Uitoto

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Uitoto
Headband, porcupine quills, Witoto people - South American objects in the American Museum of Natural History - DSC06070.JPG
Corona uitoto fabricada con espinas de puercoespín.
Población total 9.000
Idioma huitoto: meneca, nipode y murui.
Religión tradicional, cristianismo.
Etnias relacionadas Ocaina, Nonuya
Asentamientos importantes
1.º Flag of Colombia.svg Colombia [1]
6.444 (2005) hab.
2.º Flag of Peru.svg Perú [2]
1.917 (2007) hab.

Los huitoto, witoto, güitoto o murui-muinane son una etnia o pueblo indígena de la Amazonía colombiana y peruana, cuyo territorio originario se encontraba en la parte media del río Caquetá y sus afluentes, y la zona selvática que va hasta el río Putumayo. En la actualidad se encuentran dispersos en varias regiones del Amazonas, habitando la región conocida como el Medio Amazonas colombiano así como un importante sector peruano en la frontera con Colombia.

Territorialidad[editar]

Los uitoto consideran a La Chorrera (Amazonas) como su lugar de origen.[1] Están distribuidos en tres segmentos, cada uno de los cuales habla un dialecto diferente:

Aspectos culturales[editar]

Tradicionalmente estaban divididos en linajes, patrilineales y exógamos,[3] que habitaban, aunque algunos todavía lo hacen, en una casa comunitaria conocida como jofómo o maloca. Varias familias comparten este espacio vital dirigidos por la pareja de mayor conocimiento, generalmente la más vieja. En su interior cada familia posee un fogón independiente y un sector especial en donde colgar sus hamacas. Allí se procesan los alimentos en donde es fundamental el Casabe, arepa hecha de harina de yuca brava de aproximadamente un metro de diámetro, y que es el fundamento de su dieta, junto con la proteína animal, producto de la caza y la pesca.

Dentro de la maloca existe además un lugar específico donde los hombres en la noche, se sientan a consumir un polvo verde obtenido al machacar hojas de coca y ceniza de yarumo, proceso conocido como "Mambe" o jiibie. Durante esta actividad se transmite el conocimiento mitológico y cosmológico ancestral.

Tradicionalmente mediante un código de comunicación se transmitían los mensajes importantes de una maloca a otra por medio de dos tambores llamados Maguaré, cuyo sonido solía transmitirse por varios Kilómetros, a través de la acústica formada por el cauce de los ríos y las paredes formadas por los árboles del bosque.

Economía[editar]

El sistema económico se basa en la agricultura de roza y quema, la caza, la pesca y la recolección de productos silvestres. Cada chagra tiene una superficie entre media y dos hectáreas. Los principales cultivos son yuca brava y dulce, ñame, mafafa, ají, coca, chontaduro, plátanos, aguacate, caimo, umarí y maíz. El tabaco y el maní se cultivan en una pequeña parcela aparte abonada con cenizas.[3]

Historia[editar]

Collar uitoto

Poco se conoce sobre la historia de esta etnia antes del siglo XIX, y si bien en 1605 el padre Ferrer visitó el Putumayo, recién en 1695 los uitoto fueron conocidos por su nombre.[4]

Los primeros contactos significativos se dan alrededor de la explotación del caucho en 1886.[4] En 1901 las zonas del Caquetá y el Putumayo tenían 22 colonias extractoras de caucho, en su mayoría de colombianos, todos con mano de obra uitoto. Esta situación cambia rápidamente cuando en 1903 ingresa a la extracción del caucho la Casa Arana o Peruvian Amazon Company, cuyo propietario era Julio César Arana.

Producto de esa esclavitud la población fue diezmada en grandes proporciones, reubicada en lugares ajenos a su territorio original y su organización social fue seriamente alterada. Esta situación permaneció hasta cuando tuvo lugar el llamado Conflicto Colombo Peruano en la década de 1930, ya que siendo peruanos los caucheros tuvieron que retirarse al sur del río Putumayo y en los alrededores del Río Tarapacá, al sur del río Amazonas.

En los últimos años del siglo XX este grupo se ha visto envuelto en conflictos como los procesos de colonización y las “bonanzas económicas” entre las que se encuentran: el tráfico de pieles de animales silvestres, el narcotráfico, la explotación de oro, la explotación maderera, entre otros.

Al igual que el resto de indígenas en Colombia, los Uitoto vienen en un proceso de reconocimiento con el resto de la sociedad nacional en donde se les ha legalizado sus territorios y participan, de alguna manera en la administración pública. Se encuentran organizados en el Consejo Regional Indígena del Medio Amazonas CRIMA, junto con otras etnias con quienes comparte su cosmovisión, los que son Bora, Miraña, Andoke, Nonuya, Ocaina y Muinane.

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. a b c Ministerio de Cultura (2010) "Los uitoto, hijos del tabaco, la coca y la yuca dulce". Bogotá.
  2. Huitoto (Perú, Colombia). Consultado el 7 de marzo de 2013.
  3. a b Pineda Camacho, Roberto: "Witoto"; Introducción a la Colombia Amerindia: 151-164. Bogotá: Instituto Colombiano de Antropología. 1987.
  4. a b Mora, Carlos y Alonso Zarzar Informaciones sobre Familias Lingüísticas y Etnias de la Amazonia Peruana.

Fuentes[editar]

  • Candre Kinerai, Hipólito y Juan Álvaro Echeverri. Tabaco frío, Coca dulce. Bogotá, Colcultura, 1993.
  • Preuss, Theodor Konrad. Religión y Mitología de los uitotos. Bogotá, Ed. Universidad Nacional. 1994.
  • Tagliani, Lino. Mitología y cultura uitoto. Quito, 1993
  • Davis, Wade: El río: exploraciones y descubrimientos en la selva amazónica. Bogotá: El Áncora, editores. 2001.

Enlaces externos[editar]