Ian Wallace

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Ian Wallace
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Nombre de nacimiento Ian Bryce Wallace
Nacimiento Bandera del Reino Unido Londres Inglaterra, Reino Unido
10 de julio de 1919
Fallecimiento Bandera del Reino Unido Londres, Inglaterra, Reino Unido
12 de octubre de 2009
Ocupación Cantante, actor, locutor
Familia
Cónyuge Patricia Gordon Black
Ficha en IMDb

Ian Wallace OBE (10 de julio de 191912 de octubre de 2009) fue un bajo-barítono intérprete de ópera y conciertos, actor y locutor de nacionalidad británica.

Biografía[editar]

Inicios[editar]

Su nombre completo era Ian Bryce Wallace, nació en Londres, Inglaterra, y sus padres eran Sir John Wallace, parlamentario del Partido Liberal del Reino Unido, y su esposa Mary Bryce Temple.[1] Se educó en la Charterhouse School y en Trinity Hall, Cambridge, donde estudió derecho y formó parte del club teatral Cambridge Footlights. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la Artillería Real organizando y protagonizando espectáculos para la tropa. Wallace hubo de licenciarse en 1944 tras haber contraído una tuberculosis vertebral, decidiendo en ese momento dedicarse al mundo del espectáculo en vez de al derecho.[2]

Su primera actuación teatral profesional tuvo lugar en Glasgow, en la obra de Ashley Dukes The Man With a Load of Mischief, y su debut en Londres llegó en 1945 en el Sadler's Wells con la pieza de James Bridie The Forrigan Reel, con dirección de Alastair Sim.[3] Nunca llegó a aprender solfeo, y era dudosa su capacidad para hacer una carrera operística, pero en 1946 sus amistades le convencieron para hacer una prueba con el director Alberto Erede, que le contrató para trabajar en la primera temporada de la Compañía New London Opera.[3]

Ópera[editar]

Wallace debutó como cantante de ópera en el Teatro Cambridge en 1946, con el papel de Colline en La Bohème, junto a artistas de la talla de Mariano Stabile y Margherita Grandi.[3] Otros papeles con la compañía fueron el de Sacristán (Tosca), Don Bartolo (El barbero de Sevilla), Conde Ceprano (Rigoletto) y Masetto (Don Giovanni).[4] La crítica de The Times pensaba que Wallace exageraba el elemento humorístico de sus personajes Sacristán y Bartolo pero, sin embargo, elogiaba la calidad de su canto.[5]

Entre 1948 y 1961 Wallace actuó de manera regular en el Festival de Glyndebourne,[4] siendo su primer papel el de Samuel en Un ballo in maschera, pero pronto se especializó en papeles de bajo bufo, destacando el de Don Bartolo en Las bodas de Fígaro y El barbero de Sevilla.[6] En los inicios de la década de 1950 sus dotes cómicas le reportaban elogiosas críticas,[7] y añadió a su repertorio el personaje de Melitone en La forza del destino,[8] aunque también cantó otros papeles más serios, entre ellos el Mefistófeles de la ópera de Charles Gounod Faust.[9]

Su debut en Italia tuvo lugar en Parma en 1950 interpretando a Masetto. Más adelante fue Don Magnifico en La Cenerentola (Roma, 1955) y Bartolo en El barbero de Sevilla (Venecia, 1956). Cantó de nuevo a Don Magnifico, esta vez en inglés, en la English National Opera en 1960,[10] con una gran crítica por parte de The Times.[11] En 1964 y 1965 también actuó en los Festivales Bregenz,[4] y a partir de 1965 trabajó con regularidad en la Scottish Opera, compañía en la que interpretó a Leporello (Don Giovanni), Pistola (Falstaff, con Geraint Evans en el papel del título), y el Duque de Plaza Toro en The Gondoliers. En los años sesenta también cantó los principales papeles bufos de Donizetti, Don Pasquale (Welsh National Opera, 1967) y Dulcamara (L'elisir d'amore, Glyndebourne Touring Opera, 1968).[12] Un último añadido a su repertorio fue el personaje Polifemo de la obra de Händel Acis y Galatea, en 1977.[13]

A pesar de su inhabilidad para el solfeo, lo cual le hacía lento en el aprendizaje de nuevos papeles,[3] Wallace interpretó a Konchak en El Príncipe Igor,[14] Wagner en la obra de Ferruccio Busoni Doctor Fausto,[15] el papel del título en la composición de Carl Maria von Weber Peter Schmoll,[16] Buonafede en la pieza de Haydn Il mondo della luna,[17] y Calender en la ópera de Christoph Willibald Gluck La rencontre imprévue.[18]

Teatro, revistas y otros espectáculos[editar]

Al principio de su período en el Glyndebourne, Wallace consultó con el administrador del festival, Moran Caplat, sobre si debía cantar en producciones no operísticas, respondiéndole Caplat que esas actividades no le dañarían la voz.[12] En la ópera Wallace generalmente hacía papeles cómicos, por lo que aprovechó sus dotes humorísticas cuando empezó a actuar en revistas.[6] En 1953, a la vez que cantaba ópera a nivel nacional e internacional, participó en la Royal Variety Performance celebrada en el London Palladium[3] e hizo pantomima como una de las hermanas feas en Cenicienta.[19] En 1962 trabajó en un espectáculo en el Teatro Criterion, recibiendo la visita de Noël Coward, quien alabó su dominio en el escenario.[12]

Desde inicios de los años sesenta hasta los ochenta Wallace interpretó shows en solitario, cantando a lo largo de los mismos extractos operísticos, baladas y canciones cómicas. Destacó particularmente por la interpretación de temas compuestos por Michael Flanders y Donald Swann, llegando a ser "The Hippopotamus" su melodía personal.[2] Su asociación con el dúo le llevó a participar en los festivales musicales cómicos creados por Gerard Hoffnung, en los cuales cantó Variations on a Bedtime Theme, una serie de anuncios publicitarios humorísticos para una marca de bebidas, en el estilo de Bach, Mozart, Verdi, Stravinsky y Schoenberg, y El Barbero de los Cursos de Verano de Darmstadt, una parodia de compositores de música atonal.[20]

En el teatro las interpretaciones de Wallace incluyeron el papel de Bottom en El sueño de una noche de verano, que ganó buenas críticas por parte de The Times.[21] Otro de sus papeles fue el de César en una producción del musical Fanny, basado en la obra de de Marcel Pagnol, y representada en el West End londinense junto a Robert Morley, el de Emperador de la China en el especial televisivo con música de Cole Porter Aladino, el de Sapo en Toad of Toad Hall, y el de Ralph en The One O'Clock World, representada en 1984.[12] [22] [23]

Cine, radio y televisión[editar]

Wallace fue uno de los intérpretes que popularizó la música clásica en televisión en los años sesenta.[24] Es recordado por su interpretación del "Gendarmes' Duet", basado en la ópera bufa de Jacques Offenbach Geneviève de Brabant, en la que actuaba con uniforme de gendarme, un número que repitió numerosas veces a lo largo de un oeríodo de diez años con diferentes tenores y pianistas acompañantes. También participó en la emisión de óperas de Gilbert y Sullivan en los Proms[25] y, para la televisión comercial, diseñó y presentó tres series de introducciones a óperas de media hora de duración, entre las cuales figuraban las de El barbero de Sevilla y Don Giovanni.[1] [26]

También actuó ocasionalmente en el cine y en la televisión. Así, actuó en el film de 1958 tom thumb y en la miniserie televisiva basada en la novela de Tom Sharpe Porterhouse Blue, con Ian Richardson.[3]

Además, para el público general Wallace fue conocido como panelista del programa radiofónico de la BBC My Music, entre 1967 y 1994, no perdiéndose ni un solo episodio de los más de 520 emitidos.[22] En dicha producción trabajaba con John Amis y,[3] ocasionalmente, Wallace interpretaba vocingleras canciones cómicas, entre ellas "The One Eyed Riley", "I Can't Do My Bally Bottom Button Up", y "Down Below", algunas de las cuales incluyó en sus grabaciones discográficas.[27] [28]

Últimos años[editar]

Tras retirarse de la ópera, como Presidente de la Incorporated Society of Musicians, Wallace destacó por su lucha para frenar los drásticos recortes que la BBC llevó a cabo en sus orquestas en 1980.[29] Además, fue Presidente del Consejo para Música en Hospitales entre 1987 y 1999. También publicó dos volúmenes de recuerdos: Promise Me You'll Sing Mud (1975) y Nothing Quite Like It (1982), y un tercer libro, Reflections on Scotland (1988).[1]

Ian Wallace falleció en 2009 en Highgate, Londres. Tenía 90 años de edad. Le sobrevivieron su esposa Patricia y sus hijos Rosemary y John.[3]

Grabaciones[editar]

Wallace grabó al Doctor Bartolo, tanto de Las bodas de Fígaro como de El barbero de Sevilla, con intérpretes del Festival de Glyndebourne bajo dirección de Vittorio Gui.[30] Otras grabaciones de Glyndebourne son: su papel de Ser Matteo del Sarto en la ópera de Busoni Arlecchino, con dirección de John Pritchard;[31] Don Magnifico en La Cenerentola, de Rossini;[32] y el Gobernador en la ópera de Rossini Le Comte Ory, también con dirección de Gui.[33] Otros papeles operísticos grabados por Wallace fueron Altomaro en la ópera de Handel Sosarme,[34] y Lockit en The Beggar's Opera, con dirección de Malcolm Sargent.[35]

Wallace también hizo varias grabaciones de papeles de Gilbert y Sullivan. Así, fue Pooh-Bah en El Mikado (1957)[36] y Mountararat en Iolanthe (1959).[37] También grabó extractos de H.M.S. Pinafore, The Pirates of Penzance, El Mikado y The Gondoliers para un disco titulado "A Gilbert and Sullivan Spectacular", en 1974. Hizo otras dos grabaciones como Pooh-Bah, una para BBC Radio en 1966 y otra para BBC televisión en 1973, aunque estos registros no llegaron a comercializarse.[38]

En colaboración con Donald Swann, en 1964 grabó arreglos de Swann de poemas de John Betjeman.[39] Además formó parte de dos grabaciones de Alicia en el país de las maravillas, una en 1958 como la Falsa Tortuga,[40] y otra en 1966 como la Oruga azul, en un disco narrado por Dirk Bogarde.[41] Entre los discos de sus programas de música variada se incluyen An Evening's Entertainment with Ian Wallace, grabado en directo en el Queen Elizabeth Hall en 1971,[42] y From Mud to Mandalay in 1977.[43]

Referencias[editar]

  1. a b c "Wallace, Ian Bryce", Who's Who, A & C Black, 2010; online edition, Oxford University Press, accessed 23 de diciembre de 2009
  2. a b "Ian Wallace: Bass baritone celebrated for his 'buffo' roles – and for his rendition of 'The Hippopotamus Song'", The Independent, 15 October 2009, accessed 22 de diciembre de 2009
  3. a b c d e f g h "Ian Wallace obituary", The Guardian, 13 October 2009, accessed 22 de diciembre de 2009
  4. a b c Rosenthal, Harold. "Wallace, Ian", Grove Music Online (subscription required), accessed 22 de diciembre de 2009
  5. The Times, 18 December 1946, p. 8; 9 January 1947, p. 6; and 17 April 1948, p. 6
  6. a b "Obituary: Ian Wallace, bass-baritone, has died aged 90", The Gramophone, 19 October 2009, online version accessed 22 de diciembre de 2009
  7. The Times, 26 August 1953, p. 4
  8. The Times, 1 September 1955, p. 6
  9. The Times, 7 May 1951, p. 2
  10. The Musical Times, December 1960, p. 765
  11. "Version of The Barber Lacking in Bite", The Times, 3 August 1961, p. 5
  12. a b c d Daily Telegraph obituary 13 October 2009, accessed 22 de diciembre de 2009
  13. The Times, 22 August 1977, p. 6
  14. The Musical Times, June 1950, p. 225
  15. The Musical Times, January 1960, p. 33,
  16. The Musical Times, September 1968, p. 834
  17. The Times, 9 November 1951, p. 6
  18. The Times, 21 October 1955, p. 3
  19. The Times, 10 December 1953, p. 11
  20. The Times, 23 January 1963, p. 14; and 11 February 1963, p. 5
  21. The Times, 1 December 1965, p. 15
  22. a b BBC obituary 13 October 2009, accessed 22 de diciembre de 2009
  23. The Times, 23 December 1964, p. 11; and 4 October 1984, p. 8
  24. See, for instance, The Times, 9 November 1964, p. 3; 9 September 1965, p. 3; 23 October 1965, p. 12; 20 August 1968, p. 10; and 27 August 1968, p. 12
  25. The Musical Times, July 1969, p. 799
  26. The Times, 20 August 1968, p. 10; 27 August 1968, p. 12; 10 September 1968, p. 14; 17 September 1968, p. 18; and 20 December 1968, p. 12
  27. Parlophone GEP8642, etc
  28. A complete list of My Music items is at http://web.archive.org/20040408042528/home.comcast.net/~jal2.03/k2o/my-music-catalog.pdf
  29. The Times, 4 March 1980, p. 13.
  30. The Gramophone, November 1959, p. 82; and January 1956, p 65.
  31. The Gramophone, April 1955, p. 50
  32. The Gramophone, July 1954, p. 51
  33. The Gramophone, March 1967, p. 80
  34. The Gramophone, August 1955, p. 53
  35. The Gramophone, December 1963, p. 59
  36. The Gramophone, December 1957, p. 24
  37. The Gramophone, December 1959, front cover
  38. Ian Wallace recordings
  39. The Gramophone, February 1965, p. 60
  40. The Times, 27 December 1958, p. 4
  41. The Gramophone, February 1966, p. 66
  42. The Gramophone, January 1972, p. 118
  43. The Gramophone, February 1977, p. 100

Enlaces externos[editar]