Iaksa

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Rollo griego soportado por un iaksa indio; Amaravati, siglo III d. C. en el Museo Nacional de Tokio.

Iaksa es el nombre de una amplia clase de espíritus de la naturaleza, por lo general benévolos, que son tutores de los tesoros naturales escondidos en la tierra y en las raíces de los árboles.[1] Aparecen en la mitología hinduista, budista y yaina.[1]

Nombre en varios idiomas[editar]

Pronunciación
  • /iakshá/ en sánscrito antiguo,[2] o bien
  • /iáksh/ en varios idiomas modernos de la India (como el bengalí, el hindí, el maratí).
Etimología

Proviene de yakṣ, el cual posiblemente proviene de la raíz sánscrita iaj, que es la base de iaj (rápido, poderoso, hijo, vástago) y iajua (rápido, activo [aplicado a Agní, Indra y Soma], que fluye constantemente [aplicado a las aguas], aguas que fluyen [aplicado a los Siete Ríos]).[2]

La forma femenina de la palabra es iaksi o iaksini

Descripción[editar]

En la mitología budista, hinduista y yaina, los iaksas tienen una doble personalidad. Por un lado, un iaksa puede ser un inofensivo carácter de cuento de hadas, asociado con bosques y montañas, pero también hay una versión más oscura del iaksa, que es una especie de fantasma (bhuta), similar a los raksasas, que recorre el desierto y devora a los viajeros.

Estatua de un iaksa; en Mathura (India), siglo I o II d. C.

Los iaksas pueden haber sido originalmente los dioses tutelares de los bosques y aldeas, y más tarde haberse convertido en las deidades secundarias de la tierra y la riqueza enterrada debajo.

En el diálogo didáctico hinduista del capítulo «Yakṣa-praśnāḥ» (‘las preguntas del iaksa’) ―perteneciente al Majabhárata (texto épico-religioso del siglo III a. C.)― el iaksa es un espíritu tutelar de un lago que desafía al rey Iudistira. En cambio, en el poema Meghaduta ―‘el mensajero de las nubes’, del poeta Kalidasa (siglo VI d. C.)―, por ejemplo, el narrador Iaksa es una figura romántica, que suspira de amor por su amada desaparecida.

En el arte de la India, los iaksas varones son retratados ya sea como temibles guerreros o como corpulentos enanos. Las iaksas mujeres, conocidas como iaksinis, son retratadas como bellas mujeres jóvenes con felices caras redondas y grandes pechos y caderas.

Ya en el Atharva-veda ―uno de los textos más antiguos de la India, de fines del II milenio a. C.)― el raksasa Kubera era el rey de los iaksas.[3]

Notas[editar]

  1. a b c «Yaksha», artículo en la Enciclopedia Británica.
  2. a b Véase la entrada yakṣa) que se encuentra en la mitad de la segunda columna de la pág. 838 en el Sanskrit-English Dictionary del sanscritólogo británico Monier Monier-Williams (1819-1899).
  3. Pattanaik, Devdatt (2003): Mitología hindú, cuentos, símbolos, rituales. Buenos Aires: Kier, 2003.