Humberto Fernández-Morán

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Humberto Fernández-Moran
FernadezMoran.jpg
Humberto Fernández-Morán trabajando en el microscopio electrónico del IVIC en la década de los años 1950.
Nacimiento 18 de febrero de 1924
Bandera de Venezuela Maracaibo, Venezuela
Fallecimiento 17 de marzo de 1999 (75 años)
Bandera de Suecia Estocolmo, Suecia
Residencia Suecia
Nacionalidad Flag of Venezuela.svg venezolana
Campo Biofísica, Medicina
Instituciones Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales,
Universidad de Chicago
Alma máter Universidad de Múnich,
Universidad de Estocolmo
Premios
destacados
Premio John Scott
Cónyuge Anna Browallius
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Humberto Fernández-Morán

Coat of arms of Venezuela (1954-2006).svg
Ministro de Educación de Venezuela
13 de enero de 1958-22 de enero de 1958
Presidente Marcos Pérez Jiménez
Predecesor Néstor Prato Chacón
Sucesor Julio de Armas
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Humberto Fernández-Morán Villalobos (Maracaibo, estado Zulia, Venezuela, 18 de febrero de 1924 - Estocolmo, Suecia, 17 de marzo de 1999), fue un médico y reconocido científico venezolano en el campo de las ciencias físicas y biológicas que recibió en 1967 el premio John Scott por su invento, el bisturí de diamante.[1] Contribuyó además al desarrollo del microscopio electrónico y fue la primera persona en introducir el concepto de crioultramicrotomía.[2] Trabajó en el área de criosmicroscopía electrónica, en el uso de lentes superconductores y helio líquido en los microscopios electrónicos. Ayudó en la mejora de los ultramicrotomos.

Fernández-Morán fue el fundador del Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales (IVNIC), precursor del actual Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC). Fue Ministro de Educación al final del gobierno de Marcos Pérez Jiménez, por lo cual se vio forzado a salir de Venezuela en 1958 perseguido por el nuevo gobierno instaurado donde sus aportes científicos fueron vetados. Durante su exilio se desempeñó como docente investigador de la Universidad de Chicago y fue uno de los científicos que aportó más al desarrollo del proyecto de la NASA en el programa Apolo.[3] Estudió medicina en la Universidad de Múnich donde se graduó summa cum laude en 1944. Se casó con Anna Browallius (de nacionalidad sueca), con la cual tuvo dos hijas: Brígida Elena y Verónica.[4] Fernández-Morán era políglota, pues hablaba fluidamente español, inglés, sueco, francés y alemán.[5] Fernández-morán falleció en Estocolmo, producto de un aneurisma cerebral. El cuerpo del Dr. Humberto Fernández-Morán fue cremado y sus cenizas reposan en el cementerio El Cuadrado en su ciudad natal, Maracaibo.

Infancia y juventud[editar]

Humberto Fernández-Morán nace en Maracaibo en el hospital de especialidades pediátricas, el 28 de febrero de 1924. Sus padres fueron Luis Fernández-Morán y Elena Villalobos. Humberto cursa sus estudios primarios en Maracaibo pero solo en parte. Dado que en 1936 con apenas 12 años, tiene que partir al exilio con sus padres y sus hermanos, (Tito, Ofelia y Alfonso) a Nueva York debido a las diferencias políticas que tenía su padre con el entonces presidente del Estado Zulia; Vincencio Pérez Soto. Posteriormente poco después de la muerte del dictador Juan Vicente Gómez, Fernández-Morán vuelve a Venezuela y continúa sus estudios de bachillerato en el Colegio Alemán de Maracaibo. En 1937 cuando no había concluido la secundaria es enviado a Alemania por su padre y por recomendación del director del colegio por sus altas aptitudes académicas.

Estudios[editar]

Humberto Fernández-Morán recibió un B.A. (título de grado) en el instituto Schulgemeinde del distrito de Schwandorf de Baviera[6] y luego fue enviado a la edad de 16 años a estudiar Medicina en la Universidad de Múnich de la Alemania hitleriana. Comienza sus estudios poco después del inicio de la Segunda guerra mundial, su padre trata de convencerlo de que se devolviera a Venezuela, pero se rehúsa a hacerlo. Se gradúa de médico cirujano y doctor en ciencias médicas en 1944.[7] A los 8 meses de haberse graduado regresa a Venezuela pero no logra ejercer su profesión por ser menor de edad. Revalida su titulo en la Universidad Central de Venezuela (UCV) y ejerce por un corto periodo de tiempo en el hospital psiquiátrico de Maracaibo y dando clases de biofísica en la UCV durante 3 meses. Posteriormente realizó un internado en neurología y neuropatologia en la Universidad George Washington desde 1945 a 1946. Desde 1946 hasta 1948 hizo una residencia de neurocirugía en el Hospital Serafimer en Estocolmo con el neurocirujano Herbert Olivecrona, mientras trabajaba como investigador en el área de Microscopía electrónica de 1947 a 1949 en el Instituto Nobel de Física y luego por tres años (1948-1951) en el Instituto de Investigación Celular y Genética, parte del Karolinska Institutet en Estocolmo. En 1951 recibió una maestría en biología celular y el año siguiente su doctorado en biofísica de la Universidad de Estocolmo.

Academia[editar]

En el año 1954, Fernández-Morán decide retornar a Caracas y después de conversar con el presidente Marcos Pérez Jiménez sobre la necesidad de contar con un centro de investigación de alto nivel—al estilo norteamericano o europeo— obtiene el apoyo gubernamental para fundar el Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales (IVNIC),[8] dándole una magnífica ubicación geográfica en la cumbre de una montaña llamada Altos de Pipe (estado Miranda). Allí se creó la Biblioteca Científica de Latinoamérica, se instaló el primer reactor nuclear de Latinoamérica y el primer centro científico tecnológico del continente. La creación del IVNIC costó 50 millones de dólares,[5] amparada por las riquezas petroleras del país y del interés del general Pérez Jiménez de llevar a Venezuela a la vanguardia tecnológica y el desarrollo al nivel de los países del primer mundo. La propuesta de Fernández-Morán partió de la idea de incorporar los más recientes avances en microscopia electrónica al estudio del cerebro.[9] Desde su inauguración en diciembre de 1954, Fernández-Morán dirigió el IVNIC hasta 1958.[10] El 6 de junio de 1955 creó la cátedra de Biofísica de la Universidad Central de Venezuela.[11]

El 13 de enero de 1958,[12] el entonces presidente Pérez Jiménez removió al General Néstor Prato Chacón como Ministro de Educación para nombrarlo Jefe del Estado Mayor,[13] [14] y en su puesto nombró a Fernández-Morán, el hombre de mayor prestigio científico del país en su época.[15] Fernández-Morán sólo duró 9 días en su puesto como Ministro de Educación al ser derrocado Pérez Jiménez.[12] Con la caída del dictador, a Fernández-Moran el nuevo gobierno lo obligó a exiliarse en Estados Unidos para no volver a Venezuela en forma permanente. A partir de 1959, el IVNIC se convirtió en el actual Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) y el gobierno democrático vetó sus investigaciones que fueron bien recibidas por en Estados Unidos y Europa.[16] En Boston fue contratado por el Hospital General de Massachusetts como asistente de biofísica del servicio de neurología hasta el año 1962. Durante esos 4 años en el hospital estadounidense dio charlas y discursos en el departamento de Biología del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Fue igualmente investigador asociado de la Universidad de Harvard.

En 1962, Fernández-Morán fue contratado como profesor del Departamento de Biofísica de la Universidad de Chicago.[17] donde concibió y desarrolló el ultramicroscopio electrónico de alta resolución, en esa universidad recibe la distinción de profesor vitalicio. Igualmente impartió clases en diferentes universidades, como el Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Universidad de Estocolmo. En Estados Unidos por sus contribuciones a la ciencia se le propuso ser nominado para el Premio Nobel, pero decide rechazar la proposición porque para ser nominado tenía que aceptar también la ciudadanía norteamericana.

El Dr. Humberto Fernández-Morán (Izq) y el Prof. Eduardo Gónzalez (Der) en la Escuela Básica Estadal "Humberto Fernández-Morán" en Maracaibo.

Investigaciones científicas[editar]

En 1955 patenta el cuchillo de diamante y en 1959 contribuyó al uso de la criofijación y técnicas de preparación de baja temperatura usando helio II, aplicándolas al estudio de la ultraestructura de tejidos. Asimismo, hizo importantes contribuciones al conocimiento de la estructura del nervio.[18]

En 1960 propuso por vez primera observar directamente muestras hidratadas congeladas (frozen-hydrated), construyendo el primer crio-microscopio electrónico y el primer crio-portamuestra, con lo que introduce el concepto de crio-microscopía electrónica siendo considerado por la Universidad de Harvard en la lista de los 100 estudiosos que más aportaron al desarrollo científico del siglo pasado. En 1970 es contratado por la NASA para trabajar en el proyecto Apolo en el campo del análisis físico-químico de las rocas lunares. El Dr. Morán expone en el I Congreso Venezolano y Latinoamericano de Neurociencias (Maracaibo 1979) los avances sobre las investigaciones sobre la organización molecular de membranas celulares analizadas con la técnica propuesta.

En 1998 el IVIC crea el Centro de Biología Estructural Humberto Fernández-Morán con el objetivo de interpretar los fenómenos biológicos a un nivel molecular mediante un amplio rango de estudios de la estructura de proteínas, ácidos nucleicos, membranas, organelos y virus utilizando técnicas como la crio-microscopia electrónica, el procesamiento digital de imágenes, la resonancia magnética nuclear, la difracción de rayos-X de pequeño ángulo y la cristalografía de rayos-X.

Condecoraciones[editar]

  • Premio John Scott
  • Reconocimiento especial entregado por la NASA con motivo del X aniversario del programa Apolo.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Scientific research, Volumen 3 (en inglés). McGraw-Hill. 1968. p. 32. 
  2. Hawkes, P. W. (1985). The beginnings of electron microscopy. Academic Press. pp. 167–172. ISBN 0120145782. 
  3. Calvin Mackey Page Curator: NASA Center for AeroSpace Information (5 de julio 2007). «NASA Technical Reports Server». National Air and Space Agency.. Consultado el 25 de enero de 2010.
  4. Raúl Padrón.. «FERNÁNDEZ-MORÁN, HUMBERTO». Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas.. Consultado el 25 de enero de 2010.
  5. a b Brossard, E. B. (1994). INTEVEP: ruta y destino de la investigación petrolera en Venezuela. INTEVEP. pp. 69–70. ISBN 9802596442. 
  6. Singh, Rita; S.K. Ghosh (2006). Encyclopaedic Dictionary of Biophysics (en inglés). Global Vision Publishing. p. 203. ISBN 8182201527. 
  7. Mujica Sevilla, Guillermo (2003). De azules y de brumas, Volumen 4. Alcaldía de Valencia. ISBN 9801203846. 
  8. Véase:
  9. Martín Frechilla, Juan José; Yolanda Texera y Alfredo Cilento Sarli (2005). Un archivo para la historia: [[Acta Científica Venezolana]], 1950-2000. CDCH UCV. pp. 69–70. ISBN 9800022910.  Wikienlace dentro del título de la URL (ayuda)
  10. Segnini, Yolanda (1995). Historia de la cultura en Venezuela. Editorial Alfa. p. 65. ISBN 9803540114. 
  11. González Guerra, Miguel (1998). Los estudios médicos en la Universidad Central de Venezuela a partir de 1891. CDCH UCV. p. 102. ISBN 9800012648. 
  12. a b La instrucción de la generalidad: historia de la educación en Venezuela, 1830-1980, Volumen 2 (pp 520). Ediciones del Ministerio de Educación, (1981). Digitalizado por la Universidad de Texas el 1 de noviembre de 2007.
  13. The Miami News (pp 30) (14 de enero de 1958). «Jiménez Stems New Venezuela Crisis By Revamping Cabinet» (en inglés). Consultado el 17 de mayo de 2010.
  14. Ocando Yamarte, Gustavo (1986). Historia del Zulia. Editorial Arte. ISBN 980603371X. 
  15. Instituto Universitario Pedagógico Monseñor Arias Blanco. (2002). Fe y cultura en Venezuela: memorias de las II Jornadas de Historia y Religión. Universidad Católica Andrés Bello. p. 327. ISBN 9802443417. 
  16. Descubriendo a Prometeo: ensayos sobre ciencia y tecnología en Venezuela y Latinoamérica. Monte Ávila Editores. 1975. p. 148. 
  17. Revista de las Fuerzas Armadas, Números 247-255. Ministerio de la Defensa Nacional — Digitalizado por la Universidad de California el 5 de septiembre de 2008.
  18. Roche, Marcel. La investigación científica y tecnológica en Venezuela en los últimos cincuenta años. Digitalizado por la Universidad de Texas el 27 de marzo de 2008. 

Enlaces externos[editar]