacerdotes residentes, de las cuales 6 de ellas son parroquias coptas:[8]

Lista de vicarios apostólicos copto-católicos[editar]

Lista de patriarcas copto-católicos de Alejandría[editar]

En 1899 la sede fue reinstaurada por el papa León XIII.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. En el pasado se aplicó a los católicos coptos (lo mismo que a los demás católicos de rito oriental) el término uniatos considerado hoy despectivo e inexacto, pero que sigue en uso principalmente en países de mayoría ortodoxa.

Referencias[editar]