Humber (automoción)

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Humber Car Company fue un fabricante británico de automóviles, fundado en 1868 como fábrica de bicicletas. En 1898 produjo su primer vehículo de motor, un triciclo, y en 1901 fabricó el primer automóvil convencional de 4 ruedas. Fue absorbida por el grupo Rootes en 1931. La marca Humber se mantuvo en el mercado hasta 1976.

Historia[editar]

Humber Humberette 5 HP Voiturette (1903).
Humber 11,4 HP Saloon (1924).
Humber 9/20 Tourer (1926).
Humber 14/40 HP Tourer (1928).
Humber 14/40 HP 2-Seater Sports (1929).

Thomas Humber fundó en 1868 en Sheffield, Reino Unido una fábrica de bicicletas. En 1989 ya disponía de cuatro plantas de fabricación de bicicletas en Nottingham, Beeston, Wolverhampton y una recién abierta en Coventry, y empezó a producir vehículos de motor. En 1901 se incorporó a la compañía el ingeniero francés Louis Coatalen como diseñador y fruto de ello fue el primer automóvil de Humber, el Voiturette, construido en Beeston, seguido en 1903 del Humberette dotado de un motor monocilíndrico que rendía 5 HP. Aparte de estos vehículos pequeños, Humber produjo en esos años modelos de mayor tamaño, el 12HP y 20HP con motores de 4 cilindros y el 9HP tricilíndrico.

En 1903 Humber llevó su producción a Folly Lane, Coventry, casualmente muy cerca de otro fabricante, Hillman. Los modelos pequeños fueron eliminados en 1905 para concentrarse en los grandes, sin embargo problemas financieros hicieron que en 1908 se cerrase la planta de Beeston y se volvieran a introducir modelos bicilíndricos. En ese momento Coatalen dejó la compañía para unirse a Hillman.

Antes de la Primera Guerra Mundial, Humber llegó a ser el segundo mayor fabricante de automóviles del Reino Unido con una amplia gama de vehículos, desde un nuevo Humberette 8HP de dos cilindros hasta modelos con motores de 6 cilindros y 6 litros de cilindrada. En 1914 patrocinó un ambicioso equipo de tres coches con motores de 4 cilindros de doble arbol de levas en cabeza (DOHC) y 3,3 litros para disputar la RAC Tourist Trophy. Durante la guerra mundial se dedicó a fabricar motores de aviación.

Después de la guerra retomó su producción de vehículos ganando de nuevo justa fama entre el público británico con modelos como el 8/18HP, el 9/20HP, el 14/40HP y el 20/55HP, dotados todos ellos de motores de distribución entrada en cabeza y salida lateral (IOE).

En 1925 Humber compró el constructor de vehículos comerciales Commer y en 1928 su competidor Hillman, sin embargo la Depresión de 1929 le afectó duramente siendo absorbida por el grupo Rootes en 1931.

Dentro de la particular política de marcas de Rootes, Humber se convirtió en la marca de la gama alta de la compañía. La marca Humber perduró hasta 1976 cuando tras la toma de control de Rootes por parte de Chrysler para formar Chrysler Europe en 1967, el último vehículo de la marca, el Humber Sceptre, fue descatalogado.

Enlaces externos[editar]

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  • «History of Humber cars» (en inglés). Rootes-Chrysler.co.uk. The story of Rootes Group, Simca, Matra, Talbot and the car companies that became Chrysler Europe. Consultado el 10 de noviembre de 2009.