IAI Arava

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Arava
Honduras Air Force Arava OJEV.jpg
IAI Arava de la Fuerza Aérea Hondureña.
Tipo Avión de transporte táctico ligero
Fabricante Bandera de Israel Israel Aircraft Industries
Primer vuelo 27 de noviembre de 1969
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de Israel Fuerza Aérea Israelí
otros
Producción 1972 - 1988
N.º construidos 103

El IAI Arava es un avión de transporte utilitario de características STOL construido en Israel por Israel Aircraft Industries (IAI) a finales de la década de los años 60.


Historia[editar]

Creada en 1950 como Bedek Aircraft Ltd, esta compañía israelí fue rebautizada Israel Aircraft Industries (IAI) el 1 de junio de 1960. En 1966 comenzó el diseño de un transporte ligero STOL, del que el primero de los dos prototipos IAI 101 Arava efectuó su vuelo inaugural el 27 de noviembre de 1969.

El Arava fue el primer diseño importante de una aeronave de la IAI en entrar en producción. Fue pensado tanto para el mercado civil como militar, pero el avión fue construido sólo en un número relativamente pequeño. Los clientes se encuentran principalmente en países del tercer mundo, especialmente en América Central y del Sur, así como Suazilandia y Tailandia.

El trabajo de diseño del Aravá se inició en 1965 y los objetivos planteados incluían características STOL, la capacidad de operar a partir de pistas poco preparadas y posibilidad de llevar 20 pasajeros o cargas voluminosas. [1] Para lograr esto, el diseño del Arava fue de una configuración relativamente inusual. Su fuselaje era de forma de barril, corto pero ancho, y la parte trasera del mismo fue articulada y puede abrirse para facilitar la carga y descarga. Es un monoplano de ala alta de envergadura grande y las colas gemelas fueron montadas al final de los los largueros que iban desde las barquillas de los motores que iban al frente del ala. Fue equipado con un tren de aterrizaje fijo en configuración triciclo para ahorrar peso, mientras que la planta motriz elegida consistió de dos turbohélices Pratt & Whitney Canada PT6A-27 de 715 hp (533 kw). [2]


El primer prototipo hizo su vuelo inaugural el 27 de noviembre de 1969, pero resultó destruido cuando un puntal del ala falló durante las pruebas de vuelo el 19 de noviembre de 1970. Un segundo prototipo voló el 8 de mayo de 1971. La producción terminó en 1988, tras haberse construido 103 aviones, incluidos 70 para el mercado militar. La Fuerza Aerea Israelí decidió en 2004 retirar el avión, pero este todavía está en operación en algunos países.

Durante la segunda mitad de la década de 1970, con este tipo de aviones la dictadura de Anastasio Somoza bombardeó en repetidas ocasiones a los rebeldes del Frente Sandinista de Liberación Nacional.

También durante los enfrentamientos armados entre las fuerzas del Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) y el ejército mexicano (enero de 1994), aviones IAI Arava efectuaron bombardeos a las posiciones rebeldes en la zona selvática entre Ocosingo y San Cristóbal de las Casas en el sureño estado mexicano de Chiapas.

Variantes[editar]

  • IAI 101B: versión con capacidad para 18 pasajeros o más de 1.800 kg de carga; comercializado en Estados Unidos con el nombre de Cargo Commuterliner.
  • IAI 102: versión de transporte y aplicaciones generales, disponible como avión de línea de 20 plazas, transporte VIP para 12 pasajeros, transporte de carga, avión ambulancia y muchas más tareas.
  • IAI 201: versión de transporte militar con capacidad para 24 soldados totalmente equipados, 16 paracaidistas y dos contenedores de carga, equipos para patrulla marítima o lucha electrónica.
  • IAI 202: versión con el fuselaje alargado y aletas de borde marginal, más combustible y capacidad para transportar 30 soldados, o 20 paracaidistas, y tres contenedores.

La versión militar también puede ser equipada con una gran variedad de armas, con el fin de actuar en operaciones anti-guerrilleras o de patrulla marítima. La configuración del armamento podría incluir dos ametralladoras en contenedores secundarios del fuselaje (normalmente ametralladoras Browning de 12,7 mm), además de una tercera ametralladora en la parte trasera del fuselaje o dos contenedores con 6 cohetes de 82 mm, torpedos o sono-boyas en los costados del fuselaje.


Operadores[editar]

Usuarios del IAI Arava en el mundo

Especificaciones técnicas (IAI 201 Arava)[editar]

Referencia datos: Jane's All The World's Aircraft 1982-83[1]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. Taylor 1982, pp. 123–124.

Bibliografía[editar]