Hypsignathus monstrosus

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Murciélago frugívoro de cabeza de martillo
ZygaenocephalusLabrosusFord.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Orden: Chiroptera
Suborden: Megachiroptera
Familia: Pteropodidae
Subfamilia: Pteropodinae
Género: Hypsignathus
Allen, 1861
Especie: H. monstrosus
Allen, 1861
Distribución
Distribución del murciélago frugívoro de cabeza de martillo
Distribución del murciélago frugívoro de cabeza de martillo

El murciélago frugívoro de cabeza de martillo (Hypsignathus monstrosus) es un murciélago megaquiróptero de la familia Pteropodidae. Es la única especie de su género y el mayor murciélago de África.[2]

Morfología[editar]

Presenta un marcado dimorfismo sexual, tanto en tamaño como en carácteristicas faciales.[3] El macho puede llegar a doblar el tamaño de la hembra[2] y tiene el hocico grueso en forma de martillo, con enormes lábios colgantes, fruncidos alrededor de la nariz y un morro arrugado con una barba partida y sin pelo;[4] la hembra tiene la cabeza similar a la de un zorro volador.[2] El pelaje es marrón oscuro con un collar de color blanco de hombro a hombro.[3] Puede medir de 170 a 285 mm y pesar entre 218 y 450 gramos.[5]

Distribución y hábitat[editar]

El área de distribución del murciélago de cabeza de martillo comprende desde Sierra Leona hasta Kenia occidental, llegando por el sur a Angola y Zambia, su posible distribución en Etiopía y Gambia es dudosa.[6]

Se encuentra en diversos hábitats, incluyendo manglares, pluviselvas, selvas pantanosas, palmerales, y más raramente en la sabana húmeda.[1]

Comportamiento[editar]

Reproducción[editar]

La época de cría tiene lugar durante la estación húmeda, cuando los machos se reúnen por la noche en grupos (lek) de 20 a 135 murciélagos,[2] e intentan atraer a las hembras con fuertes vocalizaciones.[3] Los machos tienen un par de sacos aéreos faríngeos hinchables, y una laringe de gran tamaño que llena la mayor parte del tórax, empujando hacia los costados y hacia atrás el corazón y los pulmones.[7] Es uno de los megaquirópteros más ruidosos y su voz es como un continuo graznar y croar.[7] Las hembras habitualmente paren una cría, excepcionalmente dos.[3] Los machos alcanzan la madurez sexual a partir de los 18 meses y las hembras a los 6, ambos sexos son difíciles de diferenciar externamente hasta los 12 meses, cuando los machos han desarrollado sus características faciales dimórficas.[2]

Alimentación[editar]

Su dieta se compone fundamentalmente de higos y otras frutas.[1] Sin embargo, también se ha registrado que captura y se alimenta normalmente de aves, incluidas las domésticas.[8]

Estado de conservación[editar]

Esta especie de murciélago está amenazada localmente por la destrucción de su hábitat y por la caza para consumo humano.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Mickleburgh, S., Hutson, A. M., Bergmans, W. & Fahr, J. (2008). «'Hypsignathus monstrosus'». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.3. Consultado el 3 de mayo de 2010.
  2. a b c d e Langevin, Paul & Barclay, Robert M. R. (1990). «Mammalian Species No. 357, Hypsignathus monstrosus». Consultado el 5 de mayo de 2010.
  3. a b c d Boland, J. (2003). «Hypsignathus monstrosus (On-line), Animal Diversity Web.». Consultado el 4 de mayo de 2010.
  4. Walker, Ernest P. (1964). Mammals of the World (en inglés). vol I (primera edición). Baltimore: Johns Hopkins Press. ISBN 0-8018-1657-2. 
  5. «Mammals of Tanzania, Hypsignathus monstrosus». Consultado el 4 de mayo de 2010.
  6. Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder (editors) (2005). «Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed)». Consultado el 5 de mayo de 2010.
  7. a b Matthews, L. Harrison (1977). La Vida de los Mamíferos (en español). Tomo I (primera edición). Barcelona: Ediciones Destino. pp. 99–100. ISBN 84-233-0699-2. 
  8. Van Deusen, H. M. (1968). «Carnivorous habits of Hipsignathus monstrosus». Journal of Mammalogy 49:  pp. 335-336. 

Enlaces externos[editar]