Iaksá

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Rollo griego soportado por un yaksha indio; Amaravati, siglo III d. C. en el Museo Nacional de Tokio.
Estatua de un yaksha; en Mathura, siglo I o II d. C.

Yaksha es el nombre de una amplia clase de espíritus de la naturaleza, por lo general benévolos, que son tutores de los tesoros naturales escondidos en la tierra y en las raíces de los árboles.[1] Aparecen en la mitología hinduista, budista y yaina.[1]

  • yakṣa, en el sistema AITS (alfabeto internacional para la transliteración del sánscrito).
  • यक्ष, en escritura devanagari del sánscrito.
  • यक्ख (yakkha) en palí[1]
  • யாக்க (yākka) en tamil
  • ยักษ์ (yaksa) en tailandés
  • 夜叉 (yèchā o yaochā) en chino
  • 야차/夜叉 (yacha) en coreano
  • 夜叉 (yasha) en japonés
  • ဘီလူး (bìlú) en birmano
  • གནོད་སྦྱིན་ (gnodsbyin) en tibetano
  • Pronunciación: /iakshá/.[2]
  • Etimología: proviene de yakṣ, el cual posiblemente proviene de la raíz sánscrita iaj, que es la base de iaj (rápido, poderoso, hijo, vástago) y iajua (rápido, activo [aplicado a Agní, Indra y Soma], que fluye constantemente [aplicado a las aguas], aguas que fluyen [aplicado a los Siete Ríos]).[2]

La forma femenina de la palabra es:

  • yakṣī (यक्षी) en sánscrito
  • yaksiní (yakṣiṇī, यक्षिणी) en sánscrito
  • yakjí (yakkhī, यक्खी) en palí
  • yakjiní (yakkhiṇī, यक्खिणी) en palí.

En la mitología budista, hinduista y yaina, los yakshas tienen una doble personalidad. Por un lado, un yaksha puede ser un inofensivo carácter de cuento de hadas, asociado con bosques y montañas, pero también hay una versión más oscura del yaksha, que es una especie de fantasma (bhūta), similar a los raksasas, que recorre el desierto y devora a los viajeros.

En el poema Meghaduta (de Kalidasa), por ejemplo, el narrador Yaksha es una figura romántica, que suspira de amor por su amada desaparecida. En cambio, en el diálogo didáctico hinduista del capítulo «Yakṣa-praśnāḥ» (‘las preguntas del yaksha’), es un espíritu tutelar de un lago que desafía al rey Yudistira.

Los yakshas pueden haber sido originalmente los dioses tutelares de los bosques y aldeas, y más tarde haberse convertido en las deidades secundarias de la tierra y la riqueza enterrada debajo.

En el arte de la India, los yakshas varones son retratados ya sea como temibles guerreros o como corpulentos enanos. Las yakshas mujeres, conocidas como yakṣiṇīs, son retratadas como bellas mujeres jóvenes con felices caras redondas y grandes pechos y caderas.

El raksasa Kúbera era el rey de los yakshas.[3]

Notas[editar]

  1. a b c «Yaksha», artículo en la Enciclopedia Británica.
  2. a b Véase la entrada yakṣa) que se encuentra en la mitad de la segunda columna de la pág. 838 en el Sanskrit-English Dictionary del sanscritólogo británico Monier Monier-Williams (1819-1899).
  3. Devdutt Pattanaik: Mitología hindú, cuentos, símbolos, rituales. Buenos Aires: Kier, 2003.