IKAROS

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Representación artística de la vela solar IKAROS.

IKAROS es una sonda espacial experimental, impulsada parcialmente mediante una vela solar. Fue lanzada por la agencia espacial japonesa JAXA el 20 de mayo de 2010 junto a la sonda PLANET-C. El destino de ambas sondas es el planeta Venus.

El nombre "IKAROS" pretende ser un acrónimo de "Kite-Accelerated Interplanetary spacecraft by Radiation from the Sun",[1] cuya traducción aproximada podría ser "Nave-Vela Interplanetaria Acelerada por la Radiación del Sol".[2] Aunque también hace referencia a Ícaro, el personaje mitológico que intentó volar hasta el Sol.

Características[editar]

La sonda, construida por Mitsubishi Heavy Industries Ltd.,[3] está impulsada por una vela cuadrada de 20 m de lado, que incorpora unas células solares para generar la energía necesaria para los equipos.[1]

La vela tiene 20 m de lado, y un espesor de 32.5 micras.[3] Su diseño, denominado "thin-film solar", por su capacidad para generar energía eléctrica además de captar impulso,[3] pretende sustituir a los paneles solares espaciales en el futuro. Las velas se desplegarán por fuerza centrífuga, aprovechando la rotación de la nave, mediante la liberación de unos pesos en los extremos de las láminas.[2]

La sonda ha costado 1.500 millones de yenes[4] (unos 13 millones de €)

Misión[editar]

Su lanzamiento se produjo el 20 de mayo de 2010, desde el Tanegashima Space Center, mediante un cohete H-IIA.[5]

La sonda viajó a Venus, siendo la primera sonda impulsada parcialmente mediante esta tecnología.[2] Se pretende que esta prueba permita demostrar la viabilidad de un motor híbrido, que combine el impulso de la vela solar con el motor de iones, generados mediante la energía captada por finos paneles solares insertados en la propia vela.[2]

El 8 de diciembre de 2010, IKAROS pasó a 80.000 km de Venus.[6] [7] [8] [9]

Apariciones en otros medios[editar]

La sonda hizo un cameo en un episodio del anime Sora no Otoshimono en el ending 6 de la segunda temporada, encontrándose irónicamente con otro personaje basado en el ser mitológico Ícaro.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Japan will launch Solar-Powered spacecraft in the future» (en inglés). Consultado el 21 de mayo de 2010.
  2. a b c d Jeremy Hsu. «Japanese Solar Sail Headed for Venus and Beyond» (en inglés). Consultado el 12 de agosto de 2011.
  3. a b c «Japan to Launch ‘Space Yacht’ Propelled by Solar Sail (Update1)» (en inglés). Consultado el 21 de mayo de 2010.
  4. «Japan will launch Solar-Powered spacecraft in the future» (en inglés). Consultado el 21 de mayo de 2010.
  5. «AKATSUKI successfully launched!!» (en inglés). Consultado el 21 de mayo de 2010.
  6. «今日の IKAROS(12/10) - Daily Report - Dec 10, 2010» (en japanese). IKAROS Blog. JAXA (10 de diciembre de 2010). Consultado el 22 de enero de 2011.
  7. «2010年の締めくくり(12/26) - Daily Report - Dec 26, 2010» (en japanese). IKAROS Blog. JAXA (26 de diciembre de 2010). Consultado el 22 de enero de 2011.
  8. «宇宙帆船イカロス、お疲れさま…実験終え「人工惑星」に» (en japanese). Asahi Shimbun (10 de diciembre de 2010). Consultado el 22 de enero de 2011.
  9. Mori, Osamu (26 de enero de 2011). «小型ソーラー電力セイル実証機(IKAROS)の定常運用終了報告» (en japanese) (PDF). JAXA. Consultado el 2 de febrero de 2011.

Enlaces externos[editar]